ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Кому? – на всякий случай спросил Агафон, забеспокоившийся насчет пытающейся всплыть истины.

Шевалье сумрачно оглядел его, потом покосился на Грету, на Лесли… и уныло вздохнул.

- Не знаю… Получается, что мне…

- Но ведь тебя не повесили! – испуганным кроликом мелькнуло и пропало раскаяние в глазах дровосека.

- Потому что сбежал в суматохе… - понурился Люсьен. – Как трус… Вместо того, чтобы встретить обвинение лицом к лицу…

- И попал прямо на крышу нашей оранжереи? – язвительно усмехнулась королевская дочь.

- Нет, не прямо, - юноша сердито сверкнул исподлобья глазами. – За вечер я всё передумал… - повернул он взлохмаченную голову к чародею и его компаньонке. – Сначала я подозревал вас с Гретой, потому что вы – волшебники. Но потом рассудил, что если бы вы ему помогали, то он пригласил бы вас на пир в свою честь. И вы не лазили бы тайком по дворцовым крышам… Как я. Простите меня за недостойные дворянина мысли.

Шевалье склонил голову и не увидел три пары образцово-показательных румянцев стыда, окрасивших маковым цветом щеки искателей приключений и халявных принцесс и одной пары изумленно расширяющихся глаз.

- Как?.. И они тоже попали сюда из?..

- …Подумав еще немного, я пришел к выводу, что кроме его высочества Агафона сделать это было некому, - не видя и не слыша ничего вокруг себя, продолжал тем временем тихо, но решительно шевалье, и мощные кулаки его судорожно сжимались и разжимались в такт словам. – Я слышал, его дед – великий маг… а значит, он тоже может быть знаком с магией… и… Откровенно говоря, иноземец не понравился мне с первого взгляда. А когда произошла эта нелепость с его доспехами… чтобы отвлечь меня, я теперь полагаю… и все странности на этом турнире происходили только во время его поединков и в его пользу… И мне пришло в голову… когда я еще подумал… немного… что ее высочеству может грозить от него опасность… что он замыслил недоброе… и я должен проследить за...

- Враньё!!!.. – не дослушав обвинения, взревел как огламуренный монстр лесоруб, набросился на соперника, повалив того на землю…

И оба покатились вниз по ступенькам и дальше – по внезапно устремившемуся под уклон коридору.

Студент не успел ничего сообразить, как почувствовал, что рука его по своему хотенью рванула из кармана палочку и выметнулась вперед, попутно увлекая всего остального Агафона за собой.

Раздался хлопок, сноп серебряных искр окутал дерущихся, а когда стал рассеиваться, то в отблесках исчезающих вспышек все увидели, что один из соперников оделся с головы до ног в сверкающие золотом доспехи. Но не успели зрители и ахнуть, как пол коридора внезапно закончился, и оппоненты в мгновение ока пропали из виду.

На влажные камни выплеснулась черная волна.

- Лесли!!!.. – взвизгнула Грета.

- Шевалье!!!.. – охнула принцесса.

- Кабуча!!! – воскликнул маг.

Палочка дернула его вперед так, что едва не оторвала руку, и поэтому на берег студиозус прибыл первым – и не пешком, как оказалось.

В нескольких метрах от пристани он ощутил, как каменный пол неожиданно сменился деревянным, в ту же секунду нога его запнулась обо что-то жесткое и предательски-низкое…

Нос прогулочной плоскодонки и нос мага прибыли на темные воды подземного озера одновременно.

Разогнавшаяся по мокрым камням лодка с оглушительным плеском врезалась в воду, и если бы оглушенный чародей к тому моменту успел сообразить, что случилось и в какую сторону подниматься вверх, команда утопающих в тот же момент пополнилась бы еще одним человеком.

Может быть, его слегка контуженное о банку премудрие и готов был безмятежно полежать на дне лодки еще пару минут, но с волшебной палочкой, впавшей в истерику по поводу безопасности своего подопечного, такие трюки не проходили.

Стрелой взмыла она ввысь, выдергивая оглушенного студента из состояния покоя непосредственно в вертикальное положение, и подобно стрелке компаса закрутилась по сторонам, выискивая крестника.

Но долго стараться ей не пришлось, потому что из воды выметнулась сильная рука и судорожно ухватилась за розовые доски правого борта.

- Осторожно, перевернешь! – окончательно пришел в себя от порции ледяной водички, доставленной прямо в лицо, и возопил чародей.

Быстро сунув палочку за голенище сапога, он упал на колени, перегнулся через бортик и ухватил подмышки закованную в золотые латы неподвижную фигуру.

Голова в рогатом шлеме звучно бумкнулась о край.

- Подтолкни! – сердито рявкнул он спасителю.

- Тяжелый он… не затащишь… Ты держи… а я лучше вас… к пристани толкать стану…- хрипя и отплевываясь, просипел Лесли.

- Так это… не ты?.. – едва не выпустил из рук утопающего волшебник.

- Я… это… Слепой ты, что ли… - раздраженно выдохнул водяной пылью лесоруб. – Ну, давай, держи его… а то сил больше нету…

Через пять минут под взорами потрясенных девушек Агафон и Лесли со скрежетом и звоном вытащили из воды на узкий причал неподвижного шевалье.

- Надо срочно сделать ему искусственное дыхание! – заявила Изабелла.

- Как? – захлопала глазами Грета.

- Ты давишь ему на грудь…

- Кувалдой? – уточнила дочка бондаря.

- Да снимите же вы кто-нибудь с него это железо!!!

Лесли послушно потянулся к пряжкам ремней.

Агафон – к волшебной палочке.

И оказался первым.

Несколько ключевых слов и взмахов, розовые искры, разлетевшиеся во все стороны и прилипшие крошечными лампочками к потолку – и доспехи с де Шене пропали так же неожиданно, как и появились.

- ОЙ!.. – дружно сказали девушки и молниеносно отвернулись, пряча вспыхнувшие румянцем лица в ладонях.

- Кабуча… - сказал школяр.

Еще несколько взмахов – и одежда вернулась.

И вернулась она, судя по всему, из далекого детства: узкая голубая рубашечка до пупа, вышитая веселыми толстенькими рыцарями, коротенькие штанишки с бантами…

- Может, еще раз попробуешь? – предложил, едва сдерживая нервный гогот, дровосек.

Студиозус помялся, почесал в затылке палочкой и решился на третью попытку.

Пять минут сверхчеловеческих усилий чародея и с десяток экспериментов – один неудачнее другого – в конце концов принесли Люсьену красную рубаху с короткими рукавами, такие же штаны в желтую полоску и пару зеленых крокодиловых сапог.

- От добра добра не ищут, - строго вымолвил Агафон, предваряя дальнейшие вопросы и пожелания, и перевел оценивающий взгляд на истекающего озерной водицей крестника.

- Давай я тебя заодно подсушу, - предложил он Лесу.

Тот зябко поёжился – то ли от подземной прохлады, то ли от возможных последствий.

- А давай лучше не надо?

- Ну, как хочешь… - обиженно сложил подковкой губы маг и решительно засунул орудие фейского труда в карман. – Потом не проси.

- Обещаю! – радостно поклялся дровосек.

- Ну, как? Всё? Глаза открывать можно? – донесся из тени в углу голос присевшей и устало задремавшей там принцессы.

- Н-ну, я бы, на его месте, конечно, не хотел, чтобы меня в таком виде кто-то увидел… - с сомнением протянул Лесли.

- Ну, так можно или нет? – сверкнули нетерпеливым огоньком между разведенными потихоньку пальцами очи Изабеллы.

Несостоявшийся утопленник, словно по сигналу, глухо застонал, разлепил глаза, обвел мутным взглядом окружавшие его фигуры, увидел одну – воплощение водяного на земле – и на лице его отразилось неподдельное изумление.

- П-почему… ты...

- Потом объясню… - набычился лесоруб и демонстративно сжал кулак. – Один на один.

- Д-договорились… - дрогнули в улыбке губы шевалье, он попытался встать, упал на колени, сложился пополам, и его вырвало водой.

После этого он почувствовал себя лучше и смог, наконец, подняться, удивленно и недоверчиво оглядывая свой разноцветный наряд.

- Откуда это… - начал было он, но договорить не дал звонкий крик Греты, стремительно приближающийся вместе с топотом ее ног.

- Я нашла!!! Нашла, нашла, нашла!!!

- Что нашла? – выдохнули все как один.

32
{"b":"177823","o":1}