ЛитМир - Электронная Библиотека

– А это! – Фиорелло взял следующую картину. – Взгляни на веселую игру коричневых тонов!

– Я предпочитаю коричневые тона на Тридцать Третьей улице, – сказал Мэнни. – Они были популярны с воробьями.

– Мэнни, я иногда думаю, что твои желания…

– Я что-то не то брякнул? Я прошелся по времени…

Мэнни повернулся, чтобы положить картину в клетку и остановился, смертельно побледнев, так как увидел Дейна. Картина упала на пол. Дейн встал и прочистил горло.

– Ну, гмм…

– Ой, – сказал Мэнни. – Двойной крест, крест.

– Я ждал вас, джентльмены, – сказал Дейн. – Я…

– Я же говорил, что нельзя верить ни одному чучелу с девятью пальцами на каждой руке, – хрипло прошептал Мэнни. Он двинулся к клетке. – Давай изобьем его, Фиорелло.

– Подождите минутку, – сказал Дейн. – Прежде, чем вы сде– лаете что-либо необдуманное, какой-нибудь поспешный шаг…

– Не делайте ничего, Бастер, – осторожно сказал Мэнни. – Когда мы возбуждены, то можем отделать множество несговорчи– вых чучел.

– Я хочу поговорить с вами, – настаивал Дейн. – Вы видите ли, эти картины…

– Картины? А может, мы ошиблись и думали, что это мужская комната…

– Ничего подобного, Мэнни, – прервал его Фиорелло. – Ока– зывается, здесь произошла утечка и просачивание…

Дейн покачал головой.

– Никакой утечки, Я просто вывел методом дедукции…

– Слушай, Фиорелло, – сказал Мэнни. – Знаешь, если тебе хочется болтать, то болтай, а я постараюсь быстренько исчез– нуть.

– Не действуйте опрометчиво, Мэнни. Вы сами знаете, где кончите.

– Подождите минутку! – закричал Дейн. – Я хочу заключить с вами сделку, ребята!

– Ого-го! – словно трубный глас, громогласно прогремел откуда-то из пространства. – Я так и знал! Заткнитесь, мо– шенники!

Дейн дико осмотрелся вокруг. Казалось, голос доносился из динамика. Вроде бы Келли выиграл свое пари.

– Мистер Келли, я вам все объясню! – воззвал к нему Дэйн и повернулся к Фиорелло. – Послушайте, я вычислил…

– Достаточно умно! – гремел Келли. – Работа внутри. Неп– лохо. Но вам не удалось перехитрить такую старую лису, как Келли!

– Может быть, вы правы, Мэнни, – сказал Фиорелло. – Слож– ности возрастают. Нам лучше убраться отсюда, и как можно скорее. – Он направился к клетке.

– Как быть с этим? – Мэнни указал на Дейна. – Он за нас.

– Мы не можем помочь ему.

– Послушайте! Я хочу уйти с вами! – закричал Дейн.

– Клянусь, так и сделаешь! – загремел голос Келли. – Через минуту я открою дверь и надену на тебя наручники! Иди через туннель, слышишь, ты!

– Вы не можете уйти с нами, мой друг, – сказал Фиорелло.

– Здесь места только для двоих.

Дейн вихрем метнулся к койке и выхватил пистолет, который дал ему Келли перед началом дежурства. Он навел его на Мэн– ни.

– Вы останетесь здесь, Мэнни! Я уйду с Фиорелло на машине времени!

– Вы что, чокнулись? – воскликнул Мэнни.

– Я польщен, мой милый мальчик, но… – произнес Фиорелло.

– Давайте, двигайтесь! Келли оставит дверь открытой лишь на одну минуту!

– Вы не можете оставить меня здесь! – залопотал Мэнни.

Он смотрел, как Дейн пробирается к клетке позади Фиорел– ло.

– Мы пошлем за вами, – сказал Дейн. – Идите, Фиорелло.

Лысый человек внезапно схватился за оружие Дейна. Тот вступил с ним в борьбу. Пистолет упал на пол клетки, потом отлетел в дальний угол подвала. Мэнни бросился вперед, ста– раясь достать Дейна, но локоть Фиорелло ударил его по зубам.

Мэнни отлетел назад, прямо в руки Келли, лицо которого в этот момент было багрово-красным от напряжения, вызванного броском через подвал.

– Мэнни!

Фиорелло ослабил свою хватку в борьбе с Дейном и бросился на помощь своему товарищу. Келли передал Мэнни одному из трех полицейских, которые следовали за ним по пятам. Дейн проскочил в клетку в тот момент, когда Фиорелло схватился с Келли.

Полицейский поспешил к клетке, стараясь задержать Дейна, но тот рванул первый попавшийся рычаг.

Как только прутья клетки вспыхнули голубым светом, Дейна внезапно охватила глубокая тишина. Призрак Келли, прыгавшего перед клеткой, стал сине-фиолетовым.

Дейн тяжело вздохнул и тронул за второй рычаг. Клетка погрузилась в пол и стены вокруг замерцали голубым светом.

Затем клетка быстро изменила направление движения. Дейн понял, что управление движением машины времени является де– лом сложным и хитрым. Одно легкое неверное движение – и мо– лекулы тела Дейна Слейна рассеются в пространстве.

Но у него не было времени, чтобы действовать осторожно. События шли не так, как он планировал, но в конце концов, он получил то, что хотел – свободу передвижения. Он сам управ– лял машиной времени и если сейчас струсит и вернется в подвал, Келли упрячет его в тюрьму.

Управление все же не должно было бы быть очень сложным. Дейн начал осторожно передвигать рычаги на пульте.

Глубоко вздохнув, он тронул второй рычаг. Клетка в полной тишине плавно поднялась. Достигнув потолка подвала, она, не останавливаясь,продолжала движение. Дейн стиснул зубы, когда светящаяся полоса шириной восьми дюймов ушла под клетку. За– тем клетка с находящимся внутри Дейном попала в обширную кухню.

Озаренный голубым сиянием повар, стоящий у открытой двер– цы холодильника, бросил взгляд на клетку, медленно поднимавшуюся из пола, и отшатнулся с открытым ртом. Клетка подня– лась выше, пронизала потолок кухни, Дейн огляделся и понял, что попал в драпированный коврами холл.

Он осторожно поставил рычаги управления в прежнее положение. Клетка замерла на расстоянии одного дюйма от пола. С того момента, как Дейн начал осознавать окружающий мир, он никогда еще так не путешествовал, оказываясь за одну минуту то в прошлом, то в будущем.

Дейн снова взглянул на рычаги управления. На одном из них была надпись"ВПЕРЕД», а на другом – «НАЗАД», но оба рычага были одной конструкции. Они напоминали Дейну обычные электрические рубильники-реостаты. Действительно, весь этот аппарат был сделан из обычных материалов и, тем не менее, он ра– ботал. До сих пор Дейну удалось обнаружить только рычаги для полета в в обычных трех измерениях, но среди неизвестных еще ему рычагов должны быть переключатели и для перемещения во времени.

Дейн взглянул в дальний конец холла.

Он увидел голову и плечи девушки, поднимающейся по спиральной лестнице. В любую секунду она могла заметить его и поднять тревогу. У Дейна оставались считанные мгновенья для того, чтобы принять решение.

Он передвинул рычаг. Клетка плавно двинулась вбок и прошла через стену, окруженная голубым светом. Дейн снова вернул рычаг в прежнее положение и очутился в спальне – обширном помещении, задрапированном занавесями, в котором находилась кровать с пологом на четырех столбиках. Балдахин полога был расшит цветочками. Рядом с кроватью стоял туалетный столик. Дверь открылась и девушка вошла в спальню. Она была очень юна. При свете голубого свечения вокруг ее лица Дейну показалось, что ей не больше восемнадцати лет.

У нее были длинные волосы, перехваченные лентой и длинные ноги. На ней были шорты. В левой руке она держала теннисную ракетку, в правой – яблоко.

Дейн со своей клеткой оказался у нее за спиной.

Девушка положила ракетку на стол, откусила яблоко и нача– ла расстегивать пуговицы на куртке.

Дейн тронул рычаг. Клетка подвинулась к девушке. Он тро– нул другой – клетка немного поднялась.

Девушка бросила курточку на стул и потянула вниз застежку-молнию на шортах.

Дейн снова тронул рычаг и клетка направилась к внешней стене, в то время как девушка, повернувшись, старалась дотянуться до застежки бюстгалтера между лопатками.

Дейн бросил взгляд на голубое мерцание, окружающее его, и посмотрел вниз. Он парил на высоте двадцати футов над подстриженной лужайкой.

Он снова взглянул на рычаги. Не этот ли, справа, двигает клетку вперед?

Он тронул его и продвинулся вперед на десять футов.

Внизу на терассу вышел человек и зажег сигару. Он начал поднимать голову вверх…

2
{"b":"17789","o":1}