ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Бессмертной рыбы ведь не бывает… Она рождается, спаривается, мечет икру, выводит мальков… Вот и эта…

- А как она называется? – заинтересовалась тетушка Жаклин.

- А-а-а… э-э-э… это… рыба… юй!

- Юй у меня в аквариуме живет! – возмущенно сообщила принцесса. – Целый десяток их! А сам аквариум размером с арбуз!

- Это малая, - с видом ведущего ихтиолога Белого Света, вынужденного отвечать на вопросы первоклассника, отмахнулся студент. – А эта – большая… она же – императорская… по-научному… водится в… в Вамаяссьском море.

- А ты откуда знаешь? – не поверила герцогиня.

- Это был риторический вопрос или экзистенциальный? – насупился школяр.

Вопрос де Туазо поняла не очень, или настроение было у нее не философское, но предпочла она ответить вопросом своим:

- И как эта ой… ай… уй… юй… сюда попала?

- Науке пока неизвестно, - чуть раздраженно отмахнулся чародей и снова заговорил быстро и сосредоточенно, то и дело жестикулируя здоровой рукой.

- Если здраво помыслить, рыбе такой величины, как бы она ни называлась, нужен, как минимум, один партнер. И кормовая база. И куда мальки деваться будут – тоже. Хотя, в принципе, они их могут съедать…

- Маг, твоя лекция по ихтиологии Вамаяси очень познавательна, спору нет… - с вежливым намеком произнес Люсьен, но Агафон снова упрямо дернул головой, точно отгоняя чужие слова, и заговорил еще торопливее:

- Короче, я поразмыслил и пришел к выводу, что внизу озеро гораздо больше, чем его поверхность, которую мы видим… то есть, не видим… потому что темно… но если бы видели… Ну, так вот: там, как минимум, должна помещаться и жить припеваючи еще одна такая же рыбища, а если их несколько, то и места должно быть соответственно! То есть, я что хочу сказать…

- Что? – без особой надежды на получение конкретного ответа, эхом выдохнул рыцарь.

- Что где-нибудь в замке может быть колодец… или провал… ведущий в это озеро… в смысле, ту его часть, которая совсем под землей, и не имеет выхода сюда! – закончил, наконец, его премудрие.

- Но как мы его найдем? – недоуменно нахмурилась Изабелла.

Побледнел ли маг, или это была лишь игра снова притухшего освещения рубки, было непонятно. Но, нахмурив брови и набычившись, точно готовя себя к долгой и жаркой дискуссии, он решительно проговорил:

- Мы должны погрузиться под воду.

- Под воду?!

- Как капитан Никуда?..

- Никак?..

- На Кой Пень?..

- Агафон, ты чего, книжек обчитался, или головой стукнулся?!

- Это ведь даже не бочка!!!

- Будет, - уверенно заявил его премудрие, протянул руку к пульту управления и нажал одновременно две соседние красные кнопки.

Вокруг что-то зашуршало медно, заскребло, заскрежетало, и на глазах у пораженных и испуганных людей бока рыбы стали расти и изгибаться, пока не сомкнулись над их головами сплошным медным сводом.

В закрытом помещении запах горелого рыбьего жира сразу стал резким и почти непереносимым, но люди лишь сморщились и промолчали.

- Пуговка «Погрузиться» - вот, - ткнул пальцем в зеленую кнопку размером с оладью школяр. – Если вы готовы – я нажимаю. Если нет – спасибо за компанию, до свидания, хотя не думаю, что оно когда-нибудь…

- Как много ты всегда говоришь, маг… - поморщилась ее высочество. – Пока ты тут встаешь в позы и надуваешь щеки, уже бы плыли давно!

- Я согласна, - сурово поддержала ее крестьянка, почти успешно пряча страх.

- Поехали, - нервно нахмурился шевалье.

- И, кстати, чтобы увидеть, что у нас над головами, нам придется плыть боком, - предупредил волшебник, задержав на миг протянутую руку над кнопкой.

- Совсем некстати, - буркнул Люсьен.

- Ну, хоть не вверх ногами… - с видом великомученицы вздохнула герцогиня, и обреченно махнула зажатым в пальцах платочком. – Нажимай.

- Главное – не просмотреть этот твой колодец… или провал… - сосредоточенно прошептала Грета, занимая позицию у иллюминатора и вцепляясь обеими руками в многострадальный зуб.

- А еще интересно мне знать, как мы в него попадем… - пробормотала герцогиня, хватаясь покрепче за племянницу.

И тут мир перевернулся.

Фосфорный свет мигнул и пропал на несколько секунд, а когда появился снова, став из яркого болезненно-чахлым, то экипаж «Золотой рыбки» обнаружил себя лежащим беспорядочной грудой на правой челюсти чудища. Лишь вовремя схватившаяся за многострадальный зуб Грета чрезвычайно испуганным дамокловым мечом висела над принцессиной головой.

Рыба плыла теперь перевернувшись на бок, одним выпуклым колесоподобным оком взирая на чернильную толщу воды внизу, а другим равнодушно таращась вверх.

Или не вверх?..

- Мы идем в глубину!!! – подскочил, точно укушенный, Агафон, но, споткнувшись о чьи-то ноги, тут же повалился и покатился вниз, пересчитывая ребрами сплетение разнокалиберных, но одинаково жестких зубов своего корвета. – Люся, крути!!!..

Однако и без понукания тот уже перевернулся на живот, сбросив на пол заполошно топтавшиеся по его груди розовые валенки, вскочил… Но тут рыбу тряхнуло и подбросило несколько раз, точно плыла она не в воде, а по стиральной доске, и де Шене рухнул на колени, прикусив вместе с языком неподобающие рыцарю слова.

- Отправьте ее наверх, пока мы не налетели на дно! – выпутываясь из юбки племянницы, отчаянно проверещала герцогиня, будто Люсьен нуждался в советах, а не в чем-нибудь, за что можно было ухватиться.

- Такое впечатление, что уже налетели, и пролетели, и несемся теперь в преисподнюю… - горестно простонал маг, прижимая к животу придавленную вывихнутую руку.

Отбросив амбиции и цепляясь за зубы, язык и прочие составляющие ротового аппарата подводного монстра, шевалье на четвереньках, как по трапу, докарабкался до возлежащей на боку панели управления, изогнул шею, спешно ориентируясь в новых координатах, и резво крутанул одно из колес.

Результат почувствовался моментально: экипаж отбросило в одну кучу, прижало к языку и шмякнуло сверху оторвавшейся, наконец, и вернувшейся в коллектив Гретой.

- Дорогой де Шене… а ты точно уверен, что после твоих… манипуляций… мы плывем именно вверх?

Только килотонны придворного этикета, въевшиеся в плоть и кровь герцогини, позволили ей сформулировать свою мысль сейчас именно таким образом.

- По-моему, мы теперь крутимся по кругу, как козы на привязи! – притиснутая центробежной силой к особо кривому и острому клыку, принцесса была более детальна в своих претензиях.

- Но… я же вверх ее повернул!.. – растерянно уставился на маховики и кнопки юноша.

- Вверх, это когда стоя, а когда лежа… - его премудрие умолк и задумался, блуждая мыслью по предательски сместившимся измерениям.

Но, получив подсказку, дальше Люсьен сообразил уже сам, и через минуту положение их судна было выправлено, яркость освещения установлена на максимальную, а впередсмотрящие[97] усажены под глазом-иллюминатором подальше от кривых зубов.

- Ну, так чего мы выглядываем, молодые люди? – почти не дрожащим голосом уточнила ее сиятельство, вопросительно воззрившись на студиозуса.

- Какое-нибудь светлое пятно, - без колебания отозвался тот. – Это будет означать, что мы находимся под колодцем или провалом.

- Логично, - согласилась Изабелла, осторожно потирая зашибленное мягкой посадкой Греты бедро. – Остается лишь выяснить, где мы находимся сейчас.

- Э-э-э… в озере? – растянул губы в резиновой улыбке школяр.

Ответного веселья его попытка пошутить отчего-то не вызвала.

- Нам бы снова пещеру с причалами отыскать… - смутно предчувствуя полную невозможность желаемого, вздохнула дочка бондаря и вытянула шею, силясь разглядеть в темной, как вакса, воде над головой пусть не заветное светлое пятно, но хоть что-нибудь.

- Не думаю, что мы от нее настолько уж далеко удалились… - без особой уверенности пробормотал рыцарь и, сосредоточенно морща лоб, снова взялся за колеса. – Сейчас я заставлю рыбу подняться наверх… и мы поглядим…

- Только осторожно! – испуганно вцепилась в ближайший клык как в поручень герцогиня.

71
{"b":"177823","o":1}