ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вот именно, что не знаю...

– ... что, когда ты меня зовешь, такое чувство, что тебя, то есть меня, за хвост дергают? Садистка недоделанная! Щекотно же!

– Р-р-р! – зарычала я от необоснованного обвинения. Черт тут же сиганул обратно за Леху и, высунувшись, показал мне язык. Андрей первый не выдержал наших препирательств:

– Стоп! А теперь по порядку. У меня к тебе несколько вопросов. Отвечай последовательно, не торопясь и не срываясь. Ты, Лена, тоже не заводи нашего нового знакомого. Съешь лучше пряник.

Я фыркнула и демонстративно начала жевать пряник.

– Первый вопрос: почему Лена?

– Она же... принцесса Фархад, – уже более спокойно начал черт. – У нас ее все знают, но, смею заметить, не все любят. Она символ добра и справедливости, а мы, черти, любим пакостничать и вредить Я был к вам ближе всех. Если честно, я был очень близко: стоял за поворотом и подслушивал ваши разговоры. Наверное, поэтому, когда она сказала «черт» именно я появился рядом. Хорошо еще, только она может нас выбывать.

– Но это противоречит всем законам, – удивилась Ирина. – Если, как ты говоришь, принцесса Фархад – символ добра, то какого черта, извините за тавтологию, она может вызывать чертей?!

– Сам поражаюсь! Тут вообще много всего непонятного. Я, признаюсь, ожидал увидеть немного другую принцессу: более сдержанную, воспитанную, почтительную, кроткую, но в то же время смелую. А из всех этих качеств вам подходит, пожалуй, только последнее. В остальном – полная противоположность Очень странно...

– Ничего странного, – прочавкала я. – Сколько себя помню, всегда такой была.

– Сейчас это уже неважно, – прервал Андрей. – А имя у тебя есть?

– Кариф. Но у всех чертей по два имени: первое – Черт, второе – отличительное от остальных. Так что можно меня звать Черт Кариф, можно просто Кариф, а можно Черт, но тут может быть путаница, если рядом будут другие черти.

– Мне кажется, будут, – подумав, кивнул Лешка. – Нам в любом случае нужно заглянуть в вашу чертову (как-то грубо получилось) обитель. Потолковать о том о сем...

– Очень не советую, – перебил чертенок.

– Это почему же?

– Ну вы как будто правда глухие, честное слово! – Всплеснул руками Кариф и прицокнул копытцем. – Не слышите, что ли, о чем я твержу уже битый час? Не любят вас у нас. А ее особенно.

Он зыркнул в мою сторону так, что я чуть пряником не подавилась.

– И что я плохого сделала?

Черт воодушевленно стукнул себя по лбу.

– Вот бестолочь! В том-то и дело, что ничего! Ничего плохого! Вот если бы ты кому напакостила, тогда другое дело. А то помогаешь всем подряд, дубина!

– Черт!

– Ау-бр-р! Все, все, понял. Не дубина.

– И все-таки не такая уж я хорошая, оказывается, ты здесь.

– А ты попробуй это нашим докажи. Нет, не нужно вам туда ходить. Вообще-то, по всем правилам, я вам помогать не должен, по головке меня за это никто не погладит, но... с вами интересно, а мне так надоело злобствовать.

– Понимаешь, Кариф, нам действительно надо, – как можно мягче объяснил Андрей. – Это единственный путь вперед, к выходу, а еще мы вдобавок должны найти красный бубен. Что? Что такое?

Чертенок едва не рухнул в обморок. Побледнел, точно. Хотя это и звучит невероятно, но пятачок на самом деле стал бледно-розовым.

– Зачем? – упавшим голосом произнес черт. – Ну зачем вам понадобилось наше национальное сокровище? Свалились тут на мою голову!

Мы удивленно посмотрели друг на друга. Ах, вот оно что! Последнее испытание и впрямь оказалось не из легких. Не так-то просто отобрать у чертей их достояние. Наверняка эту игрушку охраняют и просто так, без боя не отдадут.

– Учтите, я против своих не пойду, – нахмурился Кариф.

– Да мы и не просим, – успокоила Ирина. – Ты лучше скажи, что такого ценного в этом бубне, что он стал вашим сокровищем?

– Не знаю. Никогда не задумывался.

– Ладно, выясним на месте. – Я встала и направилась в сторону выхода. – Что толку сидеть на месте?

– Куда? – завопил черт. – Назад, ненормальная принцесса!

– Ну спасибо! Так меня еще не называли!

Лешка, Андрей и Ирина не выдержали и рассмеялись. Может быть, мы и правда недооценивали опасность, но тогда эта ситуация показалась комичной и никакого страха не было.

– Ладно, Кариф, можешь с нами не ходить Сделай вид, что в первый раз нас видишь и вообще не при делах, – предложила я. – А нам необходимо попасть к вам и достать бубен.

Чертенок помрачнел и затеребил кисточку на хвосте.

– Я пойду с вами. Так и так придется объясняться с начальством. Лучший выход – сказать правду. Только не всю...

– Тогда чего ждем? – повернулся ко мне Андрей. – Пошли.

За поворотом нам открылась удивительная картина На широкой поляне возвышалась каменоломня, в которой трудилось невероятное количество одинаковых чертей. Все как на подбор: черные, мохнатые и рогатые. Из противоположной стены лилась вода (откуда внутри горы зелень и вода – понятия не имею). Сверху струился искусственный свет. Примерно десять чертей маршировали справа налево, громко отчеканивая каждый шаг. Ими руководил такой же хвостатый красавец в высоких сапогах. Многие просто бродили без дела, пока на них не наорал какой-то черт с очень длинным пушистым хвостом. Нас заметили не сразу.

– Кариф! – грозно позвал нашего знакомого черт в сапогах. – Где тебя носит, когда нас известили о надвигающейся опас...

Потом он, видимо, заметил нас, потому что замолк на полуслове, хрюкнул и, вытянув губы трубочкой, заискивающе поинтересовался:

– У-у... Вы разве уже тут?

– Мы? – глупо переспросила я. – Мы тут, а что? Черт долго переводил взгляд с одного на другого, пока до него наконец не дошло, кто перед ним. Потом его мордочка озарилась радостью и он заверещал писклявым голосом на всю округу:

– Я поймал их! Ура! Медаль мне, медаль!

– Ну, это еще вопрос, кто кого поймал. – Андрей схватил за шкирку счастливого героя. – А ну, представь нас своим друзьям.

Черти сразу побросали свои кирки, лопаты и прочие инструменты и во все глаза уставились на нас. Никто и не думал выдавать вознаграждение горемычному товарищу, трепыхавшемуся в цепких руках Андрея. Они просто стояли и молча смотрели в нашу сторону, явно не ожидая увидеть «дорогих гостей» столь скоро.

– Да по какому праву? – верещал черт и тщетно пытался достать ногами до земли. – Вы мои пленники! Сейчас же поставьте меня на место, слышите? Я тут висю... вишу... подвешен, как фрукт какой!

– Ну ты, фрукт, веди себя хорошо и не дергайся, – Добродушно щелкнул по розовому пяточку Лешка. – Где тут у вас начальство тусуется? Поболтать надо.

Из-за каменоломни вылез пузатый черт с красной лентой через плечо. Я всегда думала, что толстых чертей не бывает. Оказывается, бывают, да еще какие! Главнокомандующего настолько распирала... важность, что лента была натянута до предела и едва не лопалась на пузе. Черт важно подошел к нам и грозно посмотрел на беспомощно болтающегося коллегу:

– Шницель! Дедушка вас побери! Что это такое? Почему висите в таком позорном положении? Вы мой заместитель или где?

– А умом-то они тут не отличаются, – шепнула я Ирине.

– Шницель? – громко переспросила она. – А можно узнать, кто дал вам такое котлетное имя?

Черти не ответили, а только с еще более злобным видом уставились на нас. Наконец Андрею надоело держать отнюдь не легкого копытного, и он просто разжал пальцы. Чертила свалился прямо под ноги начальнику:

– Я тут, ваше превосходительство, выполнял очень сложную миссию по поимке вооруженных преступников во главе с самой принцессой Фархад. Добру не место в нашем лагере!

– Интересненько, интересненько. Это ты, что ли, принцесса будешь?

– Ну, допустим, – исподлобья посмотрела я на мохнолапого.

– Куда допустим? Кого? – закрутил головой черт. – Я вас к своим секретам не допущу, даже не надейтесь! Ишь чего придумали!

– Ой, дура-а-ак! – покачала головой Ирина. Черт захлопал глазами и уже собрался было ответить, но я его перебила:

39
{"b":"1774","o":1}