ЛитМир - Электронная Библиотека

Проверив двери и ставни на прочность, Игорь снял железо и, лег прямо в одежде, оставив обнаженный меч у изголовья. После чего мертвым сном проспал до самого утра. Ни кто его так и не побеспокоил.

***

Через несколько дней Игорь сидел в том же постоялом дворе и обедал. Настроение было поганым и недожаренная свинина не могла этого исправить. Скорее даже усугубляла ситуацию, он ведь не вурдалак чтобы любить мясо с кровью.

Казалось бы простой вопрос: где можно поменять одни монеты на другие? Если банков, куда можно сунуться с крупной суммой, не существует в природе, то вариантов не так много. И самый очевидный из них — обратиться к менялам. Менялы в изобилии сидели у ворот и на площадях, но толку от них было не много. Большинство из них занимались в основном серебром, и золото держали в руках не часто. Незнакомые монеты долго изучали, пытаясь понять сколько в них меди, не нанесено ли золото только сверху и осторожно выясняя где такие чеканят. Потом старательно взвешивали и, с неохотой признав что монета похожа на золотую, предлагали две трети от реальной стоимости. Причем получив отказ, многие вздыхали скорее с облегчением. Два десятка монет он все же разменял, поскольку попытка купить что— либо на чужеземное золото грозила обернуться проблемами. Кроме того удалось по сносной цене продать часть мехов. Но на что— то более серьезное, чем переехать в приличное место, денег не хватало.

— Лэр неосторожен. — голос наглеца, посмевшего оторвать Игоря от трапезы, просто лучился довольством. Маг поднял взгляд и, продолжая жевать, жестом предложил садиться. Лицо гостя казалось смутно знакомым и первоначальное раздражение сменилось любопытством.

— Что ты хочешь этим сказать... Ахмед?— имя менялы вспомнилось в последний момент. В отличие от большинства своих коллег он согласился поменять сразу четыре монеты.

— Рад что вы помните меня господин, это облегчает дело. Скажу прямо, за два дня вы обменяли уже больше десяти неизвестных монет. Знаете, когда человек приносит нам одну, даже пять золотых монет, это нормально, но такое количество привлекло внимание. Ходят слухи что у вас их осталось ещё больше. Это так?

— Смелый вопрос. Неужели ты один из тех, кого волнует содержимое чужого кошелька? Быть может ты даже думаешь что в твоих руках это золото смотрелось бы лучше?

— Нет, — искренне рассмеялся гость — тогда бы я не подошел так открыто. Зато я знаю человека, который с готовностью купит у вас все золото, сколько бы его не нашлось. Вот имя этого уважаемого человека и будет стоить вам ровно одну вашу монету. Интересует?

— А если скажу что нет?

— Мне будет грустно, но я просто уйду. А вы останетесь наедине с вашим иноземным золотом.

— Держи. — Игорь положил на стол требуемое. — Надеюсь ты не попытаешься обмануть. Знаешь, мы маги очень болезненно к этому относимся.

Меняла закусил монету и принялся преувеличено внимательно обследовать результат. Игорь подавил раздражение и, выдавив самую скептическую из своих улыбок, запасся терпением. Сейчас он был виноват сам — угрозы не всегда уместны. Обе стороны не сомневались в результате проверки.

— Золото настоящее. — резюмировал наглец. — Приятно иметь дело со щедрым человеком. Меня послал лэр Догур. Его семья занимается ювелирным делом уже несколько поколений, но золотых рудников нам боги не дали, а, как известно, плавить монеты Торгового Союза тяжкое преступление. Поэтому лэр согласен купить эти монеты по высокой цене и предлагает встретиться.

— Когда и где?— Игорь и сам уже подумывал обратиться к ювелирам. Но несколько с иными целями — продать часть драгоценных камней. Сделка в которой его неминуемо бы надули.

— Сегодня, в его доме. Собственно я должен проводить вас к нему.

— Значит ты...— Ахмед ловко спрятал монету и заразительно улыбнулся. Странно что у такого проходимца зубы все ещё сохранились в целости. — Хорошо. Я лишь предупрежу своих людей и возьму лошадей из конюшни.

Требовать свои деньги назад было поздно.

***

Внешняя стена большей частью была сделана из дерева и земли, но ворота и прилегающий к ним участок обложили камнем. Ширина створок позволяла разминуться двум телегам, но к восходу выстроилась очередь и соответственно своеобразная пробка. Большинство пешеходов проходили беспрепятственно, некоторые сдавали пару монет, пара телег с товаром осмотрели и заставили владельцев оплатить за въезд. Не смотря на задержки очередь двигалась быстро. Несколько всадников объехали её стороной, но Игорь повторить такой трюк не решился.

Охрана ворот была поставлена подозрительно хорошо. Помимо "таможенников" взимающих плату за въезд, поблизости постоянно находились два десятка копейщиков. По стене прохаживались арбалетчики, а к массивной привранной башне примыкала казарма, откуда в кратчайшие сроки могли подойти ещё полсотни.

Игорь продемонстрировал магу очередную бирку, полученную им в магистрате и их пропустили.

Вообще, город делился на три большие части. Верхняя часть, с которой собственно и пошел город, в древности служила крепостью и была относительно не велика. Там располагались дворцы высшей знати, казармы регулярных войск, некоторые правительственные здания и гильдия магов. Пусть город давно разросся и военное значение крепости ослабло, но ров и стены все ещё сохранились и позволяли не пропускать внутрь нежелательных людей.

Основное число состоятельных граждан обитали в срединном городе. Здесь же располагались рынки, лавки, гильдии, храмы и прочее в том же духе. Собственно именно эта часть во многом и называлась городом.

Ну и наконец за стенами располагались ремесленные кварталы, портовый район, трущебы и несколько рынков. За въезд в город нужно было заплатить пошлину, и мелкие купцы нередко предпочитали торговать здесь. Чуть дальше начинались поместья городской знати, где тысячи рабов на полях обеспечивали город провизией. Впрочем, помимо них встречались свободные арендаторы, платившие за право использовать землю.

Дома, построенные преимущественно из камня и дерева, стояли вплотную, редко превышали три этажа и даже главные улицы не отличались особой прямизной. Двери и окна украшали слабенькие обереги, а дома побогаче и настоящие сигнальные сети. Особой грязи или вони которыми славились древние города не наблюдалось. Улицы посыпались гравием, а мусор валялся по специальным канавам по краям. Причем последнего было мало — либо его сносило в реку во время дождей, либо убирали государственные рабы. О санитарии здесь явно слышали и где— то даже были общественные бани.

Одежда прохожих разнилась, но большинство одевались достаточно легко. Сейчас был конец лета, и погода стояла теплая. Так что преобладали обычные штаны, рубахи с длинным рукавом и плащи на застежках. Женщины носили длинные юбки. Лица большинства мужчин украшала борода и усы — бриться здесь умели, но делали это не слишком часто, ввиду неприятности процедуры. Впрочем куда больше одежды Игоря беспокоило то, что почти все мужчины здесь носили оружие. Причем многие, помимо обязательного кинжала или ножа, таскали окованные медью дубины или даже топоры. Встречались такие, кто не поленился надеть и доспехи...

— Сюда. — Ахмед внезапно направил лошадь с основной улицы в узкую подворотню. Не очень темную, но достаточно грязную, длинную и кривую для ограбления. Поэтому когда впереди послышались приглушенные голоса, Игорь приготовился к худшему. Судя по всему сегодня его бессмертную душу отяготит ещё один грех смертоубийства. Почему все тут пытаются его предать?

План действий вырисовался сам собой. Первым нужно убить предателя, потом разрядить обойму в его сообщников и уходить. Применять магию опасно, в основном из опасений за зрение местной фемиды. Даже на далекой родине на суде бандиты нередко оказывались людьми с чистейшей репутацией, а их жертвы — злобными маньяками.

— А ну в сторону, свиньи. Не видите, свободные люди идут. — возмутился проводник. И продолжил, даже не подозревая какой опасности только что избежал.— Мало их хозяин бьет, совсем обнаглели.

50
{"b":"177724","o":1}