ЛитМир - Электронная Библиотека

– Тогда скажи – что бы ты сделала ради свободы?

Тень твёрдо произнесла:

– Я никогда и никого не убила бы.

– Даже страшное чудовище?

– Дракон – чудовище?

– Да.

Тень вздрогнула и растерянно оглянулась на виверна.

– Я – чудовище?!

– Ты вообще не дракон. Ты просто крылатый виверн. Знай мы тогда, что такое ДРАКОН – неужели ты думаешь, мы посмели бы напасть?!

От удивления Тень распахнула крылья.

– Я – не дракон?! А кто я тогда?!

Иглис с трудом выжал усмешку.

– Повторяю, крылатая самка виверна. Дракон – громадное чудовище, в три раза больше тебя, одно его крыло шире твоих двух. В руке свободно поместиться трое людей, а глаза похожи на бездонные озёра синевы. Он ходит на двух ногах, как демоны на картинках, и ты ему даже до пояса не достанешь, Тень. Передать словами, что такое ДРАКОН, невозможно. Только увидев, можно понять и ужаснуться.

Варан фыркнул. А Тень лихорадочно размышляла.

– Ты говоришь правду, грифон?

Ответил виверн. Очень мрачно ответил. Вслух.

– Да, малышка, они сказали правду. Я следил.

– Но тогда… выходит, тот Дракон – вовсе не дракон?!

Беорн усмехнулся.

– Сначала посмотри на него, а потом реши, кто из вас имеет больше прав на это название.

Наступило долгое молчание. Тень размышляла о новой информации, Иглис пытался встать, Беорн ему помогал. Виверн глухо рычал. Наконец, дракона опомнилась.

– Варан, видишь? Они не так ужасны, как ты говорил. Их уже достаточно наказали, ты им все кости переломал!

Варан с любовью посмотрел на Тень.

**Глупышка моя родная… Наивная и добрая, как ты в нашем мире выживешь?…** Не дожидаясь ответа удивлённой драконы, ящер обернулся к Беорну.

– Значит, ты благородный рыцарь, и только обстоятельства заставили тебя стать преступником. А вот ответь мне на интересный вопрос. Предложи тебе некто стать героем и отправиться за головой дракона, ты отказался бы?

Эльф стиснул зубы. Лгать виверну?… Даже не смешно.

– Нет.

– И как ты ЭТО обьяснишь?

– Никак. На то и есть герои на свете – убивать драконов. Не я сделал смерть дракона символом героизма.

Тень отшатнулась. В её разуме смешались непонимание и обида, удивление и неверие, ярость и боль.

– Но… но почему?… – тихо спросила она, едва не плача.

– Почему?!

Варан нежно обнял дракону, и ответил. Вслух.

– Когда ты полон недостатков – тебе хочется создать образ существа, свободного от них. Так возникают боги. Бог не может иметь недостатков. Он совершенен. Он слышит любую молитву, и отвечает на все.

Виверн яростно хлестнул себя хвостом, но голос остался спокоен.

– Но как в таком случае обьяснить слепоту небес? Как обьяснить, что бог НЕ УСЛЫШАЛ молитвы? Совершенное существо не может быть глухим! Когда боги не отвечают на вопли грешников – те создают дьявола, не в силах признать, что богов не существует. Дьявол – самое совершенное создание фантазии. Этот образ объемлет всю Вселенную. Любое событие, идущее в разрез с желанием наблюдателя, легче всего обьяснить вмешательством дьявола. А такое существо надо чётко представлять себе. Иначе возникнет опасность, что дьявола спутают с богом. Ведь он превосходит его. Дьявол способен помешать богам услышать грешников.

Варан закрыл глаза.

– Бог может иметь любой образ. Он чист, свят, всеведущ… Их много, они все разные, но все – СВЕТЛЫЕ. И есть дьявол. Бог тьмы. Все народы едины в описании дьявола. Он всегда рогат. Он всегда покрыт чешуёй. Он всегда имеет светящиеся глаза. Он почти всегда имеет хвост. И, заметь – он ВСЕГДА противостоит богам. Всегда, во всём. Дьявол – Дух Противоречия. Тот, кто не приемлет власти над собой. Никакой. Никогда. Тот, кто никогда не скажет о себе «раб божий». Тот кто НИКОГДА не станет рабом.

Дракон.

Ящер печально улыбнулся при виде потрясённой Тени.

– Так надо ли удивлятся, что дракона и дьявола ненавидят?

Боги ненавидят тех, кто им неподвластен. Люди ненавидят тех, кто их превосходит. Боги ненавидят тех, кто решает свою судьбу сам.

Люди ненавидят тех, кто не даёт им делать это за себя. Боги и люди едины в одном: они ненавидят любого, кто более свободен.

Они готовы пожертвовать всем, лишь бы сбросить вниз выскочку.

Ты видела волков в западне? Они воют, пытаются найти выход.

Вот один как-то находит способ приблизиться к краю ямы, он торжествует… И остальные яростно стаскивают его обратно – как могут они потерпеть спасение одного за счёт других?! Надо ли говорить что тот, кто первым впился в горло повергнутому, станет вожаком?… И первым погибнет, бросившись на охотника. Все погибнут. Не дав ни одному спастись. Мы – как все. Мы – стая! Не сметь думать о большем!

Варан вскинул голову и яростно крикнул в небо:

– И это когда надо обьединиться, и разорвать охотника на части!!!

Глава 20

Джафар второй день искал своих будущих помощников. Он облетел половину королевства, всюду расспрашивая о них, но результаты были неутешительны. Беорн и Иглис исчезли.

Максимум, что сумел разузнать маг – сведения об имевшемся у эльфа плане построить дом в лесах северной Рамины. Взглянув на карту, Джафар задумчиво огладил бороду. В этих лесах можно было искать несколько месяцев, и не найти.

Колдун сидел за столом в деревенском трактире, пил отличное вино, и размышлял.

«Мне надо срочно найти решение. Со дня на день меня самого найдут, и тогда придётся поставить на карту всё. А я не хочу.»

Маг изменил внешность, хотя понимал, что против его врагов подобная мера бессмыслена. Джафар выглядел как худой и невысокий человек в недорогой одежде. Бороду он оставил, хотя и сменил её цвет.

«Думать. Надо найти эльфа и грифона в лесах. При этом сами они не хотят, чтобы их нашли. Мои действия – поговорить с охотниками, другими эльфами… может, даже с тем виверном…

хотя это мне дорого обойдётся… « – его отвлекли. За соседним столом яростно спорили подвыпившие крестьяне, и маг уловил слово „дракон“. Прислушался.

– …говорю я тебе, размером он был больше этого трактира!

– А ты, стало быть, измерил?

– Да не сойти мне с этого места! Как пить дать, говорю – тень ну прямо как от облака. Я наверх смотрю…

– …а там с пьяну ящерицы летают…

Первый говоривший стукнул рукой об стол.

– Не зли меня, Пит. Богом клянусь – видел я дракона над лесом!

Как пролетел, так даже деревья ветром качнуло. А на спине два змеёныша сидели.

Второй крестьянин фыркнул.

– Да ты, выходит не одного – трёх драконов видел?

Первый кивнул.

– Вот провалиться мне на этом месте, коли вру.

Третий человек, до сих пор молчавший, спросил:

– И какого цвета был твой дракон? Чёрный, небось?

Рассказчик замотал головой.

– А вот и нет. Серый, как туча. И блестел аки меч. Я даже подумал – видать, железная чешуя…

Джафар замер. Для него моментально исчезли все звуки, все посетители – и остался только стол с крестьянами. Маг задержал дыхание.

– Вот и попался, Фред. Все знают, что в мире только один дракон, и он чёрный! – торжествующе заявил третий спорщик.

Фред насупился.

– И кто тебе это сказал?

– Да любого спроси. Покойный король, да пребудет он с миром, поймал самку дракона в лесах на севере, и пару недель летал на ней. Она чёрная была! И все знают, что кроме неё в мире драконов нет.

Крестьянин почесал в затылке.

– Но я точно говорю, не чёрный он был… Я его хорошо разглядел! Огромный, серый, и весь сверкал…

Джафар встал. Подойдя к столу, за которым сидели спорщики, маг коротко бросил:

– Пойдём, надо поговорить.

Фред хмуро смерил взглядом невзрачного парня с короткой рыжей бородкой.

– Ты ещё кто?

Вместо ответа колдун спокойно положил на стол увесистый мешочек золота. У крестьян остановилось дыхание. Помедлив, Джафар повторил:

– Так как, идёшь?

Час спустя небольшой угольно-чёрный грифон мчался на север, летя совсем низко над деревьями. Джафар искал не дракона. Он точно знал, кто ему нужен, и знал, где его найти.

36
{"b":"17746","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Неприкаянные души
Хирург для дракона
Обязанности владельца компании
Project women. Тонкости настройки женского организма: узнай, как работает твое тело
Завтрак в облаках
Интимная гимнастика для женщин
Четырнадцатый апостол (сборник)
Долина драконов. Магическая Практика
Путь самурая