ЛитМир - Электронная Библиотека

Варан знал, что сделают с Тенью, скажи она ещё хоть слово. И он заговорил с ней сам.

**Слушай меня, дракон, и не отвечай вслух. Ты хочешь жить?** Тень, вздрогнув, едва удержалась от устного ответа.

**Да.** **Тогда знай, что тебе просто невероятно повезло. Дарий начинает войну со своим давним противником, Эмиратом. У короля есть больное место – лорд Уордон. Дарий страшно завидует моему другу, и всё время хочет быть на голову впереди.

Теперь понимаешь, почему ты ещё жива? Только из-за меня. У Уордона есть виверн. Дарий не смог найти виверна, который бы пошёл к нему на службу. Это я позаботился, кстати. Так вот, теперь он расчитывает заиметь дракона, и тем самым поставить лорда на место. Ты станешь носить самого короля, Тень. Знай – не пожелай он этого, и твоя голова сейчас украшала бы собой тронный зал королевского замка.** **Но почему??!!! Что я сделала?! Какое они имеют право…** **Имеют, Тень. Они сильнее. Вот и всё. В мире едва ли наберётся полмиллиона вивернов, а из драконов вообще только ты. В то же время людей – почти пятьсот миллионов, триста миллионов эльфов, девяносто миллионов гномов, и двадцать миллионов грифонов. Кентавров даже меньше чем нас, а все остальные откровенно вымирают. Пойми – мы смирились, терпим, и только потому не вымерли.** **Варан, откуда ты столько знаешь? Я считала…** **Мы не дикари. Мы НЕ общественные животные, и не используем технику, вот и всё. К твоему сведению, средний виверн значительно умнее среднего человека. Я, к примеру, умнее Уордона.** **Тогда почему ты служишь ему?!** **А мне он нравится. И всё. Я не имею никаких обязательств ни перед кем, и живу, как считаю нужным. Мне нравится жить с людьми – вот я и живу. А тебя мне жаль. Ты в нашем мире, как пятое колесо. Если не помочь, то просто прикончат. Ты должна уяснить, что на Варлоке жизнь значит очень немного. А тем более жизнь того, кто не похож на человека. Самый простой способ справиться с проблемами – убить их причину, разве нет?** **Но что же мне делать?! Пойти в рабы к этому дикарю?!** **Или умереть?** **Варан…** **Не уходи от ответа. Во первых, это не рабство, а служба. Ты будешь относительно свободна. Во вторых, альтернатива – смерть.

Третьей НЕТ. Поняла?** **Не верю. Это нонсенс. Как он собирается обеспечить моё послушание, а? Откуда…** **Ха. Глупышка ты, Тень. Как ты думаешь, маги, которые сумели призвать тебя сюда, ничего не оставили нам в наследство?

Король прикажет тебе принести присягу. Ты положишь руку на мраморную плиту, и поклянёшся верно ему служить. И знай – ты так и поступишь. Тебе даже В ГОЛОВУ не придёт предать короля.

Мы называем эту штуку «прошивка». Все грифоны проходят её и все кентавры. На людей и эльфов заклятие не действует – дьявольски хитрый план, маги были великолепными психологами…** **Я стану рабом?!** **Опять за своё. Ты потеряешь один процент от свободы воли, но останешся жива.** Тень вздрогнула. Мысленный разговор занял меньше двух секунд.

Напоследок Варан промыслил:

**Нет, не думай. Я прошивку не проходил.**

– Итак, что же ты надумала, Тень? – спросил король, начиная терять терпение. Дракона вздохнула. Варан был полностью прав.

Если она хочет выжить – надо приспосабливаться.

– Я согласна… – тихо сказала Тень, с трудом удерживаясь от слёз.

Глава 10

– Ты темнишь, Джейран. У тебя огромные связи и куча денег.

Если бы ты захотел, то сумел бы нанять грифона в десять раз дешевле, и без риска. – Беорн обвинительно скрестил руки на груди. Большая парусная лодка третий день везла его и Иглиса на юг, но десяток гномов, составлявших команду, упорно делали вид что не понимают Общего языка. Их наниматель, Джейран, присоединился к отряду лишь сегодня утром, коротко поприветствовав Беорна, и по прежнему игнорируя Иглиса. Тот, нахохлившись, сидел на корме, мрачно глядя в воду.

– Ты прав. Мне были нужны именно вы.

Иглис навострил уши. Гном лежал в гамаке, затягиваясь из кальяна. Его борода была заплетена в сотни косичек, а на плечах был роскошный халат, шитый золотыми птицами. Джейран прямо светился богатством и властью.

– Чем же могли двое рядовых патрульных, попавших в тюрьму, заинтересовать богатого купца Эмирата?

Гном фыркнул.

– Я никакой не купец, Беорн. Я наследный принц халифата Багдум, Джафар ибн Секим.

Эльф подпрыгнул, а грифон распушистился как шар из перьев.

– Ты принц Джафар?! Чёрный маг?!

Гном соскочил с гамака, потянулся, и внезапно вырос, став на голову выше эльфа. Кожа приобрела бронзовый оттенок, борода переливалась иссиня-чёрным блеском. В глазах впыхнуло адское пламя, а тонкие губы растянулись в усмешке, показав сильно развитые клыки. Не успели горе-беглецы и ахнуть, как бывшие гномы превратились в могучих воинов, одетых в восточные доспехи. На их лицах плясали недобрые улыбки.

Беорн вскочил, став спиной к Иглису и выхватив кинжал.

Грифон зарычал как лев, сжался, и приготовился прыгнуть на врагов. Но те не делали попыток напасть.

– Спокойно, спокойно. Наш договор остаётся в силе, Беорн. – Джафар, смеясь, опустился в неизвестно откуда появившееся кресло, и затянулся кальяном, вытащив тот из воздуха.

Эльф дрожал. Он знал, какие слухи бродят вокруг личности этого человека. После гибели Шестёрки, Джафар стал самым могущественным магом на планете. Он проводил таинственные опыты над людьми и эльфами, по слухам ища корень бессмертия.

Ни одна его жертва не выжила, чтобы подтвердить или опровергнуть эти слухи.

– Что тебе нужно от нас? – Иглис с трудом сдерживался.

– Как я уже говорил, помощь. Я награжу вас, смертные. Так награжу, что ваши имена войдут в историю как самых богатых воинов в мире.

– Что можем мы предложить столь могущественному магу, из того что не осилит он сам? – Беорн стиснул зубы, приказывая себе успокоиться. А Джафар широко улыбнулся, выпустив изо рта клуб дыма, немедленно принявший форму кристалла.

– Аметист. – только и сказал он.

Иглис широко открыл глаза, а эльф потерял дар речи. Грифон спросил сам:

– Но как можем мы доставить тебе талисман, поднять который сможет лишь Дракон?!

Джафар расхохотался.

– А зачем, ты думаешь, я отправился за вами? Вы единственные из живущих, кто трогал дракона. Ты, грифон. Ты коснулся Дракона

– отныне ты, и только ты властен над камнем.

Иглис задохнулся. Джафар с усмешкой следил за его изумлением.

– Слушайте меня. Чёрная Башня – только верхняя часть гигантской подземной цитадели. В неё ведут множество тайных ходов, и к одному из них мы сейчас приближаемся. Аметист охраняют, грифон. Чары я беру на себя, людей возьмут мои воины. Но знайте – тот самый Дракон, что был тысячи лет назад заточён в камне, находится там. В миг, когда ты коснёшся Аметиста, он пробудится ото сна и пожелает узнать, кто посягнул на его сокровище. Знай, Иглис – тогда, эпохи назад, Маги создали Аметист с целью победить Дракона. Они использовали всю магию Варлока и их план увенчался успехом. Дракон был заточён в скале, а камень переправили в другой мир, с целью навсегда лишить чудовище возможности спастись. Из-за глупости Дария маги были вынуждены вернуть камень, желая призвать другого, не столь могущественного Дракона. Но сейчас, с их гибелью, Аметист хранит ключ к жизни того самого чудовища. Именно это и подразумевается, когда ты слышишь, что камень заключает сердце Варлока. Освободись истинный Дракон – и мир рухнет, как он едва не рухнул во времена Первого Вызова. И мы намерены освободить Дракона, Беорн. Этого стража не возьмёт ни магия, ни меч. Только сам Аметист может послужить оружием против Дракона. И вот тут нам пригодишся ты, эльф. Беорн укрепит камень на острие стрелы, и с первого выстрела попадёт точно в сердце чудовищу. Тогда, и только тогда сможем мы завладеть величайшим сокровищем мира.

Ну как? Вы всё ещё не желаете принимать участие в моём плане?

Джафар попал точно в десятку. У Беорна и Иглиса захватило дух при мысли о предстоящем приключении и последующей славе.

15
{"b":"17746","o":1}