ЛитМир - Электронная Библиотека

Игорь продолжил поиски, изучая литературу и пытаясь найти выход. Хоть какой— нибудь. И не зря — следы нашлись и многое говорило что раньше все было иначе. В музеях тускло светились в истинном зрении древние артефакты. Искрошившиеся в боях мечи давно почивших вождей, статуэтки неведомых культов, десятки других предметов которые когда— то несли силу, но теперь лишь зря умирали за бронированными стеклами. Зачастую предметы имели богатую историю и почти все даже сейчас стоили неприлично дорого.

Среди толп простых людей изредка мелькали неинициированные маги, оставляющие за собой шлейф неиспользуемой ими энергии. Затратив немного силы их можно было бы сделать настоящими магами, но для Игоря это не имело смысла. Без энергии маг беспомощен, а свои запасы не беспредельны и лишних нет. Даже ему одному требуется больше, чем может добыть человек в этом городе. Будь кандидаты среди родственников или друзей ещё можно было бы попробовать, но увы, единственным вариантом оказалась прабабушка, слишком старая и давно уже не узнающая внука. Даже чудодейственный амулет просветления не вызвал.

Нашлись и крохи энергии. Что— то можно было найти на кладбищах, отблески силы иногда встречались в святых местах. Можно было, подобно вампиру, караулить в больницах в надежде что очередной пациент умрет и ты успеешь собрать впустую выброшенную им жизненную энергию. Но это все крохи, жалкие крохи подбирать которые к лицу мелким духам, а не настоящему магу. Впрочем духов, которые обычно заполняют эту нишу тоже не осталось. Они — неважно злые или добрые — исчезли навсегда.

От таких открытий опускались руки. Мир вдруг стал казаться каким— то серым, а жизнь бессмысленной. Магия ведь далеко не развлечение. При нормальных условиях это надежда на долгую жизнь, возможность найти исцеление любых болезней, деньги, власть и свободу. Положим и без этого денег хватит на всю жизнь, но это совсем не радовало, хотя бы потому что остатки тратить придется уже потомкам.

Считается что современный человек свободен, но верят в это только дети и весьма далекие от реальной жизни люди. Обычаи, законы и просто злоупотребления властей сводят свободу на нет. Общество, в лице лучших своих представителей, всегда может решить что лучше знает что для тебя надо. Законы призваны защищать существующий порядок, а не справедливость и демократия в этом отношении не лучше тоталитарных режимов. Всегда есть риск попасть под этот каток, который раздавит тебя "ради общего блага", "безопасности государства" или просто потому что ты не вовремя оказался где не надо. И виноват ты или нет, абсолютно неважно. Уйти от этого невозможно — просто некуда.

Сила же мага заключается в нем самом, она не зависит от внешних факторов и её можно забрать лишь с жизнью. Маг тоже нуждается в еде, пище и прочих вещах и потому вряд ли уйдет в лес, но вот заставить его подчиниться несправедливости силой куда сложнее. А если магов много, то их понятие о справедливости может стать опасным для власти. Какое правительство стерпит такое? Какой нормальный человек? Найдется немало завистников, в глубине души уверенных что судьба несправедливо их обделила. Преимущество данное от природы вообще по сути несправедливо. Конечно, только когда преимущество получают другие. Случись наоборот и мнение таких людей кардинально меняется. Кто сможет отказаться от магии, хоть немного представляя перспективы? Лишь единицы, но им место в комнате с мягкими стенами под присмотром лечащих врачей. Сдаваться, даже не попробовав потрепыхаться, глупо.

В конечном итоге существовали и другие способы получить желаемое. Сходу приходили сразу несколько. Они не вызывали особого энтузиазма, но попробовать все равно лучше чем плюнуть, а потом всю жизнь жалеть. Хоть один вариант, да сработает. Главное хорошо подготовиться и не наделать ошибок.

***

Книга магии. Звучит пафосно, почти торжественно. Так и видится древний талмуд со средний стол размером, и убеленного сединами старца, переворачивающего желтые от времени страницы с десятками могучих заклинаний. Попавшая к Игорю книга была написана на хорошей бумаге, яркой краской и страницы не пытались развалиться от легкого ветерка. Вот описаний и схем плетений набирались даже не десятки, а сотни, только пользы от этого изобилия было не так много.

Кевин, что б ему черти в аду дров не жалели, отнюдь не стремился создать учебник для начинающего мага. Для него это была скорее записная книжка, куда он заносил наставления учителя, собственные наблюдения и только в последнюю очередь — плетения. Многие вещи описывались поверхностно, или просто невнятно, использовались сокращения и выдуманные символы... Единственное что можно поставить ему в заслугу — каллиграфический почерк.

Осколки чужой памяти здорово выручали, без них шансов понять хоть часть записей не осталось бы вообще. А так на это просто требовалось время. Много времени. Изучая плетения, Игорь чувствовал себя каким— то дикарем. Ведь вряд ли дикарь, изучая схему любого электронного устройства, поймет что именно попало в его грязные руки. Какие— то квадратики, буковки, циферки...

Без знания того, какой символ что обозначает, воссоздать схему невозможно. В плетениях же специфические символы использовались постоянно. Больше всего раздражали руны. Теоретически, руны это один из столпов на котором стоит теория магии. Существует с десяток основных разновидностей и много больше производных форм. Названия у них тоже заковыристые, но Игорь половину не помнил и предпочитал называть по принципу действия. Например руну Агдугар — руной огня, а Ордию — руной воды. Просто и привычно, другое дело что далеко не все состояния энергии можно было обозвать столь же легко.

В большинстве схем именно руна составляет основу плетения. Не потому что та или иная закорючка имеет некий сакральный смысл. Если просто рисовать эти символы или если наполнить их энергией, ничего не случится. Руна — это просто символ, обозначение некого особого состояния энергии. Простые плетения основывались на одной из них, более сложные могли использовать десяток разом. Так что попади к "левым" магам перевод этой книги и те только покачали бы головами. Без основы расшифровать большую часть записей невозможно. Образ рун — одна из первых вещей, которые наставники передавали начинающему магу, на их освоение тратился примерно год.

Игорь за месяц освоил целых три: нейтральную, водяную и огня. Особой заслуги в этом не было, поскольку он их не столько освоил, сколько откопал в памяти. Немного тренировок и все. Еще две руны: молнии и смерти сохранились в сознании частично, и была надежда восстановить их со временем. С остальными же шансов было не много. Их образ стерся полностью, а книги тут не могли помочь ничем, даже если он чудом и разберется какая руна их означает. Мало видеть символ или даже знать что именно тот обозначает, нужно войти в это состояние, почувствовать его. Несомненно, какие— нибудь техники позволяющие достичь любого из этих состояний существовали, только вот Игорю были недоступны.

Первое боевое плетение, созданное на основе воды, не казалось слишком эффектным. Зато имело другое преимущество — было абсолютно безопасным для самого мага. Вода не умеет взрываться, наносить раны и вряд ли отравит начинающего мага. Теоретически в ней можно утонуть, но не в таком количестве.

Игорь закрыл глаза, настраиваясь на нужный лад. Сила послушно потекла по каналам, стремительно собираясь в районе правой руки. Медленно над ладонью образовывалась дымка и превратилась в еле заметную каплю воды. Повисев без видимой опоры пару секунд она упала, холодя кожу. Скромный успех, но и он наполнял душу торжеством. Игорь без устали вновь и вновь повторял успех и с каждым днем капля получалась быстрее. Да и усилия, требовавшиеся для её создания, значительно уменьшись. Где— то через неделю Игорь рискнул "вплести" туда руну огня. Не с первого раза, но удалось и это. Капля сформировалась как обычно, но теперь, упав, грозила оставить не привычную прохладу, а легкий ожог. Больно, но наука требует жертв, а амулет легко залечивал и не такие повреждения. Десяток таких капелек, брошенных в лицо противнику отвлекут того надолго, не грозят смертью, отнимают мало сил, плюс на магию списать такое будет трудно. Неплохое оружие для мелких уличных стычек.

12
{"b":"177724","o":1}