ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Разрабатываются, конечно, и иные системы, так сказать, мирного применения.

Вот, например, система, следящая за чистотой воздуха. Она состоит из 31 электрической «ноздри», которые размещаются вблизи крупных промышленных предприятий и контролируют содержание сернистого ангидрида в воздухе. Как только его содержание превысит норму, компьютер, к которому подключена установка, дает сигнал, и на электронной карте точно указывается местонахождение завода, виновного в загрязнении воздуха.

Одна иностранная фирма, сдающая напрокат автомобили, приняла меры к тому, чтобы предупредить пьяное лихачество на принадлежащих ей машинах. Она снабдила свои автомобили устройствами, которые не позволяют людям, находящимся в нетрезвом состоянии, завести двигатель. Чувствительный элемент — «нос» прибора — реагирует на наличие в кабине винных паров. Человек, выдыхающий такие пары, не может включить зажигание, сколько бы он не вертел ключом. «Нос» настолько чувствителен, что делает свое дело даже при сквозняке в кабине и при наличии «помех» от парфюмерии. По понятным причинам ни на какие запахи, кроме спиртного, устройство не реагирует.

А вот еще одно достижение современной ольфактроники. Любители самостоятельно красить свой дом в Малайзии теперь избавлены от удушающего запаха масляных красок. Местная фирма впервые в Азии начала выпуск душистых масляных красок (с ароматическими добавками). Впервые в мире такие краски стали выпускать за год до этого в Канаде.

Едва ли кому приятен по утрам звук будильника. Но как иначе разбудить человека?

Английские ученые установили, что свойство пробуждать имеет не только звук, но и некоторые запахи, и уже создали подобный будильник. Он ничем не отличается от других своих родственников, если не считать маленького отверстия, в котором находится капсула с ароматным веществом. В определенное время приходит в действие термоэлемент, который нагревает содержимое капсулы, и комната наполняется, например, ароматом ягод. Через обоняние запах возбуждает тот участок мозга, который управляет пробуждением. Кроме ягодного, пробуждающим действием обладает аромат апельсинов и кофе.

Интенсивный запах в определенные периоды сна может индуцировать сновидение, хотя сами по себе обонятельные ощущения фигурируют в процессе сновидения крайне редко — лишь в 0,5 % случаев. Аромат духов или запах туалетного мыла нередко приводит к развитию сновидений, где спящий чувствует себя в парфюмерном магазине.

Запах, индуцирующий специфическое сновидение, может быть едва уловим. Важно, чтобы он имел сигнальное значение, то есть был связан с индивидуальным опытом лица, которому снится сон. Однажды супруга известного английского генерала Слимэна, руководившего подавлением восстания дзеггиев в Индии в отдаленном уже прошлом, обратилась к мужу, в походах которого она часто участвовала, с настоятельной просьбой перенести ее палатку с того проклятого места, где она ночевала. Всю ночь какие-то мертвецы свирепо преследовали ее!

Желание генеральши было немедленно исполнено, и в тот же день выяснилось, что как раз на этом месте недавно было зарыто много трупов. Попробовали копать — обнаружили 14 тел, которые уже начали разлагаться в условиях влажного жаркого климата. Естественно, знакомый трупный запах повлиял на спящую генеральшу и вызвал жуткое сновидение. Примечательно, что под влиянием специфического запаха возможно возникновение сновидений с вовлечением специально выработанных ранее условнорефлекторных связей. Так, выдающийся советский физиолог П. К. Анохин, исследовавший механизмы сна, приводит пример реализации в сновидениях своеобразного рефлекса, который предварительно закреплялся в бодрствовании. Бодрствовавшему испытуемому многократно давали понюхать духи, всегда связывая какой-то запах со строго определенной обстановкой. Если во сне предъявить столь хорошо знакомые запаховые раздражители, то в сновидении испытуемый видит именно тот вариант обстановки, который соответствует сорту духов, условно связанных именно с этой обстановкой.

Самое чувствительное для человеческого обоняния вещество — метилмеркаптан, оно ощущается уже при присутствии 0,0004 миллиграмма в кубометре воздуха. Это соединение с довольно неприятным запахом подмешивают в бытовой газ, чтобы легко можно было почувствовать малейшую его утечку.

Вот насколько разнообразна область применения ольфактроники. Но и это, оказывается, еще не все. Давно было замечено, что запахи некоторых природных веществ, таких как цитронелловое масло, камфора, масло перечной мяты отпугивают комаров. К сожалению, они действуют слабо и, главное, кратковременно. Поэтому химикам пришлось приняться за поиски более эффективных репеллентов (в переводе с французского «репелленты» — значит «отпугивающие»).

Репелленты не обладают ни отравляющими, ни удушающими свойствами. Действие их на насекомых заключается в раздражении чувствительных нервных окончаний, сходных с теми, которые у человека имеются в органах обоняния и вкуса.

Почему слабый запах, не вызывающий у человека неприятных ощущений, является для комаров непреодолимым барьером? Пока ученые не могут дать окончательный ответ на этот вопрос. Одно несомненно: репелленты действуют как на рецепторы вкуса, так и на рецепторы обоняния насекомых. Это было показано в опытах, где комары питались на полупроницаемой мембране, под которой находилась кровь. В кровь вводился репеллент, который, проникая через мембрану, равномерно распределялся на ее поверхности. При больших концентрациях репеллента комар не садится, отпугнутый парами вещества; при малых концентрациях комар садится на мембрану и даже прокалывает ее хоботком, но не пьет и улетает.

Немецкая фирма «Целафлор» выпустила средство против домашних муравьев. Это не яд, а еще один продукт ольфактроники. Новое средство лишь нарушает сложную систему коммуникации муравьев, основанную на запахах. По запаху муравьи находят свое гнездо, личинок, за которыми ухаживают, тропки, по которым ходят за провиантом. Препарат на основе ароматного вещества борнеола отбивает запахи, которыми муравьи метят все для них важное. Насекомые полностью дезориентируются и уходят из дома. Борнеол — это природное вещество, содержащиеся в смоле камфарного дерева, он входит также в состав пихтового масла.

Репелленты нужны не только для защиты от кровососущих насекомых. Если есть соединения, запах которых неприятен для кровососов, то, наверное, должны быть вещества, отпугивающие, скажем, муравьев или тараканов. Это очень важно для защиты продуктовых складов. Расширяя проблему, можно поставить вопрос о веществах, отпугивающих птиц, грызунов, акул и некоторых других хищных рыб (ведь рыбы имеют хорошо развитое обоняние). Наконец, чтобы защитить поля от вытаптывания животными или предупредить уход животных с заповедной территории, делались попытки обрабатывать изгороди веществами с запахами, напоминающими запах какого-либо хищника.

Так, с 1995 года Кувейт начал импортировать из Швеции необычный продукт — волчью мочу. Это делается в целях предотвращения столкновений между автомобилями и верблюдами, весьма частых в нефтяном эмирате. Дело в том, что запах волчьей мочи оказывает на верблюдов отпугивающее действие и заставляет их держаться подальше от опрысканных ею городских улиц.

Любопытно, что в северных районах Швеции волчья моча применяется для предотвращения столкновений между автомобилями и лосями, на которых она оказывает такое же отпугивающее действие, как и на верблюдов.

Чтобы дикие звери не выходили на автодороги и не забредали в города, в Западной Германии начали размещать вдоль дорог и вокруг городских окраин предметы из пористой пластмассы, пропитанной специально синтезированным «запахом человека». Эти химические пугала, выполненные, например, в виде искусственных листьев, для человеческого обоняния слегка пахнут лимоном, но животные различают в них запах масляной кислоты, аммиака и других компонентов человеческого пота. Птицы не боятся этого запаха, но кабаны, лоси, зайцы, косули перестают выходить на улицы и дороги и избегают столкновений с автомобилями.

63
{"b":"177892","o":1}