ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ханас! В огонь, быстро!

Приостывший брусок быстро бросили в тегль, и молодые ученики Долгара налегли на меха. Мастер опустился на скамью, глотнув воды.

– Получается неплохо… – заметил он, рассматривая десяток готовых деталей в углу. Скоро можно будет начинать подгонку.

Вот только должен затвердеть самый важный узел – большая стальная рама сложной формы. Три дня назад в форму из глины была залита лучшая сталь, которая только имелась у Долгара, и с тех пор отливка лежала глубоко в погребе, засыпанная холодными булыжниками. К утру металл затвердеет достаточно, и можно будет прикинуть необходимые доработки…

– Э-хх, нет времени… – гном недовольно причмокнул языком. По правилам, такую сложную вещь надо бы зарыть в сырую землю на десять месяцев, чтобы сила Земли вошла в металл… И то правда, меч – не меч, коли не лежал в земле хоть полгода. И хотя Долгар мастерил вовсе не меч, его не покидало ощущение неполноценности работы.

– Мастер! Там к вам человек пришёл… – молодой подмастерье был смущён.

– Ну и что? – недовольно спросил Долгар.

– Он… Он странный. Вроде как и обычный, а в глаза посмотрит…

– гнома передёрнуло.

Долгар чертыхнулся.

– Пусть войдёт. Или нет, я сам выйду. Эй, парни, посильнее! – прикрикнул он на раздувающих. Те запыхтели не слабее мехов.

Выйдя на улицу, гном с интересом смерил взглядом очень высокого и худощавого человека в тонких железных доспехах.

Опытный глаз мастера мгновенно определил, что кольчуга не ручной работы, и Долгар прищурился.

– Кто ты?

Человек странно холодным взглядом смерил гнома с ног до головы.

– Ты – мастер Долгар?

– Ну я.

– Ты изготовил самозарядную пушку для виверна?

Долгар нахмурился.

– Это не твоё дело. Может и я, может и не я.

Человек присел и взглянул гному прямо в глаза. Долгар внезапно замер, но испугаться даже не успел.

– Кто, откуда, как и зачем дал тебе подобную информацию? – голос стал ледяным. Гном поперхнулся, и внезапно понял, что отвечает на все вопросы.

– Это виверн лорда Уордона, Варан. Он придумал проект, нарисовал чертёж. Мы с ним разработали пушку, он хочет спасти Рамину от поражения.

Человек усмехнулся.

– Он не мог придумать систему гильза-боеголовка на пустом месте. Говори, где он взял идею?

Долгар попытался вырваться, но не смог даже шагнуть.

– Варан говорил, он прочитал мысли дракона.

Человек впервые показал эмоции. Он вздрогнул, в глазах мелькнул страх.

– Это невозможно. Дракона никто никогда не разбудит!

– Не того Дракона. Другого, который попал к нам недавно.

Странный посетитель отпрянул.

– Ты сам видел этого дракона?

– Да. Её зовут Тень, она чёрная сверху и серая снизу, глаза и рога золотые. Очень красивая.

– Где она?

– В королевском замке, служит королю.

Человек удивился.

– Служит?

– Да, лорд Уордон поймал её раненной, и король пощадил, при условии, что Тень станет его транспортом.

– И ДРАКОН согласился?!

Долгар из последних сил попытался обрести свободу мыслей, но вновь не сумел.

– Я не знаю. Варан говорил, она не умеет постоять за себя.

Посетитель помолчал. Затем голос поменял интонацию, Долгара словно окунули в снег от этого голоса.

– Ты пойдёшь в кузню, соберёшь все материалы по проекту виверна, все чертежы, все детали, всё что может иметь отношение к пушке. Потом соберёшь всех подмастерьев, всех учеников, всех, кто мог видеть пушку или чертежи. Соберёшь их вместе. Потом принесёшь снаряды, и сложишь их в пирамиду. Потом подожжёшь всё. Ты понял меня, гном?

– Да. – в голове мастера закрутился холодный смерч.

Незнакомец поднялся и оглядел замерших гномов.

– Вы все меня поняли?

– Да, господин.

– Выполняйте.

Долгар молча вернулся в кузницу, и механически побросал в кучу все с таким трудом изготовленные детали для ракетной установки Варана. Его подмастерия уже тащили со склада готовые пушки, такие красивые и мощные, плод многодневного труда.

Оружие образовало на полу приличную гору металла.

Долгар вскрыл ящики со снарядами, и стал методично расставлять их вокруг сваленного на полу оружия. Тем временем ученики принесли свитки с чертежами, и побросали в общую кучу.

Гномы собрались кружком вокруг Долгара, и ждали, когда тот закончит исполнять приказ.

Незнакомец, стремительно шагавший по дороге в сторону замка Дария, даже не повернулся на чудовищый взрыв, разметавший половину посёлка гномов в пыль. От проекта Варана не осталось ничего.

В тот же день аналогичные взрывы произошли в Эмирате, разрушив секретные заводы по производству оружия. Все мастера, занятые на работах, по трагической случайности погибли. Пушки, уже находившиеся в войсках, необьяснимо как взорвались, унеся множество жизней, включая абсолютно весь обслуживающий персонал. Даже те, кто не находился возле оружия, погибли от различных случайностей.

Во дворце самого эмира, Фаты алла Бегинфы, произошло жуткое преступление. Верховный евнух, потеряв разум, убил главного советника эмира, хитроумного Джельмека ибн Сита, который недавно стал великим везиром за принесённую Эмирату победу. Знающие люди поговаривали, что божественное «оружие возмездия», которое разметало армии неверных в прах, было изобретено именно им…

Серия смертей прокатилась по мастерским Эмирата, везде с необьяснимым постоянством избирая в жертвы тех, кто имел касательство к новому оружию. Документы и чертежи сгорели. К утру на Варлоке не осталось никого, кто мог знать способ построить огнестрельное оружие. Вернее, почти никого.

Незнакомец подошёл к воротам королевского замка только утром.

Глава 16

Варан устало лежал на мягком сене, положив голову на спину Тени, и размышлял. Дракона спала.

«Скоро я смогу отомстить… О боги, как же долго я ждал! Вы, убившие моих родителей на моих глазах… Вы, измывавшиеся надо мной столько лет! Я пожертвовал всем, ради мести. Я бросил свой народ, я бросил свой образ жизни. Я посвятил себя мести. Изучал исскуство войны, изучал науки, изучал всё, что могло бы помочь.

Но только сейчас, спустя сорок лет, я наконец нашёл… О боги…»

Перед мысленным взором Варана вновь, который уже раз ярко вспыхнула страшная картина его детства.

…Горящий лес. Ничего не понимающий виверн растеряно смотрел на клубы дыма, на бегущих в панике зверей. Он не знал, что надо делать в таких случаях…

**Быстрей! Беги туда!** – в голове ясно нарисовался путь бегства. Варан сразу узнал голос матери.

**Мама? Что происходит?** **Облава! Беги, я приказываю!** Он побежал… Лес почти сразу кончился, начались столь милые его сердцу барханы. Варан пронёсся по песку, подняв клубы пыли, и развернулся.

**Мама? Ты где?** **Не останавливай… ААааххрр…** – в мозгу перепуганного виверна ясно возникло ощущение смерти. Варан закричал, он не хотел вторично испытать это страшное чувство, не хотел снова ощутить смерть отца… Но на этот раз умирала его мать.

**Мама!!!** Ответа не было. Зато он услышал конский топот.

Десяток джигитов на горячих скакунах разразились криками, завидев добычу. Варан бросился бежать.

Он мог бегать значительно быстрее лошадей. Мог.

Пока толстая стрела не попала в спину. Варан с разбегу покатился по песку, крича от боли. Аркан захватил его шею, маленький ящер едва не задохнулся, когда поймавший добычу джигит протащил его по барханам, бросив к ногам молодого предводителя отряда.

Тогда Варан не понимал их языка. Только годы спустя, убегая из эмирского зверинца в Асмави, молодой виверн вспомнил, что говорил тогда смеющийся принц Фаты своим спутникам.

– Эту ящерицу я возьму живой. Шкур и так достаточно…

«Я, это я постоянно склонял Лютера начать войну с Эмиратом.

Я должен первым добраться до эмира. Он не может, не должен умереть раньше! Только я имею право убить его! Боги не допустят такой несправедливости. Я первый ворвусь в его зловонный дворец, я взорву всю столицу этого человека, я убью всех его людей – а потом сниму доспех… Подниму человека в воздух, и дам посмотреть мне в глаза… Но я не скажу ему, кто я… Он умрёт, не зная, за что умирает, и навсегда рухнет в огненную бездну Первого Вулкана…» – Варан засыпал. Под головой мерно вздымалась тёплая спина драконы и виверн понемногу успокаивался. Он уже почти спал, когда внезапно раздался вызов по Сети. Варан заворчал.

28
{"b":"17746","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Соль
Понимая Трампа
Время не знает жалости
Говорит и показывает искусство. Что объединяет шедевры палеолита, эпоху Возрождения и перформансы
Прах (сборник)
Борис Сичкин: Я – Буба Касторский
Свергнутые боги
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени
Темная ложь