ЛитМир - Электронная Библиотека

Вместе с патронами и сейфом приобретение вылилось почти в сто тысяч.

И расходы только начинались. Нужен был конь. Сильный, быстрый, выносливый и при этом достаточно крупный для боя. Вьючных лошадей можно купить в последний момент, но боевого коня следовало тренировать с жеребячьего детства и заниматься этим лично. Вот тут действительно начались проблемы.

Найти подходящего по параметрам жеребенка трудно. В наше время лошадей выращивают либо для скачек, либо для преодоления барьеров. Оба варианта не требуют от животного ни особой силы, ни выдающейся выносливости. Да и определить заранее в кого жеребенок вырастет не может точно даже специалист. Для дилетанта же это вообще темный лес. А ведь цена породистого скакуна идет на десятки, если не сотни тысяч долларов. Его нужно содержать в конюшне, платить тем кто ухаживает и тренирует животное. Вопрос банально упирался в деньги.

Требующиеся раннее суммы были не столь внушительны и хватало средств, вырученных от продажи антикварных монет.

Всего монет было почти 5 килограмм. Каждая весила приблизительно 12 грамм, но содержание золота в них было Ў. Из 412 монет удалось продать 54. В основном из числа более старых, отчеканенных не один десяток лет назад, пусть даже и не на Земле. Пара объявлений в интернете, фотографии и желающие приобрести появились. Отобрать наиболее подходящие было легко, поскольку на каждой стоял год чеканки, а вскоре проведенная кем— то любопытным экспертиза подтвердила возраст в несколько сотен лет. Древность монет резко повысила их стоимость, историки даже придумали им какую— то легенду появления. Что— то там про малое хождение и откопанный черными археологами клад. Последнее сделало продажу опасной, был риск попасться. Но с другой стороны последующие партии шли уже дороже, поскольку получить раритет захотелось многим.

Первая партия ушла за шестьсот тысяч. Весьма умеренная цена, в монетах только чистого золота было на полмиллиона. На древность и редкость пришлось всего около сотни тысяч. Но и после этого осталось ещё 368 золотых. На этом Игорь решил становиться, денег пока хватало, а самые старые монеты уже кончились.

***

Жеребенка Игорь выбирал сам, числа предложенных оплаченным специалистом. Подвижный черный жеребенок сильно напоминал коня знаменитого варвара из мультика и получил кличку Гром. Покупку загрузили в фургон и отвезли в конюшню, где ему предстояло провести ближайшие три года.

Игорь готовился как мог. Отыскал и вступил в местный клуб реконструкторов. Пришлось потратить время на изготовление и деньги на покупку доспеха. В стандартный комплект вошли кольчуга, шлем с бармицей, бригантина, латные перчатки и щит. Все кроме кольчуги пришлось покупать, а трофейную кольчугу подгонять под себя, вплетая новые кольца. За прошедший год он изрядно вырос и та налезала с трудом. Меч у Игоря был, но боевое оружие не годится для тренировок. Пришлось искать слесаря— кузнеца и делать похожий макет из дюраля.

Раньше юные воины тренировались долгие годы: держали меч на весу, бегали— прыгали, развивая мышцы и лишь после нескольких лет начинали махать оружием. Опять же не настоящим, а учебным. В клубе тренировки с оружием пошли сразу. "Мастер" показал несколько основных движений и вперед. Честно говоря, это было странное чувство. Пока Игорь выполнял рекомендации, рубясь с другими участниками, все шло неплохо. Хотя более опытные товарищи беззастенчиво пользовались преимуществом, и Игорь отступал под градом ударов, но держался. Минуту— две. Потом наступал момент когда мозг отключался и рука пыталась начать некий хитрый удар... Но на полпути забывала что именно хотела и на этом месте бой обычно и заканчивался.

Движения соперников казались неумелыми и показушными, но они постоянно побеждали. Постепенно это увлекло. Тренировки с мечом стали ежедневными, наряду с изучением магии и через полгода ситуация стала меняться. Ударам все ещё не хватало точности, но получалось все лучше и лучше. Многие приемы "вспомнились" и больше не тормозили на середине. Желающих померяться силами стало заметно меньше. Особым достижением это назвать было нельзя, поскольку для членов клуба такие бои были развлечением, а победы лишь грели самолюбие, но определенную уверенность внушало.

Удивительно сколько бессмысленных вещей можно придумать если постараться. Игорь научился красивым жестом обнажать меч и вбивать его обратно в ножны одним движением. Научился, не запинаться об ножны, ловить лезвием солнечных зайчиков и эффектно падать на колени, опираясь на гарду... То есть достаточно, чтобы не зарезаться и не выдать свои навыки до начала боя.

Следующим этапом тренировок стала верховая езда.

Пока жеребенок был мал, пришлось брать напрокат другую лошадь. Сначала пришлось осваивать саму верховую езду и это ещё не вызывало особых проблем. Несмотря на всеобщее убеждение, задница от седла страдала не сильно, ведь он проводил в нем ежедневно не так много времени. Лошадь не вредничала и не пыталась сбросить неумелого наездника даже первые дни. Если ей что— то не нравилось, она просто останавливалась.

Наличие собственной лошади заставило задуматься и об овладевании копьем. Игорь конечно не собирался ни с кем на этих копьях биться, но знал что раньше это было основное оружие всадника. Его меч, например, для рубки с седла оказался малость коротковат, а получить минимальные навыки хотелось. Так что, когда умение наездника достигло приемлемого уровня, Игорь взял в руки копье. Вот это действительно был кошмар. Трехметровое копье ходило в руках, качалось от ветра, движения лошади и дважды вообще ломалось, вонзившись в землю. В набитый сеном мешок он попал только с третьего раза и при этом потерял копье. Впрочем, Игорь не расстраивался. Рыцари занимались этим годами, трудно ожидать моментальных успехов. Постепенно тренировки усложнялись.

Когда настало время надеть кольчугу и прочий металлолом пришлось ещё сложнее. В конюшне брал лошадей не он один, и посмотреть на "рыцаря" и "идиота" в одном лице желающие всегда находились. Это было даже немного лестно, но отвлекало. К тому же одно дело гордо пронестись мимо восхищенных зрителей и пронзить мишень насквозь. И совсем другое рисковать свалиться из— за того что лошадь испугалась вспышки фотоаппарата или кто— то вдруг не вовремя заорал. Многие парни, чьи девушки по их мнению слишком уж засматривались, норовили сделать такую пакость специально. Обычно без результата, но тем не менее приходилось выбирать наименее многолюдное время.

Согласно традициям, после мешка Игорь перешел на кольцо. Сантиметров тридцать диаметром, кольцо совершенно бессовестно качалось при малейшем ветре. Попасть удавалось хорошо если раз из пяти, да и то если лошадь шла не слишком быстро...

Время шло и наконец конь достаточно подрос для обучения. До этого участие Игоря в судьбе жеребца заключалось в ежедневных посещениях для установления доверия и периодической оплате счетов. Теперь все изменилось. Будущий боевой конь учился ходить под седлом, слушать команды под присмотром местных тренеров. Это было привычно, куда сложнее оказалось научить кусать чужих, бить копытом упавших или бросаться грудью на строй вооруженных палками чучел.

В последнюю очередь Игорь купил пару немецких овчарок. Собаки кстати тоже обошлись недешево, но стоили того. Собака всегда будет защищать хозяина, и не убежит в случае опасности. А Альфа с Гаммой ещё и потомство могли дать. Правда жрали они...

Сборы могли бы тянуться бесконечно, но защита диплома и окончание университета заставляли торопиться. Впереди был призыв вооруженные силы. С деньгами можно было попробовать откупиться. Но... Все было готово, а обманывать себя бесконечно нельзя.

***

И вот день настал. Родители узнали что сын уезжает работать в Америку, остатки денег были переведены на их счет. Диплом, документы, немного денег и золота остались в ячейке банка, где должны были храниться ближайшие двадцать лет. Если ему удастся вернуться, они могут ещё пригодиться.

17
{"b":"177724","o":1}