ЛитМир - Электронная Библиотека

– А нечего было столько пить!

– Сколько? Да был-то всего один бокальчик легкого приятного вина. Как же мне плохо!

Они спорили, а я пока оценивала интерьер. В просторной комнате стоял широкий диван с мягкими подушками, в углу я заметила резной столик, на котором возвышался хрустальный графин с водой и несколько фужеров. На стенах горело несколько факелов. Единственное, что абсолютно не подходило ко всему этому, – зарешеченное окно под потолком. Меня опять потянуло на шалости. Бесшумно дойдя до столика, я начала медленно наливать в стакан воду из графина. Громкий булькающий звук, раздавшийся в тишине, подействовал на Ирину с Андреем самым ошеломляющим образом. Они ошалело уставились на висящий в воздухе кувшин и выливающуюся из него воду. Рядом укоризненно вздохнул Леха.

– Еще чуть-чуть, – шепнула я ему и продолжила комедию.

Разлив воду в высокие бокалы, я взяла один из них (хотела два, но второй рукой приходилось держать Лешку) и, пританцовывая, направилась к друзьям. Похоже, Андрей забыл все свои угрозы, и они с Ириной. начали носиться по комнате от расплескивающейся в воздухе воды. Наконец я не смогла больше сдерживаться, рассмеялась и отпустила Лешкину руку. Я не ожидала, что этот жест произведет эффект взорвавшейся бомбы. Поблизости начал медленно появляться Леха, а я, забыв снять кольцо, подошла к Ирине и Андрею и повисла на их плечах. Они отшатнулись от меня, как черт от ладана. Я обалдела:

– Вы чего?

– Кольцо, дубина, – потряс Леха меня за руку. Я тут же сняла волшебное украшение, и теперь мы уже обнялись все вместе.

– Как я рада вас видеть, – прыгала вокруг Ирина. – Свалились как снег на голову, но это лучшее событие за последние дни.

– Вас же только что не было, – все еще продолжал удивляться Андрей. – Озорница! Это ты поливала меня рассолом и пять минут назад попыталась проделать то же самое с водой?

– Я пытался ей помешать, – честно признался Леха.

– Так, значит, это все-таки ты! – Андрей коварно улыбнулся и начал наступать на меня.

– С водой – да, но это единственная шалость сегодня. Честно!

– А вытрезвитель мне, значит, Дед Мороз устраивал?

– Я это, я! – вмешалось Эхо. – Она меня даже ругала за это.

– Не пугайтесь. – Я вспомнила, что Ирина с Андреем еще ничего не знали про Эхо, и решила как можно мягче познакомить их. – Это Эхо, я рассказывала о нем. С Лешей они уже подружились, теперь ваша очередь.

– Эхо – Андрей. Андрей, это Эхо.

Не зная, как вести себя с подобными бестелесными субстанциями, он просто поклонился в пустоту. Представив Ирину, которая зачем-то сделала книксен, я рассмеялась:

– Не нужно таких церемоний. Эхо свое в доску, так ведь?

– Вопросов нет! Должна вам сказать, ваша принцесса Фархад...

– Ну, Эхо, от тебя я такого не ожидала!

– Ладно, ладно. В общем, Ленка с Лехой только что обезвредили Психтермиона! Самого настоящего, со щупальцами!

Ирина с Андреем переглянулись:

– Знаешь, Эхочко, у нас водятся совсем другие психи, так что о его подлинности судить исключительно тебе. А мы уж на слово поверим.

– Представляете, этот гад собирался меня убить! Его подослал Шартаг. – Я рассказала друзьям все, что увидела и узнала сама.

– Неужели он пошел бы против Моранда? – ахнула Ирина.

Наши разговоры, как обычно, прервало Эхо:

– Сколько можно болтать?! Вы тут до пенсии сидеть собрались?

– Как вы думаете, сколько времени у нас есть, пока толстопузый Моранд не пришлет кого-нибудь проверить нас?

– Точно не знаю, Ириш, но думаю, часа два должно быть. – Андрей показал на зарешеченное окошко. – Видите, уже взошла луна, и через какое-то время наверняка заявятся его охранники, чтобы доложить своему господину, чтоб он провалился, что мы крепко спим и видим десятый сон.

– Давайте прикинем хотя бы примерный план действий. – Я уселась на мягкий диван, друзья последовали моему примеру. Мне даже стало их жаль: я хотя бы немного поспала в своей камере, они же выглядели достаточно уставшими. Хорошо хоть полностью протрезвели. Обхватив руками одну из подушек, Андрей задумчиво глядел в потолок:

– Какой тут может быть план? Мы попали в Асканатун, и наша единственная цель сейчас – найти Врата в ад.

Ирина напряженно кусала губы:

– Но ведь это может быть все, что угодно. Помните, Врата – не означает ворота. Что мы должны искать? И, самое главное, как мы сделаем это за такое короткое время?

Лешка откинул ковер и начал рисовать палочкой какую-то схему:

– У меня есть одно предложение. Смотрите, все мы находились в одном крыле: Лена в своей тюряге, мы – в этой комнатушке. У замка четыре крыла. Я слышал, как Моранд приказал принести ему поздний ужин в его покои в северном крыле. Если я правильно понимаю, мы сейчас располагаемся в южном. Не знаю, что находится в западном и восточном, но не логично ли предположить, что самое ценное сокровище жирный карлик держит у себя под боком?

– Версия неплохая, но ее ничто не подкрепляет. Если она все же ошибочна, мы потратим все свое драгоценное время впустую. Хотя, может быть, ты и прав... У меня есть другая мысль: когда мы скакали на «бешеной табуретке» к воротам Асканатуна, я заметил одну показавшуюся мне тогда странной вещь: нигде не было охраны. Нигде, кроме одного места... Башня замка. Там стояло человек пять арабов с кинжалами. Какой-то несчастный чердак под такой серьезной охраной. Не принцессу же там прячут, как в сказках, а значит...

– Значит, там могут быть Врата в ад, – закончил за Андрея Лешка. Эта идея мне нравится даже больше, чем моя собственная. – А вы как, девчонки?

Обдумав все, мы с Ириной согласились, но я все же поделилась своими сомнениями:

– Но даже если мы минуем охрану, как можно открыть дверь? Наверняка ключи у этой толстой свиньи. У нас даже никаких отмычек нет.

– Но у тебя же есть суперзаклинание!

– Ох, Ирина, какое там заклинание? Это было просто совпадение.

Тут, как всегда неожиданно, встряло Эхо:

– О чем речь, народ?

Ирина пустилась в объяснения. Как ни странно, с Эхом она была поразительно терпелива:

– Когда ты сказала Лене о потайной двери в Красном зале в подземелье, она сначала не хотела открываться, но стоило мне произнести «ё-моё», как дверь тут же открылась. Удивительно, но это чистая правда.

– Ё-моё? Никогда не слышало о таком заклинании. Да оно там вообще не нужно, все прекрасно срабатывает на четыре притопа.

– Четыре?!

– Ну да, а что тут необычного? Это, знаете ли, старая модель, а не какая-нибудь дверь-распознавалка, которую может открыть только определенный человек с подходящими параметрами, лишь приложив к ней руку.

– Идентификация личности по отпечаткам пальцев, – с видом знатока подмигнула нам Ирина. – Не думала, что они до этого доросли.

– Но ты говорило про три раза, а не четыре!

– Неужели я перепутало? – непринужденно удивилось Эхо.

– А ведь все верно. Сказав «е-мое», Лена топнула ногой в четвертый раз. Именно поэтому мы увидели выход, а совсем не из-за этой фразы.

– А жаль, – надула губы Ирина. – Представляете, мы могли бы открыть любую дверь.

– Чего вы паритесь? – кажется, Эхо совсем не разделяло ее огорчения. В этом мире магии и волшебства заколдованные двери были обычным явлением. – Может, там, кроме охраны, других препятствий и не будет.

– Может быть. – Андрей залпом осушил бокал с водой. – Попытка не пытка. В конце концов, другого выхода я не вижу.

– Туда мы доберемся незамеченными, главное не топать, как слоны. – Я кивнула в сторону лежащего на столе кольца-невидимки. Леха поставил на своих часах секундомер:

– Время пошло. У нас есть примерно два часа на то, чтобы завершить нашу миссию.

Мы ударили по рукам. Я надела кольцо и, зацепившись друг за друга, мы гуськом вышли из комнаты. Нам нужно было попасть в самую верхнюю точку Асканатуна. Ситуация осложнялась еще и тем, что мы не могли отойти друг от друга и постоянно спотыкались, создавая достаточно много шума. Правда, пару раз нам без труда удалось миновать охранников. Дороги мы не знали, но, не пропуская ни одной лестницы, уводившей вверх, уверенно шли вперед. Вот когда пожалеешь, что ты не в обыкновенной многоэтажке родного города, где лестничный пролет находится в одном-единственном месте и даже при огромном желании вряд ли заблудишься.

58
{"b":"1774","o":1}