ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я Легаш, младший торговец. Благородный господин желает купить раба?

— Игорь, маг третьего круга. Может быть, а откуда товар?

— Почти все эти рабы захвачены в далекой крепости Рух, благородный господин. Той самой что находится за лесами населенными жуткими духами, воинственными племенами, многие дни пути отсюда! Большинство при жизни были пастухами, поэтому их и не стали убивать, рабы нынче нужны всем.

— Пастухами... — скривился Игорь. С другой стороны пастух тоже может быть хорошим воином. — Тогда зачем было калечить?

— Так в ополчение пошли, на поле боя и захватили. Народу много, не убивать же всех?

— И что они могут делать? Пасти овец?

— И это тоже. У некоторых правда кости срослись криво, но в остальном здоровы как горные бараны. Могут таскать тяжести, пасти скот и даже иметь потомство. Или не иметь, если захотите. — последнее торговец выделил как какое— то особое достоинство. — К тому же бежать им некуда, Рух как известно захвачен и разрушен войсками благословенного Ирука.

— Покажи вон того. — попросил Игорь, ткнув в самого изувеченного раба, лет сорока на вид. Торговец скривился, но жестом подозвал. — Руку!

Помедлив несколько секунд, мужчина протянул конечность. Игорь внимательно осмотрел грязные пальцы, заставил согнуть— разогнуть и сделал неутешительные выводы. Гуманизм имеет пределы и в этом случае без затей долбанули камнем, превратив кисть в месиво. К тому же без присмотра врача срастались кости плохо, рука даже шевелилась с трудом.

— Как тебя зовут, раб?

— Вертен... Господин. — между этими двумя словами последовала едва заметная пауза, что было хорошим признаком. Похоже "воспитывать" их толком ещё не начали.

— Ты пастух?

— Да. Можно и так сказать. — Легаш намекающее хмыкнул. — Но я умею читать и писать.

— Писать? С такой рукой? Не смеши меня.— Игорь повернулся к торговцу — Ладно, и сколько ты хочешь за этого калеку?

— За этого? Ну кости и правда срослись плохо... Но он грамотный, поэтому золотого дракона или тысячу серебряных щитов. И не медяком меньше.

— Не многовато ли? А если я куплю дюжину?

— Тогда полтора дракона за каждого, с одеждой и ошейниками. Ведь зачем— то они вам нужны? Кроме этого мои люди проводят их к вашему дому.

— Ха! Так они ещё и буйные, раз им требуется охрана? Я практикуюсь в создании нежити, мне нужен рабочий материал. Но не за такие деньги. Может всех за десять драконов бы и взял...

Торговец философски пожал плечами, показывая что за десять он сам бы взял. Да не продают. Игорь молча развернулся. В конце концов ему нужны воины, а не пастухи, пусть и служившие в ополчении. А кости пришлось бы ломать и сращивать заново. Зачем ему лишняя морока?

— Постой маг! Я готов отдать за тринадцать золотых...

— Какая щедрость... Тогда я сам выберу кого именно.

— Конечно господин.

Легаш согнулся в поклоне, скрывая довольную улыбку. Из всей партии остались лишь самые изувеченные, которым трудно найти применение, но зато сумевшие пережить долгий переход и жизнь в грязных бараках. Хозяин все равно заплатил за каждого меньше половины вырученного. Удачная сделка!

***

Игорь принял купчую и повернулся к орку:

— Ур— Хал, проводишь их до дома. Накорми и запри пока в сарае. Я ещё пока пройдусь.

— Но... — после принесения клятв и небольшого разговора орк вел себя куда лучше.

— Я смогу себя защитить. Делай что сказано.

Орк кивнул, вновь принимая невозмутимый вид. Колонна рабов потянулась к выходу, подгоняемая двумя надсмотрщиками. Для города такой охраны вполне достаточно, даже не будь её вовсе, далеко тут не убежишь.

Ещё раньше Игорь заметил кое— что интересное и решил посмотреть поближе. Конечно есть шанс что где— то рядом бродит очередной убийца, но волков бояться в лес не ходить. Стражи вокруг хватает, а до дома он потом как— нибудь доберется. Так что риск не велик.

Путь его лежал к той части рынка где продавали разумную, полуразумную нечисть, магических тварей и другой экзотический товар. И вольеры покрепче, и посты стражи усиленные, периодически попадаются даже маги гильдии, присматривающие за порядком. Вырвись какое чудище на свободу, вреда нанести оно не успеет. С точки зрения Игоря предосторожности не очень оправданы, действительно опасных существ почти не наблюдалось. Разве что несколько десятков жертв генетики и магии жизни — химер за таких сойдут. Да и то с трудом.

В остальном ассортимент был невысок. Пара десятков ободранных гномов, четыре орка, говорящий попугай, тройка домовых, полсотни "одержимых" духами тварей: от собак до людей включительно. Некоторые довольно примечательны, особенно запомнился один человек, наполовину заросший чешуей и злобно рычащий на прохожих. Бесноватый выделялся не столько уродством или экзотичностью вида, сколько тем что раньше был слабеньким магом, вероятно добровольно впустившем в себя духа. Надеялся что совладает с неразумной сущностью. Идиот конечно, но зрелище поучительное.

Покупать тут Игорь ничего не собирался и скорее просто любопытствовал. Привлеченный толпой, парень протиснулся к очередному загону. В вольере бродили с десяток одинаковых "химер", напоминающих небольших (размером с кошку) динозавриков. С выдающимися зубками, когтями и явно полным отсутствием мозга. Иначе не стали бы кидаться на клетку с заморенным гномом. До мяса не достать, а клетке все равно, она и не такое выдержит. Продавец до того уныло посматривавший на толпу любопытствующих, появление мага принял с энтузиазмом. Товар специфический и шансы на то, что его купит простой горожанин, невелики.

— Эй дорогой, смотри— покупай! — оживился дородный торговец, выдавая уроженца побережья. — Химеры вот смотри какие. Дом могут защищать, дичь преследовать, рабов сторожить. Злые, быстрые. Любого в минуту на части разорвут, лучше любой охраны. И не предадут, им золото ни к чему, главное кормить иногда. Иначе сдохнут...

Выдав речь, торговец выжидающе замолк. Игорь не выглядел вдохновленным, заранее зная что тут обязательно есть подвох. Его просто не может не быть, ни один маг в здравом уме не продаст удачную партию питомцев, слишком много труда в них вложено. Чтобы создать химеру требуется взять беременную самку, изменить её сущность, возможно даже подселить духа и каждый день следить за изменениями, по возможности их контролируя. В случае с рептилиями могли взять и яица, но процесс все равно долгий, трудоемкий и опасный. И главное без гарантий успеха. В результате этого множества сложных манипуляций появлялась химера, часто почти сразу гибнущая от враждебной среды. Но если и нет, то не факт что монстра удастся подчинить и пристроить к делу. Ну и с размножением у нового вида обычно проблемы. Даже с отработанными видами сплошь и рядом случались накладки.

— С такой охраной самому в дом не попасть, сожрут. Вон зубы какие. — отшутился парень.

— Хэй, зачем сожрут? — возмутился торговец. — Они только чужих едят. Купишь все восемь, за тридцать золотых отдам. И гнома в придачу на корм. Они мясо любят. Гостям покажешь— развлечешь, рабов нерадивых напугаешь. Как увидят ошметки, так никуда не сбегут. Полезные твари, хоть себе бы оставил.

Шутка на счет корма Игорю не понравилась, слишком уж близка она была к правде. Гномы ленивы, работать отказываются, хоть их убивай. Скормить гнома на потеху гостям распространенное развлечение знати.

— Так в чем же дело? Оставь. А то кашу они значит уже не едят, гномов им подавай? На одном корме разоришься. Гномы сами по золотому идут.

— Они и людей любят и собак и кошек. Им вообще любое мясо подойдет.

— Да ну? Откуда такие мутанты взялись говоришь? Наверняка сам архимаг вырастил и тебе подарил?

— Эй, какие мутаты? Чистокровные драки! Их создал знаменитый маг второго круга Алуй Книжник из рода Речной Лягушки. Слышал, нет? Тот самый Алуй!

— Это случайно не его останки на днях сожгли? В собственном доме демоны на куски порвали. — почти наугад брякнул Игорь. Раз в неделю глашатаи зачитывали с площадей список почивших "достойных людей" и Вэйн, собиравший слухи, про какую— то лягушку недавно упоминал. Да и причина смерти неординарная.

66
{"b":"177724","o":1}