ЛитМир - Электронная Библиотека

— Стой там, не приближайся. — приказал Игорь, рассматривая всадника, аура которого тускло, но заметно сияла, выдавая мага. Причем мага готового напасть. Парень нашарил в кармане последний камень с энергией. Все что его ученик сумел собрать за остаток ночи. На одну короткую схватку этого должно хватить. Если повезет. — Что тебе нужно?

— Я Гунир из рода Вяза, говорю от имени своего учителя Ириона Торнадо из рода Желтой Змеи! Великого повелителя духов, владыки ветров и предсказателя погоды... — Игорь сжал алмаз, жадно поглощая энергию и накачивая ауру. Посланец малость увял, чужая сила подавляла. И продолжил уже не так вдохновенно: — победителя в семи магических поединках, убийце многих воинов...

— Ты забыл упомянуть дракона. — резко прервал поток титулов Игорь. Слушать этот бред надоело, да и общая направленность речи очевидна. Повелитель духов значит великий. Ну, ну.

— К— какого дракона? — Гунир даже заикнулся от неожиданности.

— Которого твой учитель победил, конечно. Или ещё не успел? К чему пустые слова? Переходи сразу к делу!

— Да как... — парень осекся. — Ладно, как будет угодно. Мой мудрейший учитель изъявил желание поговорить и приглашает "почтенного" встретится один на один, дабы обсудить благородное искусство магии. Прямо сейчас.

— Поговорить? Согласен, почему бы и нет. Это обещает быть интересным.

И опасным, что куда менее приятно. Но с этим придется как— нибудь смириться.

***

Ирион Торнадо считал себя воплощением самого понятия "маг" и тщательно следил за этим образом. Длинная борода и развевающиеся до плеч волосы заботливо переплетались в косички и красились синим, одновременно показывая богатство и скрывая пока ещё редкую седину. Посох представлял собой традиционный для легенд, но весьма редкий в жизни артефакт, пусть не очень сильный, зато сделанный собственноручно. Полированный и окованный настоящим гномьим железом посох пестрел загадочными рунами, и был украшен десятком крупных полудрагоценных камней. Походная одежда сочетала практичность и умеренную роскошь: тончайшая золотая нить служила защитой от духов, а темная ткань была прочной и почти не пачкалась. Несколько десятков причудливых амулетов на все случаи жизни гармонично довершали картину, помогая по достоинству оценить одного из золотой сотни боевых магов Ирука. Пусть даже и находящегося где— то во второй половине списка.

Вид этой роскоши не позволял самому жадному из нанимателей предлагать меньше пяти золотых драконов в месяц. Три его ученика выглядели куда скромнее, да и способностями не блистали, но кое— что умели, и к тому неплохо обращались с оружием и были безгранично верны учителю. Искусство волшебства на три четверти состоит из рутины, настоящие трудности редки. Поэтому ученики для мага так же неизбежны, как конь для рыцаря. Они делают основную работу, а хозяин пожинает всю славу.

— Мой дорогой брат... — издалека начал Алу, потрясая вторым подбородком. Действительно их связывал один род, но "братьями" их можно назвать лишь с большой натяжкой и безграничным воображением. Ирион не любил купца, хотя бы потому, что сопровождать его караваны приходилось бесплатно, "во имя благополучия рода". — У меня к тебе просьба. Определи насколько опасен этот колдун. И если получится возьми его по возможности живым: оглуши или там погрузи в сон. Гномы заплатят за живого колдуна большие деньги, и я тебя не обижу. Впрочем если получится просто убей, без хозяина воины легко сбегут, а все товары достанутся нам.

— Конечно, дорогой брат. Можешь положиться на меня. — с улыбкой кивнул Ирион. Про себя маг уже решил что или убьет неизвестного, или просто вернется, даже не вступая в бой. Брать "собрата" в плен очень недальновидно. Гномы щедро платят за магов и для многих соблазн слишком велик. Ару конечно не решиться проделать такой трюк с родичем, но не стоит менять принципы из— за одного раза. Мало ли какие мысли забредут в благородную голову очередного нанимателя?

Ирион направился на встречу пешком, опираясь на посох и давая себе время подготовиться к возможному бою. Определить насколько опасен другой маг дело сложное, особенно если видишь его первый раз. Насыщенность ауры говорит только о доступном резерве сил и готовности противника к бою. Даже если резерв велик и заполнен до предела, это ни о чем не говорит. Не достаточно иметь силу, нужно ещё уметь её пользоваться. Обычно Ирион предпочитал разузнать о противнике заранее. Сильных магов не так много, какие— то слухи ходят о каждом. Про Игара (ну или как— то так, варварские имена трудно запомнить) он ничего не слышал, и это в определенной степени обнадеживало. Справиться с каким— нибудь безвестным самоучкой или стихийником труда не составит. Хотя может статься что под этой личиной скрывается выживший в недавней войне рухский чародей. И тогда боя не избежать.

Незнакомый маг, а заодно и хозяин каравана, ждал в стороне от своих повозок. Ирион оценил мудрость поступка. Если дойдет до поединка, товар может сильно пострадать. Рискнуть жизнью может любой, а вот благосостоянием семьи — только дурак. На расстоянии пяти шагов маг остановился. С такого расстояния приходилось повышать голос, но зато было время среагировать на возможную атаку.

— Да будут здоровы твои близкие, незнакомец! — Ирион ограничился сокращенной версией приветствия. Не стоит желать здоровья тому, кого скорее всего придется убить.

— И вашим близким того же. — отозвался Игорь. — О чем уважаемый желает говорить?

— Гильдия Ирука, к которой я имею честь принадлежать, строго следит за выполнением древних правил. — растянул губы в притворной улыбке Ирион. — Когда мне рассказали о неизвестном маге, я просто обязан был разобраться. В наше время развелось немало невежественных крестьян, по недосмотру богов получивших силу. Знаете, из числа тех что насылают на всех подряд порчу, заставляют киснуть молоко у коров или вызывают неурожай на полях. Долг каждого истинного мага находить таких колдунов и наставлять на путь истинный.

— Несомненно. Никогда не занимался подобной ерундой.

Ирион про себя хмыкнул. На такие мелочи разменивались только самые никчемные из колдунов и они обычно погибали от рук разгневанных соседей. Этот разговор был ему нужен лишь что получить время оценить противника. Ничего выдающегося... Парень был ещё молод и скорее всего не слишком опытен, запасы энергии тоже где— то на среднем уровне.

Неожиданно из травы потянулись подозрительные, едва заметные щупы, пытаясь прицепиться к его собственной ауре. Одно из них сумело это сделать, принеся легкое чувство неуверенности, сомнения в своих силах... Ирион резким ударом отбросил щупы в сторону, подивившись такой наглости. Нападение? Вглядевшись в лицо противника, он не обнаружил и следа паники и раскаяния. Зато черный кот торопливо укрылся за спиной хозяина. Дух— защитник? Тревожный сигнал, заполучить такого слугу для колдуна— самоучки дело почти невозможное. Неужели подозрения оправдались и перед ним действительно рухский маг?

— Не сомневаюсь в этом, но правила строги и требуют проверки. — соврал Ирион. Вообще— то правила требовали по возможности убивать всех опасных гильдии магов, но этими рекомендациями мало кто пользовался. Ещё более редко в руки лидеров гильдии попадали захваченные артефакты, которые так же предписывалось сдавать "на изучение".

— Понимаю. — кивнул Игорь. — И в чем же заключается эта... Проверка?

— Расскажи о своем жизненном пути. Кто твой наставник, каков твой род, в состоишь ли в гильдии и в какой магии специализируешься. Тебе ведь нечего скрывать?

По обе стороны от мага начали закручиваться вихри, медленно вбирая в себя землю, траву и камни. Явственное предложение противнику показать на что он способен.

— Всем нам есть что скрывать и я не исключение. — Игорь не показал испуга, оградившись от мира щитом ветра и создав над плечом шаровую молнию. — На некоторые вопросы я не готов честно ответить.

42
{"b":"177724","o":1}