ЛитМир - Электронная Библиотека

- ...или почти на этом месте. Ты сказала, что пришла по пригла...

- Ты имеешь в виду телефонный звонок?

- 0'кей, телефонный звонок. Или почтовый голубь. Это неважно.

- Флорин, ты несешь какую-то околесицу. Ты сказал по телефону, что дело срочное.

- И ты примчалась посреди ночи.

- Конечно.

- Кто вы, мисс Реджис?

Она смотрела на меня большими и печальными глазами.

- Флорин, - прошептала она, - ты меня не узнаешь? Я твоя жена. Я хитро посмотрел на нее.

- Да? В прошлый раз ты говорила, что мы раньше никогда не встречались.

- Я знала, что ты перегружен работой. Это было свыше человеческих сил.

- Ты когда-нибудь слышала о месте под названием Грейфел?

- Конечно, это деревушка у озера Вулф, где мы отдыхали прошлым летом.

- Само собой. Глупо с моей стороны. Двадцать восемь миль откуда?

- От Чикаго.

- Еще одно: среди тесного круга наших близких друзей случайно нет рыжего? Она почти улыбнулась.

- Ты имеешь в виду Сида?

- Это Дисс, если прочитать наоборот. Только с одним "с". Надо это отметить. Может быть, это важно.

- Бедный Флорин, - начала она, но я отмахнулся.

- Давай приведем факты в порядок, - сказал я. - Может быть, у нас и нет никаких фактов, но мы их все равно приведем в порядок. Факт номер один несколько часов назад я спал здоровым сном в номере и был разбужен появлением двух мужчин. Они рассказали мне сказку, которая вызывала массу сомнений, но я клюнул. Меня доставили на совещание очень важных персон, которые поведали мне о том, что Сенатор подвержен галлюцинациям, а они желают превратить эти галлюцинации в действительность, чтобы его вылечить. Но у меня ощущение, что фантазии начались до этого. Носатый был частью их. Но тогда я этого не знал. Далее, я спрашиваю себя, что мне известно об их боссе - "Сенаторе". Здесь тоже пустота. Сенатор - кто? Это поражает меня своей нелепостью. А тебя?

- Флорин, ты бредишь...

- Я только начинаю, крошка. Подожди, пока я действительно перейду к основному. Факт номер два: Сенатором является, а может быть, и не является кто-то другой, улавливаешь? Вероятно, актер по имени Барделл. Тебе это имя о чем-нибудь говорит?

- Ты имеешь ввиду Ланса Барделла, телерадиозвезду?

- Телерадио... это интересное слово. Но давай пока отбросим. Как я говорил, этот парень, Сенатор, - очень непоследовательный игрок. Сначала он выдвигает версию запланированного убийства. Затем мы имеем инопланетных оккупантов. В следующий раз он был актером, жертвой похищения, а может быть, подсадным шпионом, точно не могу припомнить, кем именно. Но я продолжал работать и последовал за ним в эту забегаловку, где он напоил меня чем-то, что окончательно выбило меня в аут. Когда я очнулся, передо мной была ты.

Она просто смотрела на меня своими большими, наполненными болью глазами.

- Я не буду задавать дежурный вопрос: что такая красивая девушка делает в подобном месте.

- Ты смеешься надо мной. Почему ты так жесток, Флорин? Я только хочу помочь тебе.

- Вернемся к фактам. Факт номер три. Я пошел по следам и обнаружил пропавшую дверь.

- Имеет ли это какое-нибудь значение сейчас...

- Ты отвлекаешься. Сначала была дверь, потом ее не стало.

- Ты все превращаешь в шутку.

- Мисс, после продолжительного размышления я пришел к выводу, что единственным мыслимым ответом Вселенной - в том виде, в каком она устроена, является взрыв истерического смеха. Но я отвлекаюсь. Итак, я рассказал о двери, которой не было. Я стал ждать. Мой давний помощник, серый человек, вышел из аллеи, и я последовал за ним. Он привел меня в комнату, где никого не было, даже его самого.

- Я не понимаю.

- Я тоже, крошка. Но позволь мне продолжить рассказ. Мне хочется посмотреть, чем все это обернется. Где я остановился? Ах, да, один-одинешенек среди согнутых крючков для пальто. Итак, я бродил вокруг, пока не нашел, с кем можно поговорить. Им оказался парень с головой ужа.

- Флорин... Я поднял руку.

- Не мешай, пожалуйста. Я многому учусь сейчас, только слушай мой рассказ. Например, я только что сказал, что он выглядел как уж, но в первый раз, когда я его увидел, я подумал о питоне. Может быть, я одолею свой невроз. Если я смогу свести его образ к безобидному земляному червю, то с этим можно жить. Забавно, но его идеи напоминали твои.

Она попыталась улыбнуться.

- Да?

- Он также советовал мне не задавать вопросы и плыть по течению. Я сразу же потерял сознание. И догадайся, что произошло? Я вернулся сюда - к тебе.

- Продолжай.

- Ага, наконец-то я привлек твое внимание. Это была вторая наша встреча, но ты не помнишь.

- Нет, я не помню.

- Конечно. Ты предостерегала, что меня ждут неприятности, но я вышел за ними и нашел их достаточно, чтобы опять появиться здесь. Это заставило меня почувствовать себя одним из тех резиновых шаров, которые привязывают к ракеткам для пинг-понга.

- Это была... наша третья встреча?

- Теперь, девочка, ты улавливаешь. Дальше все усложняется. У меня все еще сохранялось желание повидать своего старого босса - Сенатора. На этот раз там была хитрая дверь. Я открыл ее - и неожиданно наступил летний полдень в уютном местечке, где сила тяжести на 18 процентов меньше, солнца слишком много, а деревья похожи на кружевное нижнее белье. Сенатор оказался там. Мы только начали приходить к взаимопониманию, как он вытащил какую-то штуку и улизнул.

Она ждала продолжения, наблюдая за мной.

-Я второй раз увидел Змееголового, Дисса. Он хотел отшлифовать мои манеры и заставить играть по его правилам. Сказал, что является большой шишкой - но приспустил пары, когда я упомянул Грейфел. Он притушил огни, а я потерял сознание...

- И теперь ты здесь.

- Когда я прихожу в себя, ты всегда приветствуешь меня. Этого достаточно, чтобы заставить человека стремиться сюда. Кроме того, я не совсем просыпаюсь. Сначала я там - потом здесь. Но каждый раз мы всегда ближе. Теперь ты - моя жена. Кстати, как мы познакомились?

- Ну, мы познакомились... - Ее лицо внезапно заледенело. - Я не знаю, сказала она таким тихим голосом, что его можно было поместить на кончике булавки.

- Добро пожаловать в мою команду. Начинаю ли я заинтересовывать вас, мисс Реджис?

- Но почему? - от волнения она ухватилась за палец и стала крутить его. Что это означает?

- Кто говорит, что это что-то означает? Может быть, все это лишь игра с неясной целью. Но запутывание их планов приносит мне определенное удовлетворение - если они существуют и если у них есть планы.

- Продолжай, - она смотрела на меня. Ее глаза были прозрачно-зелеными с плавающими в глубине золотыми искорками.

- Например, явно не предполагалось, что я увижу пурпурные деньги с напечатанной на них надписью "Ластрион Конкорд", - сказал я. - А может быть, существовал и другой план. Но затем Рыжеволосый "засветился". Я не могу понять почему. Он побежал, когда увидел меня. После этого я подслушал беседу, которая - в этом я абсолютно уверен - не предназначалась для моих ушей. Громкие голоса, доносившиеся из-за окна. Но от всего этого мало проку.

- Продолжай, Флорин.

- Затем ты опять появилась на сцене. Я не пойму зачем, но чувствую, что ты не являешься частью планов Носатого.

- Нет, Флорин! Пожалуйста, верь мне! Я не являюсь частью ничьих планов это я точно знаю, - закончила она шепотом.

- Затем есть еще Грейфел, - сказал я. - Волшебные ворота в другие миры не укладываются в мою картину мира. Барделл был удивлен, встретив меня. Когда я прижал его, он рассказал мне о вещах, которые, думаю. Носатый бы мне не поведал. А может быть, все это не так. Может быть, меня ведут по каждому пройденному футу. Возможно, существуют спирали в спирали, западни внутри западни...

- Флорин! Прекрати! Ты должен во что-то верить! Ты должен иметь отправную точку. Ты не можешь сомневаться в самом себе.

11
{"b":"17782","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Падчерица Фортуны
Дело Варнавинского маньяка
Воскресное утро. Решающий выбор
Цель. Процесс непрерывного совершенствования
Исцели свою жизнь
Тьерри Анри. Одинокий на вершине
Ты есть у меня
Моя гениальная подруга