ЛитМир - Электронная Библиотека

«Я не помню, где я, но помню, кто я. Меня зовут Размах, я дракон. Что случилось? Почему я в этой пещере?»

Осмотрел крылья. Перепонка сильно болела, но была целой.

Вообще, на первый взгляд с Размахом всё было в порядке.

«Удивительно. Помню что-то о варварах, которые не имели единого языка… Потом что? Не помню. Ничего, это пройдёт.»

Дракон острожно спустился на пол пещеры. Сверху, сквозь пролом, проникал свет. Размах внимательно исследовал стены в поисках выхода, но не обнаружил ничего похожего. На миг задумавшись, он посмотрел вверх. Там, в проломе, виднелись головы целого десятка людей.

«Люди. Да, правильно, здесь жили люди, и ещё куча всяких…

Странно. Помню что-то вроде нападения на меня. И я что, проиграл? Этим?! Да нет, наверно был обвал в пещере… Нет, не помню.»

Дракон встал на ноги и потянулся вверх. Людей словно ветром сдуло. Размах подпрыгнул, повиснув на краю пролома, и… рухнул вниз, когда скалы обвалились. Спэйсер нахмурился.

«Интересно. Скалы не выдерживают моего веса – но прекрасно выдержали мою руку? Странно… неужели я не делал попыток освобождения? Что же со мной было?…»

С третьей попытки дракону удалось подтянутся к трещине и высунуть огромную голову в зал. Размах с интересом оглядел большое и мрачное помещение шестиугольной формы. На полу царил разгром, повсюду валялись куски металла, осколки камней.

Дракон задумался.

«Это что же я такое сломал, когда рукой пошевелил?…»

Повиснув на одной руке, Размах аккуратно обломил края трещины до нужного размера и протиснулся в зал. Встать на ноги он не смог, пришлось передвигаться на четырёх конечностях. В отличие от Тени, Размах был полностью прямоходящим.

Осмотрел зал внимательней. Обратил внимание на многочисленные узоры, мозаику. Всё было серо-чёрных тонов, впечатление зал производил на редкость мрачное.

– Эй! Есть кто живой? – дракон наконец нашёл дверь и задумчиво посмотрел на хвост. В эту дверь с трудом пролезла бы его голова.

– Э-эй!

Ответа не было. Размах принюхался и ощутил слабый запах животных. Напряг память.

«Грифоны. Точно, эти птички именно так и пахнут.»

Дракон пожал крыльями и предупредил:

– Я выхожу. Если кто снаружи – лучше отойти, обломки могут покалечить.

В течении минуты он ждал, потом выломал первый кусок стены над дверью.

***

Тень пришла в себя, когда ей на голову вылили бочку ледяной воды. Едва не задохнувшись, дракона вскочила и тут же рухнула вновь, застонав от боли в крыльях.

– Вставай, вставай, ящерица. – перед ней стояла Ночь. Дракона зашипела.

– Ты!!!

– Что, уже позабыла? Меня зовут Ночь.

Тень от ярости едва не потеряла голову.

– Слушай, что ты хочешь от меня?! Убить? Так убей! Хватит мучать!

– Вот ещё. Делать мне больше нечего, тебя мучать. Вставай говорю – переправа, фургоны разгружают.

Грифона повернулась и ушла кошачьей походкой. Тень с рычанием встала на ноги, осторожно спустившись на землю.

Голова трещала, в глазах всё кружилось.

– Отодвинься. – три солдата принялись разгружать повозку, перенося поклажу на большой плот. Тень немного постояла, шатаясь, затем медленно прошла к реке. Около плотов на земле сидел молодой белый грифон.

– Не скажешь, где Варан?

Грифон покосился на Тень.

– Кто?

– Виверн лода Уордона.

– А-а-а. Он уже там – грифон кивнул на противоположный берег.

Дракона взглянула на свои крылья и содрогнулась. Неумелые повязки превратились в грязные тряпки, кости левого крыла были неправильно совмещены. Тень мрачно подумала, что полёт ей не грозит ещё как минимум три-четыре месяца. Она вздохнула, и проковыляла к плоту, желая устроиться там.

– Э-э-э-й! Ты куда это? – пара пехотинцев заступила ей дорогу.

– Пропустите, пожалуйста. Я плавать не смогу, крылья сломаны – Тень в ужасе представила себе, что случится, если её не пустят.

– Кто приказал драконов на плоту везти?

Дракона понурилась.

– Не знаю. Но не можете же вы опять меня бросить!

Солдаты переглянулись. Один из них, высокий блондин, почесал в затылке и медленно обошёл Тень кругом, разглядывая раны. Присвистнул.

– Да, досталось тебе.

– Прошу, не бросайте меня снова! Я поправлюсь, и опять смогу служить королю! – Тень едва не плакала.

Второй солдат крякнул.

– Сколько ты весишь?

– Совсем немного! В два раза меньше Варана!

– Ящера лорда Уордона?

– Да.

Теперь и второй почесал в затылке.

– Спрошу лейтенанта.

Дракона опустилась на землю и с тоской посмотрела на тот берег.

«Офицер меня не пустит, разумеется. Спрашивается, зачем меня везли сюда? Чтобы утопить? А что, может быть и так… Не дать врагам столь ценной чешуи…»

– Ты хочешь на плот? – молодой лейтенант, эльф, стоял перед Тенью, с любопытством её осматривая.

– Да. Я серьёзно ранена, переплыть реку не смогу. Прошу, пустите!

– Плот не выдержит такого большого зверя.

– Я совсем лёгкая! Как пара коней, не больше!

Лейтенант с сомнением смерил дракону взглядом.

– А, залезай на плот и сиди тихо, пока я не передумал.

Боясь поверить своей удаче, Тень осторожно вскарабкалась на импровизированный паром и устроилась в центре, рядом с фургоном. Плот скрипнул, но даже не осел.

– Ладно уж, перевезём. – лейтенант ушёл. А Тень внезапно почувствовала страшную боль в сломанном крыле. Вскрикнув, она повернулась, и обнаружила рыцарского коня, который наступил на перепонку. Лошадь тревожно фыркала.

Дракона, содрогаясь от боли, вытащила крыло из-под ног, и сложила на спине. Ей так хотелось плакать, что Тень вцепилась зубами в хвост, и так замерла, лёжа на грязных брёвнах, рядом с телегами и лошадьми.

***

Варан в это время занимался куда более приятными делами.

– Что должно быть положено в трубу, чтобы так бабахнуло?

Трое гномов сидели на песке перед виверном, разложив чертежи катапульты.

– Смотри, ящер. Если диаметр взять равным десяти сантиметрам, а длину ствола – тридцати диаметрам… – говоривший начертил на песке схему. – … то усилие, нужное для выстрела…

– Стоп. Это я и сам рассчитать смогу. Я спрашиваю, ЧТО могло так бабахнуть?

– Газ. Рудничный газ, в крепкой глиняной посуде. – второй гном резко кивнул.

Виверн задумался.

– Газ, говоришь… А ещё?

Мастера примолкли на мгновение.

– Ещё нефть, если её смешать с толчёным углём и маслом, а всё это залить соком мбатата.

Варан встрепенулся.

– Мбатат?… Точно! Я и забыл про это дерево… Хммм, а у вас есть мозги, коротышки…

Гномы запыхтели от гнева.

– Ты, ящерица рогатая…

Виверн фыркнул.

– Тссс! К делу. Чем вы собираетесь стрелять?

– Шипами! – старший из гномов не колебался ни минуты. – Шипастыми шарами!

– Чушь! – Варан оскалился. – Тогда перед каждым выстрелом смесь мбатата и шар придётся заряжать отдельно!

– Тогда стрелы! Огромные, тяжёлые стрелы на ленте, как в скорострельном арбалете.

– Ещё хуже. Арбалет заряжают, вращая большое зубчатое колесо, которое натягивает тетиву и отпускает, при этом каждый раз подставляется новая стрела. Ха, ты меня учить собрался?

Гном насупился.

– Я знаю, что эту штуку ты придумал. Но что мешает укрепить на колесе много горшков со смесью, и поджигать их в стволе?

– А то, что в арбалете по другому не выйдет. А в пушке – это глупость.

– Тогда сам предложи. Ты же у нас гений, Варан.

Виверн усмехнулся.

– Может и не гений, но в технике кое-что понимаю. Или скажешь нет?

Гномы промолчали, и ящер продолжил.

– Так вот. Самое умное – обьединить горшок со смесью мбатата и тяжёлую, короткую стрелу вместе.

Мастер встрепенулся.

– Верно! – его рука залетала над пергаментом. – Вот так!

Варан широко улыбнулся.

– Умница! Теперь понял, как сделать многозарядную скорострельную пушку?

Гномы с радостными улыбками рассматривали чертёж.

23
{"b":"17746","o":1}