ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дурак. Ты просто дурак!

– Прекрати, сестрёнка. Лучше обернись. Похоже, дервиш не лгал…

Драконочка резко повернулась. Из темноты беззвучно выходили люди в чёрных плащах и масках, каждый был вооружён двойным топором на длинной рукояти. Альтаир шагнул вперёд, заслоняя сестру.

– Кто вы? – спросил он почти спокойно. Лишь кончик хвоста подрагивал.

Один из людей, одетый в бархатный чёрный плащ с капюшоном, шагнул вперёд. Тиамат мгновенно ощутила магию, окружавшую этого человека словно аура.

– Опустите оружие, – ровным голосом приказал маг. – Мы служим Наследнику.

Альтаир быстро оглядел отряд. Людей было семеро, включая мага; коней не было видно в темноте, но характерный лошадиный запах выдавал их присутствие. Итак, преследователи не могли передвигаться по воздуху.

«Как же они нас догнали?» – подумал дракончик. Бросив на сестру горящий взгляд, он медленно опустил лук.

– Что вам нужно? – сухо спросила Тиамат. Маг откинул капюшон.

– Так ты и есть драконша-колдунья, заметившая мою слежку?

Лицо у волшебника оказалось энергичным, скуластым. Короткие чёрные волосы торчали щёткой, над левым ухом они были полукругом выбриты и очерчены чёрной краской. Маг носил аккуратную чёрную бородку и небольшие усы, лоб украшала тонкая цепочка с серебряным диском в центре. Глаза у волшебника были совершенно серые.

– Шестой Круг, – на языке Ронненберга ответила Тия. Что-то ей подсказывало, от этого мага скрывать подлинный ранг не имело смысла. Колдун скрестил руки за спиной.

– Я Джер аль Магриб, дзет-каган Наследника, – ответил он на Общем. – Нам нужен дервиш, которого вы знаете под именем Алдара. Даже погасни внезапно солнце, драконята не были бы так изумлены.

– Старик?! – Альтаир отпрянул. – Зачем он вам нужен?! Маг не шевельнулся.

– Я слежу за вами уже второй день и знаю, что дервиш обманул и вас. Поэтому я оставлю вам жизнь. Где он? Тия шагнула вперёд.

– Кто такой Алдар? – спросила она спокойно.

– Шпион! – бросил маг.

– Это ошибка. Он слишком стар и слаб.

– О, он хорошо умеет выдавать себя за беспомощного старика, – маг фыркнул. – Месяц назад он попытался прочесть мысли самого Наследника, чтобы доложить о его планах королю Эравии. С тех пор этот безобидный старичок ускользал от наших лучших ищеек, пока случайно не попался мне на глаза! Альтаир вздрогнул.

– Алдар – шпион Эравии?!

– Второй и последний раз спрашиваю: где он?

Помедлив, дракончик окинул семерых пришельцев цепким взором и незаметно хвостом коснулся сестры.

– Ты справишься с магом? – одними губами спросил он. Тия вздрогнула.

– Наверно… – она отпрянула. – Что ты делаешь?!

– Теперь дервиш точно пригодится нам самим, – усмехнулся Альтаир, поднимая лук. – Возьми на себя колдуна!

– Не смей! – Тиамат вцепилась в руку брата. – Что ты за дикарь такой! Маг в чёрном плаще шагнул вперёд.

– Вы избрали свою судьбу, – сказал он мрачно. – Прощайте.

Тиамат мгновенно выпустила Альтаира и, поворачиваясь, метнула в мага слепяще-фиолетовый шар энергии. В этот раз она не сдерживала себя и сразу атаковала на шестом уровне, вложив в удар всё умение и силы. Чёрный маг едва успел поставить защиту.

– Брат, ложись! – крикнула Тия. Альтаир уже сообразил, что мечом сестре не поможет, поэтому молча рухнул в траву. Шестеро людей – спутников мага – последовали его примеру.

Между тем Джер аль Магриб опомнился от первой атаки. Стиснув зубы, он напал сам, заставив землю вокруг драконочки вспыхнуть сотнями маленьких молний. Однако Тиамат не стала тратить силы на защитное заклинание; расправив крылья, она взмыла на пару метров в воздух и вторично метнула в мага фиолетовый шар. В этот раз щит отразил не всю энергию, колдун покачнулся.

– Арахэ, фризос, араэва! – рявкнула Тиамат и вскинула руки над головой. Из земли вокруг всех семерых пришельцев рванулся снежный вихрь, мгновенно скрыв их от глаз Альтаира.

Тиамат опустилась на траву. Драконочка тяжело дышала, кончик хвоста непрерывно дёргался. Альтаир привстал.

– Победа? – спросил он с тревогой.

– Нет, – Тия стиснула когти. – Только передышка. Брат, если выживем, я тебе хвост оторву!

– Но… – дракончик не успел закончить. Снежный смерч внезапно опал белым кольцом, в котором застыли шесть ледяных статуй. Шесть, а не семь…

– Фаэра! – прозвучал громовой голос. В центре белого кольца, словно из под земли, выросла фигура Джера аль Магриба. Вокруг него бушевало пламя, по чёрному бархатному плащу скользили волны огня. Тиамат попятилась.

– Стреляй! – крикнула она Альтаиру. Опомнившись, тот рванул тетиву и послал чёрную эльфийскую стрелу в грудь магу. Не долетев, стрела вспыхнула огненным прочерком и обратилась в пепел. Маг расхохотался.

– Я сделаю себе корону из ваших зубов! – он двинулся вперёд, однако в этот миг Тиамат шагнула навстречу и подняла левую руку.

– Увернись-ка от этого, – сквозь зубы процедила драконочка. Плавно, будто время застыло, она провела правой рукой в воздухе и, словно натягивая тетиву, отклонилась назад. На глазах потрясённого Альтаира, в левой руке драконочки прямо из воздуха возник дымящийся огненный лук, сотканный из сотен жгутов изумрудного пламени.

– Мортанай! – выдохнула Тиамат и послала золотистую молнию в грудь удивлённого мага. Тот вскрикнул, попытался отклониться – но не успел.

Огненная стрела ударила Джера аль Магриба в левое плечо. Мгновенно сотни тонких молний охватили его тело, маг рухнул на колени, закричав от боли. Его чёрные волосы задымились.

– В Ронненберге не обучают эльфийской магии, – тяжело дыша, сказала Тиамат. Бледный волшебник поднял налитые кровью глаза.

– Будь ты проклята! – крикнул он. Драконочка криво усмехнулась.

– Уже… – она двинулась вперёд, но Джер аль Магриб был быстрее. Выкрикнув непонятное слово, он закутался в свой чёрный плащ – и исчез. Опалённая материя беззвучно опала на землю. Тиамат бессильно опустилась в траву.

– Альтаир, – сказала она, не глядя на брата. – Я хочу, чтобы ты немедленно извинился. Дракончик недоверчиво переводил глаза с сестры на пустой плащ исчезнувшего мага.

– Ты его убила?!

– Я его прогнала. Теперь, как минимум неделю, Джер аль Магриб будет слаб и не сможет причинить нам вреда. Тия повернулась к брату.

– А ты – ты едва не погубил нас всех! – рявкнула она. Дракончик попятился.

– Тия, ты что?…

– Он был сильнее меня! – драконочка вся дрожала от злости. – Я победила случайно, лишь потому что знала несколько эльфийских заклинаний! Брат, ты хоть понимаешь, что натворил?! Альтаир присел рядом с сестрой и с тревогой обнял её крылом.

– Тия… но не мог же я отдать им дервиша! Они всё равно потом убили бы нас! Драконочка резко указала на ледяные статуи замороженных людей.

– А это? Это как называть, по-твоему?! Альтаир вздрогнул.

– Э-э-э… Их можно отогреть?… Наверно?…

– А если они мертвы?! – возмущённая Тиамат отодвинулась. – Ты виноват в их смерти! Дракон вздохнул.

– Малышка, ну как ты не понимаешь… Они же напали на нас. Мы оборонялись.

– Нет! – Тия схватила брата за плечи и встряхнула. – Нет, это ты не понимаешь! Ты дикарь, ты и вправду разбойник! Зачем ты атаковал их? Зачем?! Я могла договориться с магом! А теперь мы стали врагами и Наследнику! Альтаир хмуро отвернулся.

– Я не мог отдать дервиша им в руки, – повторил он упрямо. – Если Алдар и вправду шпион, он – наша самая ценная находка, ключ к победе… Тиамат в сердцах топнула ногой.

– А теперь слушай, ты, дикий рогатый ящер! – она схватила брата за крыло и рывком развернула к себе. – Посмотри на меня. Посмотри! Я – Тиамат, дочь Кармы, дочери Коршуна! Я сама, своею магией, превращу тебя в жабу если ты ещё хоть раз на кого-нибудь нападёшь первым. Понял?! Альтаир отступил.

– Тия, что с тобой?…

– Я растратила все силы на этот бой! Теперь целый месяц я не смогу даже свечку зажечь! А почему? А потому что один нахальный молодой дракон вздумал поиграть в героя!

78
{"b":"17745","o":1}