ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пёс по имени Мани
Э(ро)тические нормы
Спаситель и сын. Сезон 3
Метро 2035: Эмбрион. Поединок
Метапсихология «π». Пособие по практическому применению бессознательного
Ярый князь
Темная империя. Книга вторая
Казнь без злого умысла
Метро 2033: Харам Бурум
Содержание  
A
A

Отправились в путь.

Начали свои блуждания с подъема к устью реки, впадающей в Дальнюю. Но, даже не дойдя до первого крупного ручья, что в свою очередь питал приток Дальней, узрели разлив. На наших глазах с каждой минутой вода все выше поднималась и вот уже грозила вырваться из широких берегов на простор. Река неслась сильнейшим потоком, смывая все, что бы ни попалось на пути. Шумели волны. Пенились берега. Вода была грязной и заполненной всяким мусором.

Шлепая по сырой земле, мы свернули западнее. Солнце весело освещало наш путь. Дождь не лил, но на горизонте висели свинцовые тучи. Вся даль небес представляла собой смесь густых темных красок. Мы наслаждались последними светлыми днями, прежде чем все небеса затянуло непролазными тучами.

К вечеру попали в мокрые объятия холодного ливня. Вся земля напиталась влагой, но дождь не заканчивался, и вот уже мы идем не по сухому лугу, а по новорожденному болоту. Увязали ноги в грязи; путались в траве, скрытой мутной жижей. Промозгло. Все мы промокли до нитки, а тут еще, как назло, накинулся с воем ветер, начав морозить... Я подумал, что к завтрашнему утру весь отряд зачихает.

К ночи вышли к деревеньке на холме. Жители собрали урожай, какой только можно, и укрылись тесной кучкой на малюсеньком возвышении. В домах разместились и люди и животные. Тесно, грязно, страшно...

Мы напросились передохнуть и нас с огромным трудом разместили в сарае, битком забитом птицей. Но не нужно думать, что нам выделили плохое жилье. Многие ютились с животными более грязными, нежели простые куры.

Жители переживали за нас. Тому, что мы решили идти в столь неудачное время. Нас просили остаться, пока не пройдет дождь. Я вновь с благодарностью отклонил все предложения. Высушив одежду Золотым Пламенем, мы пошли дальше.

Над головой я держал купол, который смастерил из чистой магии, и он прикрывал весь отряд от небесного гнева. Постоянно удерживать "зонтик" оказалось не слишком тяжело, но на него я тратил некоторую долю внимания. Другие в отряде, ничего лучше для защиты от непогоды, предложить не могли. Или не хотели. Я, Владик, Ринальдо и нелюди смиренно сносили все тяготы пути, а вот Харимон, умудрился объять себя пламенем и довольно неплохо себя чувствовал. И как только не спалил себя?! Про ведьму же и говорить нечего: она не промокнет. Ноги у нее не касаются ни земли, ни воды. Но делиться своими секретами, она почему—то не соглашается.

Блуждали мы несколько суток. С каждым днем болото под ногами становилось глубже, и вот мы уже блуждаем по пояс в воде, а в некоторых местах и вообще можно скрыться под водой! Жители встречных деревень рассказывали, как лучше всего идти, потому, как они знают, где располагаются ямы, овраги, теперь скрытые водой. Передвигались медленно, с осторожностью.

Позже нам стали встречаться уже мертвые поселения. Все жители убиты, а дома разрушены. И с нашим продвижением на запад таких деревень становилось все больше. Эльф, как единственный чтец следов, посвятил нас в то, что мы двигаемся в противоположную сторону от монстра. Следы в новых посещенных нами деревнях становились старее и старее. Я послушался ушастика и повернул в обратную сторону.

Когда мы подошли к той деревне, где совсем недавно нас посадили с курами, то не узнали ее. Мало того, что вокруг уже бушует море, и добираться до холма пришлось вплавь, так еще и жителей боле не стало в живых!

— Каким чудищем нужно быть, чтобы устроить подобное?! — возмутился Рин, зайдя в одно из помещений, ранее казавшееся переполненным живыми людьми, а теперь... лишь обезображенными мертвецами.

— Будьте осторожны, — попросил я всех. — Возможно оно еще здесь!

Со всем возможным вниманием мы осмотрели дома в омертвевшей деревне, но монстра след уж простыл, как и пропал след жизни из этих мест. Я проверил каждое тело, надеясь ощутить жизнь, но никто не выжил.

— Что прикажете, Феникс—На—Хье? — спросил меня Харимон, когда мы уже закончили с осмотром. — Монстра тут нет, но...

— Ты действительно собираешься пригласить его в команду? — напрямую задала вопрос, который не мог промолвить даже монах, Миалла. — Это же монстр! Даже я побоялась бы идти с ним рядом!

— Видно будет, — спокойно произнес я, глядя сквозь стену дождя и ночи, стараясь охватить все вокруг. От увиденного даже мне стало столь жутко, как никогда не бывало. Весь оптимизм куда—то исчез, да и мыслей в голове никаких не осталось. Почувствовав мою беспомощность, на поверхности сознания показал свой нос Внутренний Зверь. Он не делал попыток сражаться со мной за обретение руководящей функции над телом. Нет. Он спросил позволение помочь и, получив разрешения, лишь частично взял на себя контроль.

Мои друзья продолжали смотреть на меня, ожидая приказов. Ну, что ж, они их получат...

— Идем в Рыбинку. Он там, — сказал я и побежал в нужную сторону, точно зная направление. — Никого ждать не стану.

— Не волнуйся, — улыбнулась ведьма. — Я не отстану!

Прочие в отряде также не считали, что я смогу от них оторваться. Ну, что ж, пусть и продолжают так считать! Все, что я мог для них сделать, так это указать на деревенские лодки и приказать плыть в них. Друзья обрадовались, что не придется вновь двигаться по грудь в воде, и предложили к ним присоединиться. Я лишь рассмеялся над их предложением и с разбега нырнул в воду.

— Подожди! — только и услышал удивленный вскрик Миаллы, которая, даже бегом по воде не успевала, за той скоростью, что я развивал вплавь. И почему только я не водная птица?!

За столь скорый срок, недостижимый для путешественников даже в сухую погоду, я умудрился доплыть до Рыбинки. Двигался я должно быть подобно торпеде. Моя голова над поверхностью воды почти не показывалась, а движение осуществлялось за счет неведомых до того момента магических источников, подобных реактивному двигателю.

Предместья трех деревень затопило не так сильно, как прочий Край, но даже тут приходилось продвигаться по колено в жидкой грязи. Я помчался к домам. Сразу в глаза бросились разруха. Потом увидел трупы. "Не успел!" — сожалеюще подумал я, но вскоре понял, что мертвых не так много, как в иных селениях. Перебрался на противоположенную сторону. С разбега вломился в Верхнюю Кормовку, где полыхающий пожар еще не потух от дождя. Слышались крики.

Две напуганные девушки убегали по улице от монстра, пока сидевшие на крышах зданий люди закидывали его камнями, да и всем подручным материалом. В ближний бой соваться никто не рисковал. Одна девушка поскользнулась и упала. Вторая не заметила, что потеряла подругу и помчалась дальше. Умерли они обе и примерно в одно время. Монстр, что с виду представлял собой обычного человека, только несколько худее и выше прочих, поймал один из булыжников, что метнули в него, и бросил вдогонку второй девушке. У той от попадания камня в голову всю черепушку разнесло, словно взрывом. Первую девушку монстр настиг тогда же. Он даже и не посмотрел на нее, а просто наступил ей на грудь и пошел дальше. За его спиной осталось уже мертвое тело, с проломанной грудной клеткой.

Меня так поразило увиденное, что ничего предпринять и не сумел! Я ожидал, что увижу настоящее чудовище, которое со спокойной совестью убью, но тут предстал обычный человек, только полностью лишенный эмоций. Убивал он с бесстрастным лицом. Одного взгляда на это лицо хватило, чтобы понять: этот враг силен. Очень силен. Я прекрасно чувствовал его и мог понять, что он сильнее противников, с которыми я сражался до того. Этот монстр определенно сильнее мужа ведьмы, рыцаря Ранциля!

Зверь, которому я дал возможность доставить меня к врагу, испарился, выполнив возложенный на него долг, и я остался со своими страхами один на один. Я мог бы сбежать. Или дождаться друзей и атаковать всеми вместе, но... мне больше не хотелось повторять то, что произошло в Мертвых Землях. Чувствовать себя не могущим победить противника... это не для меня!

— Стой, где стоишь! — приказал я монстру. — Я Феникс, господин Снорарла, а ты находишься на моих территориях и уничтожаешь моих подданных! Не слишком ли смело с твоей стороны?!

54
{"b":"177714","o":1}