ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ах да, я уже и забыл. Хорошо, что напомнили. Эй, Шницель, принеси для моих пленных поднос со всякой снедью.

– И чай не забудь, – напомнила Ирина. Когда приказ был отдан, генерал заметил:

– Между прочим, сюда нельзя никому заходить. Но вам я разрешаю, ведь вас все равно повесят после допроса.

У нас комок в горле встал. Как бы ни был хорош мой план, но одна маленькая оплошность – и все пропало. Нужно быть осторожнее.

– Мой первый вопрос... – начал генерал, но такой расклад мне был совсем не по душе.

– Эй, тпру-у, осади лошадей, господин начальник Что значит «мой первый вопрос»? Вы что же, не видите, что мы еще ничего не едим и не пьем? Так дело не пойдет, дорогой товарищ!

– А что, без чая никак нельзя? – поморщился черт, Я отрицательно помотала головой.

Черт сдался:

– Ну что ж... Придется подождать. А в какой последовательности мы будем проводить допрос?

– Это вы у нас спрашиваете? – удивился Андрей.

– Разумеется, я и сам знаю всю эту процедуру, но хотелось бы, так сказать, в общих чертах выяснить, как это проходит в высшем обществе других стран. Может, пока расскажете?

Я подумала и решила обратить и этот факт в свою пользу. Раз черт хочет подробную схему, он ее получит. Главное – не перегнуть палку и с максимальной выгодой для нас навязать ему свое мнение. В конце концов я рискнула:

– Значит, так. Сначала пленные пьют чай, едят булочки, в общем, концентрируются на том, что будут рассказывать.

– А чем больше булочек, тем больше вы скажете? – загорелся главарь.

– Если вкусных, то да, – быстро ответила Ирина Черт довольно потирал руки в предвкушении славы и почестей от успешно проведенной операции и выведанных тайн.

– Ну так вот, – продолжила я. – Потом вы должны выйти ровно на одну минуту из штаба и обойти его по часовой стрелке два раза. Это для увеличения эффекта. Ваши подчиненные должны стоять у задней стены дома лицом к нему, закрыв глаза и повторять: «Шпионы, шпионы, шпионы, какие же мы дураки! » Так мы расскажем все, что знаем. Поверьте мне, это самый действенный способ допроса.

Черт слушал мою ахинею раскрыв рот и даже вспотел от напряжения. Он снял красную ленту и аккуратно повесил ее на спинку кресла. Похоже, наш генерал клюнул.

– А если я не успею за минуту два раза обойти штаб?

– Тогда ходите дольше. Главное – идти не спеша, придумывая будущие каверзные вопросы.

Тут зашел Шницель с огромным подносом в руках. Чего тут только не было! Всякие булочки, крендельки, пирожные, фрукты и в довершение всего ароматный яблочный чай. Мы разом забыли про все опасности и принялись за еду. Главнокомандующий нетерпеливо ерзал на кресле, но молчал, боясь нарушить хоть один пункт «эффективного допроса». А мы все это время упивались непроходимой тупостью чертей и вовсю развлекались. Вскоре генерал вышел предупредить остальных чертей и раздать необходимые указания. Пока его не было, я рассказала весь свой план друзьям:

– До этого момента вы все поняли? – Получив утвердительный кивок, я продолжила: – Как только наш высокообразованный главнокомандующий выйдет нарезать круги вокруг дома, мы вытащим бубен и потихоньку смотаемся, поскольку караул будет смотреть в противоположную сторону и рассказывать всему честному народу о своей тупости.

– А вдруг кто тревогу поднимет? – засомневался Андрей.

– А вдруг потолок обвалится? – парировала я. – Не забывайте: нас через час, а то и раньше могут запросто повесить. Есть другие предложения? Нет? Тогда приступаем к плану «А». Вон и генерал возвращается.

В дверь вошел недовольный черт. Наверное, долго Пришлось втолковывать глупым солдатам, зачем им Нужно уткнуться пятачками в стенку и повторять бранную фразу.

– Вы готовы? Теперь мне нужно выйти. Так я пошел?

– Идите, идите, – ласково проводил Лешка толстого черта. – И не забудьте: ни в коем случае не торопитесь проходить круги. Не уложитесь в минуту, берите вторую, третью... Да, мы забыли вам сказать: каждый раз, проходя мимо ваших солдат, прочитайте с ними заклинание три раза и только потом идите дальше. Без этого ничего не получится.

– Хорошо, что предупредили, – обрадовался черт и вышел.

Мы тут же подскочили к стеклянному шкафчику и вытащили красный бубен. Уж не знаю, с чего черти сделали эту ветхую вещичку своим национальным достоянием, но ничего особенного она собой не представляла. Обыкновенный цыганский бубен из красного бархата и меди с несколькими бубенчиками. Ничего интересного: кустарная работа, кое-где у него даже нитки торчали, а в одном месте Ирина нашла небольшую дырку. Но Тыгдымский конь приказал нам найти именно эту вещь, так что мы схватили бубен и направились к двери.

А дальше... Как говорится: «Все было бы хорошо, если бы не было так плохо». Нам опять не хватило чуточку везения. Толстый черт, будь он неладен, вернулся за своей лентой, оставленной на кресле. Я до сих пор скромно считаю, что план заслуживал самой высокой оценки, но какая-то мелочь испортила все. Чертила покраснел от злости, увидев в моих руках национальное сокровище, и заверещал так, что чуть барабанные перепонки не полопались:

– Стража-а-а-а! Схватить их! Они уходят, уходят!

Но охрана была целиком и полностью занята разговором с задней стенкой штаба, так что прибежала она несколько позже. Это дало нам возможность выбежать из домика и рвануть в сторону большой дыры в противоположной стороне от того места, откуда мы пришли. Логично было бы предположить, что это и есть выход из селения чертей. Генерал мотался на ноге Лехи, существенно затрудняя ему бег. Надо признать, наша скорость была не многим больше. А не нужно было столько булочек есть! В общем, до расселины мы не добежали. Около двадцати чертей набились на нас со всех сторон и начали больно бояться рогами. Мы героически отбивались, но что могли сделать четверо против двадцати? Какой-то лысый хвостатый наступил мне на ногу своим тяжелым копытом. У меня аж слезы из глаз потекли.

– Черт, – выругалась я с досады и удивленно посмотрела на взвизгнувшего нечистого. Тот схватился за хвост и присел. Ах, вон оно что! Я и забыла про свой дар дергать чертей за хвосты. Ну, теперь мы посмотрим, кто кого!

– Черт! Черт! Черт! – пошла я в наступление и, как оказалось, удачно: черти подскакивали и шлепались на пятую точку, визжа и хихикая. Лешка, Андрей и Ирина боролись с десятком хвостатых совсем рядом. Надо было им помочь.

– Черт! – гаркнула я на ухо уцепившемуся за подругу карлику. Тот моментально слетел с нее и традиционно схватился за длинный хвост.

– Бей их, бей! – Андрей оседлал какого-то крупного чертилу и катался на нем по поляне, громко улюлюкая. Очень напоминало корриду, разве что черт взбесился и без красной тряпки.

– Йо-хо-хо! – Лешка последовал примеру друга, и теперь мы любовались двойными скачками. Я все еще держала в руках бубен и постоянно чертыхалась на снова и снова подползающих чертей. Работало как часы! Мы с Ириной даже стали пританцовывать, напевая разные мотивы. Веселье было в самом разгаре, но нужно было потихоньку отходить к выходу. Андрей с Лолой отпустили своих «лошадей», и мы вчетвером Начали двигаться к расщелине, не забывая произносить имя нечистых. Толк был, конечно, только от моего ругательства, но с такой тройной поддержкой получалось особенно эффективно. Напоследок, уже самой пещеры, я на манер Тарзана крикнула: «Че-о-о-о-рт! », изо всей силы ударила в бубен и зажмурилась.

Приоткрыв один глаз, я с изумлением обнаружила что вокруг никого нет. Не поляны, ни водопада из скалы, ни чертей. Сначала я сильно удивилась. Потом обрадовалась.

– Вот это да! Представляете, мы избавились от чертей! – повернулась я к своим друзьям и замерла: их тоже не было. Исчезла не только вся нечисть, но и Андрей, Леха и Ирина.

– Андрей? – тихо позвала я. – Ирина? Леша? Ребята, это уже не смешно, выходите сейчас же. Ну хватит уже шутить!

Ничего. Тишина. Единственное, что я слышала, это свой голос. В руках по-прежнему был бубен. Я ударила в него еще раз, рассчитывая таким образом вернуть друзей. Не получилось. Я стучала еще и еще, пока не поняла, что это бессмысленно.

41
{"b":"1774","o":1}