ЛитМир - Электронная Библиотека

Лешка недоверчиво покачал головой:

– Тогда мы пойдем с тобой.

– Я понимаю ваше нежелание отпускать ее, но она должна быть одна – таково условие, – упавшим голосом оповестил некогда стойкий хозяин дома.

– Знаете что, Тэниталь! Мы все вас очень уважаем, но и вы поймите: если он убьет ее, уже ничто не вернет нам нашей подруги. – Не желавшая успокаиваться Ирина выдернула свою руку из руки Фенайи, которая пыталась хоть как-то приободрить ее.

– Ничего плохого не случится, я это чувствую. Когда и где мне нужно встретиться с Морским Змеем?

Из дома выбежал маленький Тэо, и Фенайя, взяв его на руки, ушла в детскую. Волосы Тэниталя развевались на ветру, как в день нашего знакомства, и гордый, полный мужества взгляд был направлен в сторону моря.

– Я могу пойти с вами и тоже поговорить с ним, Элена. Пусть это будет против правил, но ваши друзья правы – я не могу допустить, чтобы была хоть какая-то угроза вашей жизни.

– Нет, Тэниталь. Я пойду одна, как и было условлено. Но ты должен назвать мне время и место.

Он был вынужден признать, что я права. Похоже, следующие слова дались ему с большим трудом, потому что внутреннее противоборство тут же отразилось на его лице:

– Завтра на рассвете, у подножия скалы.

– Я буду там, не беспокойтесь.

Когда Тэниталь ушел в дом, друзья окружили меня и заговорили наперебой:

– Лена, подумай еще раз, пока не поздно. Давай мы хотя бы будем где-нибудь неподалеку, чтобы прийти тебе на помощь, если что...

– А лучше вообще не ходи туда. Не время строить из себя героиню.

– Слушайте, да успокойтесь вы наконец! Знаете, мне даже хочется пойти поговорить с этим Морским Змеем. Почему-то мне кажется, что эта встреча изменит нашу жизнь.

– Да что умного он может тебе сказать? О чем вообще можно разговаривать с морским чудовищем? – возмущалась Ирина.

– Вот завтра и увидим.

– Нет, все-таки мы пойдем вместе с тобой, – вскочили Лешка с Андреем.

– Нет! – почти закричала я на них. – Ребята, дорогие мои, поверьте, я чувствую, что мне нужно быть там одной – именно так, как просил Змей. Со мной ничего не случится, правда. Но не вздумайте ходить за мной. Это совсем не удачная идея – лишний раз сердить, как вы сами заметили, морское чудовище.

Взяв с каждого обещание оставаться завтра в доме Тэниталя, я успокоилась. Нет, небольшой страх, конечно, был, но он был смешан с каким-то непонятным радостным волнением, которое часто бывает, когда возвращаешься домой из долгого путешествия...

Тэниталь разбудил меня еще затемно:

– Я провожу вас к подножию скалы, Элена. Туда нам добираться около часа, поэтому постарайтесь собраться побыстрее.

Через полчаса я была готова и мы отправились в путь.

– Не подумайте, что мне безразлична ваша судьба, но если сегодня вы не сделаете этого, вся наша деревня будет разрушена.

– Я понимаю, Тэниталь. Вы не должны винить себя. Вы прекрасный хозяин и обращаетесь с нами гораздо лучше, чем мы того заслуживаем. Фактически мы сидим на вашей шее уже несколько дней, ничего не давая взамен.

– Не говорите так, Элена. Вы наши гости, и мы с Фенайей успели вас полюбить за то короткое время, что вы пробыли в нашей лачуге. Да и Тэо от – вас просто без ума. Леша и Андрей соорудили ему такую замечательную качалку. – При мысли о сыне лицо старейшины озарилось светом. – Теперь вы понимаете, почему я так боюсь кары со стороны Морского Змея? Фенайя и Тэо – самое дорогое в моей жизни, и я не могу допустить, чтобы с ними что-то случилось.

– Разумеется, понимаю, – ответила я улыбкой на улыбку Старика.

Я не стала говорить ему о своих мыслях по поводу предстоящей встречи, о том, что, как мне казалось, она должна принести успокоение не только в дом Тэниталя, но и в мое собственное сердце. Откровенно говоря, я даже себе не могла объяснить причину таких мыслей.

– Вы очень добрая, Элена, и я прекрасно понимаю людей, называющих вас принцессой.

– Только вы меня, пожалуйста, так не называйте. – Я шутливо подтолкнула рыбака локтем. – Терпеть этого не могу.

– Договорились!

Проводив меня до скалы, Тэниталь в последний раз поинтересовался:

– Вы, точно, найдете дорогу назад?

– Конечно. Идти все время прямо, потом свернуть направо, потом опять прямо – все просто! – повторила я заученный маршрут.

– Пусть удача будет на вашей стороне. – Старик быстро поцеловал меня в лоб и поспешил назад в деревню.

Не знаю, сколько я прождала, думаю, не меньше часа, пока на гладкой поверхности воды не начали появляться огромные круги и море заметно взволновалось. Я тоже заметно беспокоилась.

Неожиданно прямо из воды с огромным всплеском на свет появилась большая голова. Отливающая серебром зеленая чешуя блестела на восходящем солнце. Морской Змей был невероятных размеров, но в его взгляде не было ничего ужасающего, наоборот, у него были большие добрые глаза, излучавшие тепло.

– Принцесса Фархад! Наконец-то этот сон перестанет мучить меня.

– Здравствуй. Морской Змей, – решила я быть максимально вежливой, ведь, несмотря на дружелюбный вид, это было все же морское чудовище. – Ты хотел видеть меня? Зачем?

– Да, хотел. Но Тэниталь должен был рассказать тебе о моих кошмарах. Хотя нет, прости. Ты действительно очень красива, и кошмаром я назвать это никак не могу.

– Спасибо. – улыбнулась я смутившемуся великану, – А ты, оказывается, не такой злой...

– Я вообще не злой. Знаешь, очень сложно жить одному, когда даже поговорить не с кем.

– Ты для этого вызвал меня сюда?

– Я не вызвал, я лишь попросил.

– Когда просят, не угрожают, – упрекнула я.

– Ты права, черт возьми! – Он ударил хвостом по воде так, что меня с ног до головы окатило водой.

– Змее-э-эй!!! – завопила я. – Ты чего наделал? Я враз забыла о своей вежливости. Да и до нее ли было, когда на тебя прохладным утром льют ледяную воду.

– Ой, прости, пожалуйста, я сейчас высушу. – Он раскрыл было пасть, чтобы, как мне показалось, обдать меня пламенем, но тут же спохватился: – Прости еще раз, я забыл, что могу тебя просто поджарить.

Сначала я хотела сказать ему все, что я думаю о нем и его манерах, невзирая на то, что чудовище могло рассердиться и смыть в море не только меня, а всю деревню целиком, но, посмотрев в эти бесконечно теплые бездонные глаза, лишь засмеялась. Змей тоже потихоньку развеселился и уже через пару минут мы хохотали, как сумасшедшие. Огромное чудовище, наполовину выступающее из морских глубин, и я, абсолютно мокрая, размером раз в тридцать меньше моего собеседника. Тогда я окончательно поняла, что Змея бояться не стоит, и, когда солнце взошло над горизонтом, мы уже спокойно беседовали. Я грелась у костра, который очень осторожно помог разжечь змей, и сушила свою одежду.

– Я вижу, ты хороший, – выговаривала я опустившему голову чудовищу, словно провинившемуся ребенку. – Но будь так добр, объясни, зачем было угрожать уничтожить деревню, если я не приду сюда? Ведь ты даже не знал, существует ли на самом деле принцесса Фархад. Если бы по счастливой случайности я не оказалась в рыбацком поселке, как бы Тэниталь мог выполнить твою просьбу?

– Открою тебе один секрет, маленькая Элена, – доверительно зашептал змей. – Я бы ни за что не причинил вреда ни Тэниталю, ни кому другому из этой деревушки – у меня чересчур доброе сердце. Может быть, это и не совсем скромно, но это чистая правда. По идее, я должен быть безжалостным и беспощадным, но. как видишь, я разрешаю им забрасывать в море сети, ограничивая только в количестве рыбы, но и эта мера исключительно в их же собственных интересах, ведь, если море обеднеет, им уже не найти здесь пропитания. А так все довольны и счастливы.

– Но почему же ты всегда предстаешь злым Морским Змеем, ведь на самом деле ты самая настоящая добрая змейка?

– Не волнуйся, они знают о моем характере. Я и сейчас удивляюсь, как Тэниталь поверил тому, что я могу залить деревушку. Ведь сказал я все это от отчаяния. Этот сон замучил меня: я не могу ни спать, ни есть, уже весь измотался, ты мне веришь?

70
{"b":"1774","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дитя
Круг женской силы. Энергии стихий и тайны обольщения
Секретная жизнь коров. Истории о животных, которые не так глупы, как нам кажется
Линейный крейсер «Худ». Лицо британского флота
Стройка, которая продает. Стандарты оформления строительных площадок
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Окаянный
Рыбак
Почти касаясь
Волшебная сумка Гермионы