ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Норд устало прислонился к стене, когда медицинские роботы выхватили у него раненную девочку. Скрестив руки за спиной, он незаметно коснулся браслета. Спрятанный под комбинезоном лучемет распался на молекулы.

– Расступитесь, расступитесь! – к пришельцу проталкивались несколько служащих космодрома. – Что здесь случилось?!

Норд вымученно развел руками.

– Мое имя Кернер, я шахтер на Меркурии... – с легкой дрожью в голосе он начал «рассказ».

Выбраться с космодрома удалось без проблем. Поймав пролетавшее такси, Норд некоторое время петлял по городу, желая хоть немного придти в себя. Пальцы нервно постукивали по драгоценному – или бесполезному – подарку тао. Чуть отдохнув, он отыскал уединенный парк и связался по защищенному каналу со штабом.

Доклад выслушали внимательно, хотя поверить в него было трудно. Генерал сухо описал их приключения, продемонстрировал дар неизвестного союзника.

– ...детеныша доставили в больницу, я навел справки: ее жизнь вне опасности. Через несколько дней можно будет произвести сканирование памяти. Тем временем я осуществил анализ объекта, полученного от врага. Взрывчатки он не содержит. Это миникомпьютер, но я не знаю, можно ли доверять его сведениям.

Норд помолчал.

– Первое включение произведу я сам. Если все это – тщательно спланированная диверсия, погибнет только один сотрудник. Непрерывно записывайте все, что будет происходить. Я нахожусь в достаточно уединенном месте, тао не смогут вычислить координаты базы.

С этими словами генерал положил на стол перед собой черную коробочку и повернул фиксатор замка. В воздухе повисла простая ромбовидная голограмма.

– Что ты такое? – с расстановкой спросил Норд.

– Информатор, – ответил робот.

– Какова твоя функция?

– Отвечать на вопросы.

– Каким образом был осуществлен перехват телепортации?

– Нет данных.

– С какой целью тебя передали людям?

– Отвечать на вопросы.

Норд перевел дыхание.

– Вопрос. В чем заключается стратегия тао?

– Спасение. Защита. Восстановление равновесия.

– Тао присваивают ресурсы планет, пострадавших в катастрофах, с целью своей защиты?

– Ресурсы покрывают издержки спасательной программы.

Генерал подался вперед:

– Каким образом тао вызывают катастрофы?

– Нет данных.

Норд сузил глаза.

– Поправка. Какова причина последовательности «скачкообразное повышение уровня жизни», «катастрофа», «спасательная операция тао»?

– Контакт с позитивной ноосферой.

Генерал застыл.

– Опиши этот процесс. – сказал он после паузы. – Подробно.

И робот описал.

Эпилог

Десять дней спустя, Ариадна парила в гравитационной кровати, с аппетитом поглощая апельсиновый сок через трубочку, когда дверь внезапно открылась и в палату протиснулся громадный завр.

– Тек'кен! – радостно завопила девочка. – Старый друг!

– Тише, тише... – ящер тепло улыбнулся. – Извини, я не мог навестить тебя раньше. Участвовал в расследовании.

– Ну как там дела?! – детеныш подался вперед. – Мама и папа утром улетели, сказали что скоро вернутся, но уже три часа, а их еще нет, я тут жутко скучаю! Вы поймали шпионов?

Тек'кен тяжело вздохнул, опускаясь на пуф рядом с кроватью.

– Они сами поймались. Малышка, я пришел тебя забрать. Мы улетаем домой.

Ариадна изумленно моргнула.

– На Джунг? Почему?

– Все завры покидают Землю.

Девочка от удивления раскрыла пасть.

– Из-за меня?! – спросила она недоверчиво. – Вы что, с людьми перессорились?!

Тек'кен отвел взгляд.

– Нет. Есть... другая причина.

– Я знаю про тао, – сразу предупредила Ариадна. – Так что в молчанку играть не надо. Земля скоро погибнет, да? Поэтому вы улетаете?

Тек'кен грустно улыбнулся.

– Малышка, пока ты болела, многое изменилось. Помнишь черную коробочку?

– Помню, конечно, – буркнула Ариадна. – Из-за нее меня и подстрелили.

Завр помрачнел:

– Мы еще накажем виновных, не сомневайся. Но сейчас важнее другое, – он вздохнул. – Сразу несколько планет запустили проверку сведений, полученных вами. Они оказались правдивы. В комиссии, которая вела расследование, были представители многих рас, в том числе и я. Иначе мы бы никогда не поверили...

– Во что? – с подозрением спросила девочка.

Тек'кен помолчал. 

– Ариадна, так уж вышло, что ты спасла наш народ. Поэтому я расскажу тебе все, хотя, конечно, детям такие вещи лучше не говорить. Но ты уже большая, и... – ящер улыбнулся – ...не угомонишься, пока не узнаешь.

– Точно не угомонюсь, – девочка фыркнула. – Ну? Давай! Открой секрет тао!

– Тао? – переспросил Тек'кен. – Маленькая, тао просто стервятники. Они следят за умирающей жертвой, ждут, пока та падет от слабости и впиваются в нее когтями. Они не хищники.

Он опустил голову.

– Хищники мы.

Ариадна оцепенела.

– Чт... чт... что ты сказал? – прошептала она.

– Это мы губим планеты, малышка, – глухо ответил Тек'кен. – Вот почему тао подарили нам карты. Чем больше миров мы погубим, тем больше падали достанется им.

– Но... но... Но как?!

Тек'кен покачал головой.

– Точно еще не известно. Все это связано с информатерией, помнишь, мы обсуждали ее в ночь твоего похищения? Эту теорию можно считать доказанной. Тао предоставили нам некоторые материалы... Они изучили свойства информатерии гораздо глубже, чем мы. Я постараюсь говорить понятно, малышка. Много веков назад, тао открыли закон вероятностного равновесия. Он гласит, что в зоне любой ноосферы – разумного психогенного поля – сумма позитивных и негативных событий всегда равна нулю. Проще говоря, на каждую удачу приходится неудача, на каждое везение – проигрыш. Суммарный коэффициент для любой цивилизации не может сильно отклониться от нуля, поскольку в этом случае сама природа информатерии – вероятность – вносит коррективу. Резина упруга, ее нельзя долго удержать в растянутом состоянии, и на планету падает астероид, или гибнут все дети, или жители разом сходят с ума... Тогда появляются тао, начинают спасать выживших, и своими действиями возвращают маятник на место. Они действительно спасают миры, малышка. Ну, и попутно грабят.

– А мы? – дрожащим голосом спросила Ариадна. – Мы-то тут причем?

Тек'кен молчал целую вечность. Затем поднял глаза.

– Помнишь легенду о Граа?

– Но... Это же сказка...

– Оказывается, и сказки бывают правдивы.

Ящер хрипло вздохнул.

– Наша ноосфера, суммарное психогенное поле нашего народа, сильно отличается от обычной. Она всегда заряжена положительно – нам ведь сопутствует удача, Ариадна. Мы самый везучий народ во вселенной, поскольку все мы живы лишь благодаря огромной цепи счастливых случайностей.

Тек'кен отвел глаза.

– Семьдесят миллионов лет назад, совершенно случайно, наша ноосфера приобрела положительный знак. Природа отреагировала мгновенно – на Землю рухнул Камень Судьбы. Однако большая группа предков, летевшая к звездам в корабле-колонии, выжила. Они тоже должны были погибнуть, но чудесная случайность отвела от них смерть: ошибка в проектировании двигателей отбросила звездолет прочь от Галактики, где влияние чужих ноосфер неощутимо. Предки летели четыреста лет; в Галактике, согласно теории относительности, промчались миллионы. За это время на корабле полностью сменился экипаж, и ВСЕ дети, рожденные за пределами вероятностного равновесия, изначально обрели позитивную ноо-полярность. 

Тек'кен серьезно посмотрел на Ариадну.

– Потом мы высадились на Джунге. Нужно ли удивляться, что народ, где всем от рождения везло, создал самое счастливое в мире общество? Наша ноосфера стала целиком положительной, только теперь – как часть информатерии Галактики – она уже взаимодействовала со сферами других планет, и закон равновесия повис над нами, как жуткий молот.

Ящер положил лапу на хвост испуганного детеныша.

– Ариадна, все мы должны были погибнуть столетия назад. Нас выручил первый контакт с другим миром. Едва разведчики завров высадились на обитаемой планете, между нашими сферами возникла связь – будто между молекулами – и нейтральная ноосфера их мира стала заряжаться положительно. Там воцарился золотой век. Все были счастливы, о слове «неудача» давно позабыли. И тут растянутая сверх меры резина не выдержала...

8
{"b":"17743","o":1}