ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это точно, – согласилась я и добавила: – Давай я тебе помогу перетащить вон ту корягу, а Ирина с Андреем разобьют палатку.

Когда все было готово, мы еще немного пообсуждали предстоящий поход к людоедам и легли спать.

Вот сколько раз я уже говорила, что надо по ночам дежурить по очереди. Мало ли что: мы в неизвестном месте, где каждый второй готовит на нас покушение, где запросто можно встретить какую-нибудь нечисть типа этих дурацких мумий, где наколдовать что-либо – все равно, что костер разжечь спичками. А мы что? Преспокойненько дрыхнем и плевать хотели на всякие опасные ситуации, которые запросто могут возникнуть от такой беспечности. Ну вот и доплевались.

Проснувшись утром, я с любопытством выглянула из палатки. Уже вовсю светило солнце, небо было, как всегда, без единого облачка; в общем, можно было смело предположить, что дождей здесь не будет еще минимум три месяца. Следом за мной, зевая, выползла Ирина и почти сразу же Андрей. Мы молча уселись на огромный серый камень, залюбовавшись природой. Природа – это два с половиной кустика и чуть-чуть травки, но после Страшной пустыни нам и это казалось необычайно красивым зрелищем.

– Ну что, пора собираться. – Андрей первый вернулся к реальности. – Будите Леху, и пошли. Нечего рассиживаться.

Ирина взяла эту опасную миссию на себя и нехотя потопала к палатке. Через секунду вылетает оттуда с широко раскрытыми глазами и начинает бешено жестикулировать.

– Что такое? – Мы уже сами перепугались от одного ее вида, а Ирка все никак не могла вразумительно объяснить, что ее повергло в такой шок. – Да скажи же ты хоть что-нибудь, хватит руками размахивать, словно на зиму в теплые края собралась.

Бесполезно. Подействовало только тогда, когда Андрей перевернул ее вниз головой и встряхнул как следует.

– Его там нет! – выпалила она.

– То есть как нет?

– А вот так, нет – и все. И нечего меня трясти, как грушу. Леха, кажется, пропал...

– Ну нет, ребята, это уже перебор! Сначала мы два раза искали тебя, Андрей, причем тоже по утрам, когда ты там оазисы откапывал и с тучами знакомился, а теперь еще Леха выкидывает такие же фокусы. Ну уж нет! Хватит! Кто следующий? По всей видимости, завтра мы будем искать Ирину?

– Ну все, все, прекратили истерику! – строго сказал Андрей и уже мягче добавил: – Девочки, милые, не накаляйте обстановку, и так совсем не весело. Особенно тебя касается, Лен. Вечно заводишься с полоборота.

– Что делать-то будем? – захныкала Иришка.

– Искать, – твердо сказала я. – Есть соображения – где?

– Давайте все обсудим. – Ирина моментально перестала сопеть и включилась в беседу. – Тут два варианта: либо он ушел сам, как было с Андреем, либо его увели.

– Скорее последнее, – засомневался Андрей. – Он бы предупредил нас, если бы ему в голову пришел какой-нибудь план, и он пошел его осуществлять А так... Никому ничего не сказав... На Леху это совсем не похоже.

– А ты много предупреждал?! – набросилась я на него. – У вас и в мыслях нет, что мы можем беспокоиться. Главное – найти очередного говорящего крокодила или помокнуть под дождиком.

– Я – совсем другое дело, – не обращая ни малейшего внимания на мои колкости, спокойно ответил Андрей. – Моя романтическая натура время от времени просто позарез нуждается в тихих прогулках в гордом одиночестве.

– Да, ты прав, на Лешку это не похоже, – подумав, согласилась Ирина. – Но, если он не ушел сам, кто и, самое главное, зачем его похитил? Сомневаюсь, что он добровольно пошел бы с незнакомым человеком, не сказав нам. И следы тут бесполезно искать – земля твердая, как камень.

– Может, снова мумии?

– Сомневаюсь, Андрей. Тогда взяли бы нас всех или, в крайнем случае, Лену. Не думаю, чтобы они перепутали с ней Леху.

Мы хмуро улыбнулись. Да-а. . Нестыковочка вышла. Если это не мумии, наши самые назойливые враги, то кто? Леха – достаточно сильный парень и просто так, без боя, не сдастся. Да и мы бы услышали звуки борьбы, если на то пошло.

– Хотя бы записку оставил: «Меня схватили. Жду помощи» и точные координаты, куда его увели, – мрачно пошутила Ирина.

– Ага. Он должен был сказать: «Извините, подождите, пожалуйста, пару минут, я тут напишу, что вы меня похищаете. Оставьте, кстати, адрес нашего будущего местонахождения, а то мои друзья будут волноваться», – вторил ей Андрей.

Я же в это время осматривала все вокруг, вдруг что-то сможет подсказать, где искать нашего Леху. А это... это что такое?

– Ребята-а... Тут, похоже, дело серьезное. – Я протянула им лоскут Лешкиной футболки, зацепившийся за ветку кустарника. На белой ткани была видна запекшаяся кровь... Ирина ойкнула, Андрей нахмурился и сдвинул брови:

– Надо срочно его искать. Судя по этим пятнам, его похитили еще ночью. А значит, ему угрожает серьезная опасность.

– Смотрите, тут все-таки есть следы, – крикнула Ирина из-за того самого куста, на котором я нашла обрывок ткани. Мы подбежали к ней. На сухой земле еле-еле вырисовывались крошечные следы голой человеческой ноги. Широко растопыренные пальцы говорили о том, что эти люди вообще вряд ли когда-нибудь носили обувь. Следов было достаточно много, и несмотря на твердую землю, можно было вычислить, куда они вели. Все мы сначала обрадовались малейшей зацепке, но что-то все равно не давало покоя, и мы в сотый раз всматривались в эти отпечатки, пытаясь понять, что так гложет нас.

– Что-то в них не так. – Андрей то опускался на колени и рассматривал их поближе, то снова вставал и наоборот, отходил подальше.

– Да... – Я тоже не могла этого понять, но Андрей был прав.

– Постойте, – вдруг воскликнула Ирина. – Они что, детские? Смотрите, какая маленькая ножка. У меня тридцать пятый размер, но этот след намного меньше моего.

Вот! Я поняла наконец-то, что не давало мне покоя в этих отпечатках. Разумеется, это были не детские пальцы. Ни один, даже самый крепкий ребенок не смог бы справиться с Лешкой. Пусть даже их было бы несколько. Я все больше убеждалась в правильности своих выводов:

– Это не дети. Собирайтесь быстрее, а то будет слишком поздно. Мы можем просто не успеть. – Я быстро начала запихивать наше обмундирование в рюкзаки, особо не разбираясь, что и куда кладу. Сейчас главным было другое. Лешка...

– Лен, может, объяснишь. – Ирина с Андреем, заразившись моим темпом, судорожно собирали палатку.

– Это не дети, – тихо повторила я. – Это четлохи. Помните: низкорослые люди с весьма необычными гастрономическими пристрастиями? Так что, если не поторопимся, можем не успеть предотвратить приготовление главного блюда.

Друзья в ужасе посмотрели на меня. У каждого из нас стоял комок в горле, но плакать было некогда, и мы на всех парах понеслись по следам людоедов-карликов.

С трудом взобравшись на довольно крутой склон, мы увидели внизу небольшую деревеньку. Кругом суетились маленькие людишки диковатого вида: практически без одежды, безвкусно обвешанные кучей золотых украшений, с непропорционально большими головами, которые при ходьбе сильно клонились вперед. Дома были достаточно высокими, иногда даже двухэтажными, но маленькие окна делали их похожими на огромные муравейники. Мы решили не бросаться в омут с головой, а сперва оглядеться, оценить обстановку, тем более что сверху можно было видеть всю деревню целиком. Улиц у четлохов не было, дома были хаотично разбросаны по отнюдь не живописной долине. В центре селения располагалась площадь, на которой было наибольшее скопление народа.

– Что они там делают, интересно? – вылезла из-за моей спины Ирина. Но Андрей рывком усадил ее на место.

– Отсюда не видно. Они что-то закрывают... Черт! По какому поводу там столько этих тварей собралось? – Я пыталась разглядеть мельтешню вокруг какого-то черного предмета.

– А что закрывают? Что? – не унималась Ирина.

– Это же... котел, – упавшим голосом провозгласил Андрей.

Действительно, в центре площадки стоял обложенный со всех сторон дровами огромный черный котел, в котором при желании могла поместиться целая рота солдат. Карлики сновали туда-сюда с различными по размеру емкостями, наполненными водой, охапками сухой травы, ветками и какими-то деревяшками. Котел стоял на глиняном постаменте, в середине которого зияло большое отверстие, видимо для того, чтобы пламя костра, разложенного прямо под ним на земле, доставало до днища. Четлохи то и дело поднимались наверх по деревянным лестницам, затаскивая кучки разнообразной зелени и бросая ее в кипящую воду. При этом сильно похожие друг на друга чумазые, смуглокожие, низкорослые создания отвратительно скалились и гнусно хихикали. У каждого из них были темные волосы, зачесанные в маленький хвостик на затылке. Лилипуты были довольно сильны и проворны и подчас тащили на себе вес, в пару раз превышающий их собственный. Четверо четлохов стояли наверху и перемешивали содержимое котла большими поварешками. До нас начал доноситься запах этой стряпни.

27
{"b":"1774","o":1}