ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Самый полный гороскоп на 2020 год. Астрологический прогноз для всех знаков Зодиака
Боги Лавкрафта
Эмоционально-образная терапия каждый день
Другая правда. Том 2
Вообще ЧУМА! история болезней от лихорадки до Паркинсона
Дом на краю ночи
Во власти незнакомца
Путешествие домой. Майкл Томас и семь ангелов. Роман-притча Крайона
Шоколадный дедушка. Тайна старого сундука
A
A

- Да! – скорее, чем подумал, выпалил дровосек. – Ты не подумай – я ее не знаю! Мы раньше никогда не встречались! Она… его… эта…

- Жена? – предположила Изабелла, подходя поближе к незнакомке.

Та презрительно фыркнула.

- Ученица! – сам не зная почему, брякнул Лесли.

- Как это, должно быть, интересно – быть ученицей лесного чародея! – вежливо проговорила принцесса.

- Уж-жасно… - выдавила Грета, - интересно…

За спиной королевской дочки раздался тяжелый вздох.

- Отчего такая грусть, волшебник? – подняла бровки домиком и повернулась вполоборота Изабелла. – Или она нерадива и неспособна?

- Какая грусть? – непонимающе нахмурился волшебник, повернулся в сторону вздоха, который тоже услышал…

И замер.

Глаза его, даже почти полностью выкатившись из орбит, не могли даже начать соперничать с размером тех глаз, со взглядом которых он встретился.

Огромные желтые очи моргнули, на мгновение исчезнув, а через секунду мрак шевельнулся и слепился в тупую, покрытую короткими толстыми шипами поверх роговых пластин морду. В следующий миг потерявшиеся было глаза появились вновь, а вместе с ним – комплект желтых, с палец, клыков, которых хватило бы на целое стадо крокодилов.

Агафон ойкнул и шарахнулся назад, столкнувшись с принцессой. Та оглянулась, прерывая одностороннюю беседу с насупленной как грозовая туча Гретой…

Монстр пригнулся для прыжка и утробно зарычал.

И в то же мгновение дочь бондаря и дочь короля нашли единственный адекватный, хоть и не очень эквивалентный, ответ.

Они завизжали.

Ошеломленный хищник подавился собственным рыком, тряхнул башкой, непроизвольно отступил на шаг – и тут спохватился Агафон.

Одним стремительным движением он выставил палочку вперед, выкрикивая короткое хлесткое слово, и из ее кончика вырвались и ударили зверю прямо в нос крошечные серебряные звездочки.

В следующее мгновение целое их облако окутало коконом застигнутое врасплох чудище, и оно затрясло башкой, подвывая дурным голосом, метнулось направо, налево, сталкиваясь со стенами и, в конце концов, потеряв аппетит, кинулось обратно во тьму своего обиталища.

Сбитый с толку студент, тупо моргая и вспоминая верный триггер для парализующего заклинания, разочарованно смотрел ему вслед.

Зато на других людей световое шоу с участием редких животных произвело совсем иное впечатление.

- П-потрясающе… - только и смогла просипеть ее высочество.

- Кто… это… был?.. – хрипло прошептала Грета.

- Хоть к-кто… П-повезло ему… что в-вовремя… уб-брался! – мужественно выглянул из-за ее плеча и выставил вперед челюсть дровосек.

Агафон скосил глаза.

Челюсть в руках его подопечного явно принадлежала не известному натуралистам Белого Света животному и была размером с половину тележного колеса.

- Где ты это взял? – указал школяр на кость, часто усаженную зубками величиной со стакан.

Лес увидел, чтоон держит в руках, и моментально разжал пальцы.

- Н-на земле… в-валялось?

- Эта тварь их в лесу ловит и сюда кушать приносит, - резонно объяснила находку жениха принцесса, степенно кивнула в подтверждение своих слов и тихо упала в обморок.

- Изабелла!.. – бросился к ней Лесли.

- Р-раз…м-мазня г-городская! – гордо вскинула голову дочка бондаря и тяжело навалилась на стену ямы. – Ч-что т-теперь б-будет… со з-зверем?..

- Превратится в мышь, - то ли снисходительно, то ли нервно двинул плечом его премудрие, и вполголоса добавил: - Надеюсь...

- А-а… - успокоенно кивнула Грета и с чистой совестью медленно сползла по стене, выбивая зубами чечетку.

Агафон отважно сделал пару шагов в обжитый монстром тоннель, но не увидел и следов серебряного свечения. Прислушался – но было тихо.

Может, зверюга и впрямь обернулась чем-нибудь до приторности сладким и милым, вроде котенка с бантом, или кролика, или морской свинки? Зная стиль палочки, он бы не удивился…

Для гарантии волшебник постоял, вслушиваясь и вглядываясь еще с минуту, но кроме шума ветра в листве над головой, нескладного причитания Лесли над медленно приходящей в чувства невестой и сердитого сопения в их сторону Греты других звуков не было.

Или было?..

Почудилось ему в прибойном шорохе листьев, или кто-то действительно выкрикнул имя принцессы?..

Дочка бондаря перестала пыхтеть и сверлить коварного изменщика палящим взглядом и настороженно вскинула голову.

- Кто-то звал меня? – пробормотала Изабелла и попыталась встать.

- Да кому там?.. – ревниво нахмурился Лесли.

- Нет, мне тоже показалось, что звали! – подтвердила Грета, из двух параллельных игр «уязви соперницу» и «насоли изменщику» выбирая пока вторую.

- Может, это тетушка?! – радостно подскочила дочь короля, поднялась на цыпочки, обратив лицо к невидимой листве, приложила ладони рупором ко рту и изо всех сил выкрикнула:

- Тетушка Жаки!!! Тетушка Жаки!!! Мы здесь!!!

- …ду!.. – донесло ветром.

- Что она сказала?

- Обозвать тебя хотела? – невинно закатив к небу глазки, предположила Грета.

- Как? – непонимающе воззрилась на новую знакомицу принцесса.

- Даже не могу предположить, - развела руками девушка.

Зато одно предположение закралось в голову королевской дочери.

- Ты хотела сказать, что…

И тут за их спинами раздался низкий рокочущий звук – словно отдаленный камнепад прошел

Люди обернулись – и застыли.

Из непроглядной тьмы подземного хода на них холодными желтыми глазами глядело существо.

И что-то подсказывало интуиции Агафона, что он с ним недавно встречался.

То ли шелковистый розовый мех, покрывающий чудовище плотным волнистым ковром, наводил его на эту мысль. То ли золотые шипы на украшенной серебристой эмалью тупой морде. То ли цветочный орнамент по краям длинных заячьих ушей. То ли атласный голубой бант на шее. То ли алмазные клыки.

И по глазам его, обведенным сердечками, выложенными из стразиков, видно было, что ретироваться иначе как с добычей на этот раз зверь не собирался.

Новая порция оглушительного визга вырвалась в ночь – но с изменением имиджа чудище то ли оглохло, то ли стало неуязвимо для женского вокала: оно растянуло окаймленные розовым блеском губы в подобии ухмылки и прыгнуло на Грету.

Но в то же мгновение сверху на зверя свалился еще один человек – с мечом в одной руке и кинжалом в другой.

И, в отличие от Лесли и его ископаемой челюсти, он очень хорошо знал, как использовать свое оружие.

Через минуту с монстром было покончено: розовая туша обмякла и замерла с всаженным почти по рукоятку в шею мечом, и обессиленный их спаситель опустился на землю рядом, тяжело дыша и утирая со лба кровь. Люди, беспомощно прижавшиеся к стенам во время схватки, торопливо шагнули к незнакомцу, и тут при свете слетевшихся откуда ни возьмись на розовый шелк сияющих мотыльков Агафон и Лесли увидели его лицо и остановились.

- Ты?.. – настороженно сузились глаза дровосека а руки невольно сжались в кулаки. – Откуда ты тут взялся?

- Мимо проходил… - усмехнулся герой вечера, поднялся на ноги и преклонил колено перед удивленной Изабеллой. – Ваше высочество, разрешите представиться. Шевалье Люсьен де Шене…

Ценой немалых усилий и спины лесоруба, безнадежно запачканной ногами дам, спасателям пропавших тетушек выбраться наружу удалось.

Но на этом успехи их и закончились: куда теперь идти, понятно не было всё равно.

- Если бы хоть было видно звезды или луну, можно было бы сориентироваться по сторонам света… - шевалье растерянно оглядел шелестящий невидимой листвой иссиня-черный мрак над их головами.

- Ну, и узнал бы ты, где восток, а где нет, - неприязненно покосился на него Лесли. – И что дальше? Где нам искать тетушку Жаки?

- Для тебя она – герцогиня де Туазо, любезный Агафон, - прохладно осадила суженого принцесса. – Не думаю, что за столь короткий период вашего знакомства тебе был дан повод для неуместной фамильярности.

29
{"b":"177823","o":1}