ЛитМир - Электронная Библиотека

– Уясни, птичка. Я не намерен тут долго задерживаться. И ты как миленький поможешь мне найти путь домой. Понял? – он почти ласково провёл когтем по шее грифона, раздвигая серые перья.

– Я ведь сумею заставить говорить кого угодно. И не таких как ты ломал. Я

– Раэн Тогром. Офицер Отдела Безопасности. Вот только не Империи, а Федерации Миров! – дракон внезапно вырос раза в три, глаза засветились синим светом. Ошеломлённый Иглис рухнул на землю перед гигантом, хватая воздух.

– Я – доминатор Раэн Тогром! – прогремел серебристый дракон. – И ты покажешь мне, как вернуть моего отца домой!

– Отца?! – Иглиса трясло.

– Моего отца зовут Размах. Никогда не слышал?…

***

– Это чудо! – халиф Секим ибн Мохаммед воздел руки к небу. – Воистину так!

Десятки приближённых восхищённо причмокивали языком, осматривая чудесный подарок. Джафар невозмутимо стоял рядом с никому неизвестным смуглым юношей, одетым в синюю мантию мага.

– Сынок, я всегда знал, что ты умён и старателен. Но это!… – халиф покачал головой.

– Это называется «автомобиль», светлейший… – тихо сказал маг.

– Вах, какое слово! Автомобиль! Как ты смог сделать такое чудо?

– Прошу тебя, познакомся с моим новым другом. Принц Каэл ибн Скай, наследник Империи Кош. Халиф встрепенулся.

– О, это честь для нас, принц. Увы, я не слышал о вашей стране, но не сомневаюсь, что она прекрасна и сильна.

– Да, это так.

Слова юноши подействовали словно ледяной душ. Никто не мог так говорить с великим халифом!… Разве что, ещё более великий халиф?…

– Как ты попал к нам? – спросил Секим после паузы.

– Я помог почтенному Джафару сделать одно важное дело, и он пригласил меня отведать гостеприимства халифата Багдум. Слава о вашей стране опережает время… – несколько загадочно закончил гость. Халиф помолчал.

– Чтож, друг моего сына – наш друг. Добро пожаловать! Каэл поклонился.

– Благодарю тебя. Они с Джафаром отошли в сторону, предоставив людям восхищённо щупать машину.

– Ты уверен, что подарить машину халифу было хорошей идеей?.. – спросил Каэл.

– Сегодня к вечеру весь Багдум узнает, что маг Джафар сотворил стального коня для своего отца.

– Вот именно. Твой отец превратился в наживку.

– И она сработает, Каэл. Триста лет назад боги убили халифа Нушида, потому что он приказал построить много воздушных шаров. Изобретатель, Хасан Мудрый, с самого начала преподнёс машину как оружие. Дракон неодобрительно покачал головой.

– Всё равно, опасно. Я предлагаю иной план.

– Какой-же?

– Джафар, твой отец давно мечтал побывать на море. Тайно. Разве нет? Маг прищурился, потом фыркнул.

– О, но ведь он не может оставить государственные дела. Вот если бы некто занял его место на несколько дней… Каэл в который раз поразился уму этого человека.

– Верно, маг. И этот «кто-то» – ты.

– А почему не ты?

Дракон осмотрелся. Они с Джафаром стояли в небольшой комнатке, смежной с тронным залом. Никто не смотрел. На мгновение тело Каэла замерцало, и рядом с магом стоял второй автомобиль. Точная копия первого.

Джафар подождал, пока дракон не примет прежний облик, и коротко сказал:

– Ты гений.

– Спасибо за комплимент.

Глава 12

– Скай, ты знаешь, я никогда не приказываю. Но теперь пойми: НЕЛЬЗЯ делать то, что планируешь ты и Драко.

– Рэйдэн, я уважаю тебя как помощника и люблю как друга. Но на этот раз я не стану слушать твоих советов. Драко – Ареал-Вождь нашей планеты. Я – глава крупнейшей в Галактике страны. Я – Скай! Надо мной НЕЛЬЗЯ безнаказанно посмеяться. Маг сиснул зубы.

– Дракон, в тебе говорят эмоции. Но ты политик. Нельзя начинать войну из-за…

– Похищения сына и смертельного оскорбления? Ты это хотел мне сказать? – синий дракон сурово посмотрел на высокого человека в чёрном.

– Да. Я хотел сказать именно это. Скай, оскорбили тебя. ТЕБЯ, а не Империю.

– Я – глава Империи. Враждебные действия против меня и против страны – одно и то же.

– Ты готов послать на смерть тысячи, ради гордости одного?

– Я не намерен приказывать ни одному дракону. Я выступлю перед армией, и покажу запись того разговора. Если хоть один дракон выскажется против объявления войны, я сниму с себя полномочия Императора и лично займусь гадами.

– Скай, ты отлично знаешь, что…

– Хватит! – Скай резко развёл колоссальные крылья, и маг запнулся.

– Рэйдэн, я – Император. Я имею право защитить честь своей страны с оружием в руках. И я НЕ ОБЯЗАН НИ ПЕРЕД КЕМ оправдывать свои поступки. Имей это в виду, маг. В глазах Рэйдэна вспыхнуло тёмное пламя.

– Скай, лучше…

– Ты угрожаешь мне? – дракон прищурился, и внезапно Рэйдэн осознал, сколь близок он к разрыву отношений со Скаем. Маг вздрогнул, затем медленно покачал головой.

– Отлично. Рэй, от тебя зависит многое. Не надо подводить своих друзей именно тогда, когда им нужна твоя дружба. – Император стремительно покинул башню, исчезнув во вспышке синего сияния. Пару минут Рэйдэн тяжело смотрел в стену.

– Ассаэ ахар, ботанай ик-толн, массав Руэй-дьенн, орри паланталас д'ракосса икалторн… – мягкий голос заставил мага вздохнуть. Он ответил на том же языке.

– Брат, я знаю, что он имеет право. Но нельзя уничтожать народы за грехи вождей. Один раз я не сумел остановить Ская, и погибли три планеты с многомиллионным населением.

– Он дракон. Он горяч и горд.

– Скай великолепный политик. Он может быть вполне спокойным и логичным, если хочет. Беда в том, что он НЕ хочет. Его оскорбили. Его друзьям угрожали. Его сын пропал. Любой дракон впал бы в ярость, не то что Скай. Линт задумчиво поднял глаза.

– Массав, я очень встревожен. Никогда раньше боги моей планеты не действовали столь открыто. Создаётся впечатление, что…

– …они спешат. Не так ли?

– Да.

– Что ты знаешь о них, кроме того что уже рассказал мне?

– Немного. Я не знал даже о родине своего народа, массав… – Линт с большим уважением коснулся рукой груди.

– В этом нет ничего удивительного. Одно время Рам Асваннох'Рам проверял гипотезу массава Триан-дьена, гласившую о врождённом чувстве взаимосвязи между нами. Были организованы несколько опытных колоний в различных слоях структуры ССС, при этом колонисты добровольно лишали себя памяти о доме. Вне сомнений: и вы, и ваши неведомые хозяева – потомки того проекта.

– Почему же о нас забыли?

– Проект оказался несостоятельным. Колонисты потеряли многие из присущих нам свойств, их признали мутантами. Колонии были изолированы. Как в своё время изолировали команду моего корабля, потерпевшего крушение на планете Ринн. Один из магов невольно вздрогнул, но тут же взял себя в руки.

– Это жестоко, массав.

– Не забывай, мы тогда были совсем иными. С тех пор прошло очень много времени, которое я провёл среди драконов, а ты – среди людей. О, мы были совсем, совсем иными… – Рэйдэн печально улыбнулся. – Я говорю с тобой на языке Палантир, но было время, когда мы могли бы общаться мыслями, брат… Я очень многое потерял, приобретя могучую власть над вероятностью. Линт помолчал.

– Драконы знают истинную природу своих способностей?

– Догадываются. Большинство по-прежнему считают, что используют некую энергию, Силу, рассредоточенную в пространстве. Они мне верят… – Рэйдэн усмехнулся. – Однако есть один дракон, которого ни в коем случае нельзя было делать носителем. Мало кто пока понял, СКОЛЬ сильно я ошибся когда сделал Дарка Диктатором.

– Чем же он столь опасен?

– Он не просто умён. Они все умны, но Дарк имеет уникальный склад мышления. Он – исследователь от рождения, он просто не в силах принять ничего на веру. Вдобавок он циник, и следовательно сомневается во всём. В принципе, Дарк больше всех подходит на роль Императора. Но не такого, который мне нужен. Дарк не потерпит никого и ничего над собой. Это выжгли ему в душе, Линт. Намертво. Навечно… Удары хлыста, Линт. Он был моим рабом, когда я жил на Ринне. И жена нынешнего Императора, а тогда королева страны Тангмар, навсегда сделала этого дракона непригодным для моих целей. Своим хлыстом… Иначе Императором стал бы Дарк, а не Скай. Маги помолчали. Наконец Линт обернул горящие глаза к Рэйдэну.

57
{"b":"17746","o":1}