ЛитМир - Электронная Библиотека

- Появляется надежда, а, кэп? - взволнованно проговорил Куки за спиной склонившегося над экраном наблюдения Джадсона. - Эти три планеты на приличном удалении от Брауни, темноватые. Это хорошо, да? И даже луна Здоровяка, да?

Спустя час Джадсон смог рассчитать точный курс непосредственно к системе Брауни и повернул корабль туда. Круглые сутки в иллюминаторы "Рокки" заглядывало местное неяркое солнце. На третий день на его поверхности были обнаружены пятна.

- А вам не кажется, что оно слишком нестабильно, кэп? - встревожился Куки. - Эти протуберанцы, или как их там называют, наверно, выбрасывают немало жесткой радиации?

- Бортовой компьютер рассчитал, что все в пределах нормы, - успокоил его Джадсон. - На расстоянии одной астрономической единицы, - то есть там, где приблизительно находится Майни, - показатели солнечной радиации и ветровые характеристики практически совпадают с земными стандартами. В окрестностях Здоровяка мирно и спокойно. Там нет северного сияния.

- Насколько я могу судить, на Ини и Мини условия еще более терпимые, подал голос Куки. - Но Младшенький мне особенно приглянулся. Даже в сравнении с Майни.

- Я того же мнения, первый помощник Мерфи, - согласился Джадсон. - Это означает, что нам придется привыкнуть к двум солнцам на небосводе. Причем оба будут довольно тускловатые. Не думаю, что их свет будет сильно отличаться от лунного.

- Это ладно, кэп, - махнул рукой Куки. - Если старушка луна Здоровяка на самом деле так хороша, какой кажется, мы получим в свои руки целый прекрасный мир! Вы только представьте себе, сэр! Обустроимся почти как дома...

- На это не рассчитывай, - оборвал энтузиазм маленького повара Джадсон. - Это будет похоже скорее на жизнь марсиан или венериан. Кто знает, может, и того хуже...

- Увидим!

- Просто подготавливаю тебя на случай большого разочарования, объяснил ему Джадсон. - Как только подлетим ближе, на бортовой компьютер начнут поступать первые конкретные сведения. Тогда и узнаем.

11

Это был долгий и утомительный полет, в котором, однако, люди не скучали. Постепенно уменьшаясь в размерах, родная солнечная система превратилась наконец в незначительную звездочку, наблюдаемую Джадсоном и его помощником с расстояния, на которое до сих пор не забирался ни один исследовательский зонд "АвтоСпейс". Люди не отрывали взглядов от экрана дальнего радарного обзора. Впереди их ждала Брауни. Со временем она становилась все отчетливей, и вскоре уже ее могли захватить корабельные датчики с высокой разрешающей способностью.

- Она чуть больше нашего Солнца, - заметил Джадсон, считывая с компьютера поступающую информацию. - А испускаемый ею поток радиации всего на десять процентов ниже солнечного. Мне нравится эта звездочка.

- Старина Здоровяк, оказывается, цельноледяной гигант! - воскликнул Куки. - А его луна всего на три десятых тяжелее Земли! Гравитация там для нас, конечно, немного непривычная, но терпимая. Подкачаем мышцы, а, кэп?

Джадсон кивнул.

- Слушай: в полдень в средних широтах Младшего температура достигает шестидесяти градусов по шкале Цельсия. Воды очень много. Всего лишь один большой материк. Остальное - сплошной океан.

- Нам следует со всей тщательностью рассчитать место посадки, кэп, посоветовал Куки. - А то перемещать "Рокки" по земле при такой гравитации. Это я вам скажу...

- Я уже присмотрел широкую равнину вблизи гор на западе, - сказал своему помощнику Джадсон.

- Здорово смахивает на Небраску, где я провел детство, - проговорил с восторгом Куки после того, как командир показал ему намеченное для посадки место. - Только бизонов, похоже, не будет.

- Несколько миллионов лет назад по Небраске бродили стада огромных динозавров, - заметил Джадсон. - Будем надеяться, что мы не попадем здесь в подобную эпоху. Если вообще найдем жизнь.

- Понимаю, кэп, - погрустнев, проговорил Куки. - Возможно, там нас ожидают одни голые скалы. Но мне как-то приятнее думать о зеленой траве, тенистых деревьях... И хотя бы парочку бизонов туда!

- Мы все узнаем уже через несколько недель, - сказал Джадсон.

С этими словами он вдруг почувствовал себя как-то странно. В душе возникло щекочущее ощущение. Он удивился этому. В чем тут дело?.. "Страх или просто волнение?.."

Куки будто читал мысли своего командира.

- Вообще-то, если сказать откровенно, мне немного не по себе, кэп. Бог свидетель, что я горю желанием вновь ступить ногой на твердую землю и вдохнуть легкими воздух, натуральный, а не искусственный, но... У нас с вами так много поставлено на карту!.. Ведь вы говорили, что это наше будущее? А с другой стороны, ожидание еще хуже. Лучше б мы были уже там, на месте.

Прошел месяц, и они попали на место. Оказалось, что равнина, которую они выбрали местом для посадки и которой дали название Небраска, простиралась на полмиллиона миль в длину, была необъятна по ширине и вся сплошь была покрыта богатейшими пастбищными лугами! Садиться решили вблизи слияния двух рек, в которых, согласно предварительным анализам, текла самая обыкновенная вода. Исследования атмосферы планеты - пока тоже лишь поверхностные - показали, что она состоит на пятьдесят процентов из обычного кислорода, а на оставшиеся пятьдесят - из азота, углекислого газа и незначительного количества других инертных газов.

- Как по заказу, кэп, - довольно усмехался Куки. - Представьте себе: все это сделано из того же набора веществ, что и Солнце с Солнечной системой! Вообще я полагаю, что Солнце и Брауни поначалу были двойной звездой. И в те ранние эпохи, когда случались всевозможные катаклизмы, вдруг что-то врезалось в них и разделило на две звезды, послав Брауни пинком под зад подальше от наших родных мест. Брауни, как и солнце, образовала вокруг себя целый комплект планет. Затем самая крупная из них раскололась и получились Здоровяк и Младший. А что? Мне просто так кажется, кэп. Впечатляет, не так ли? Начавшись в единой утробе и из тех же сырьевых ресурсов, жизнь всегда пойдет в своем развитии примерно по тому же пути, по которому она развивалась дома.

Оба путешественника не отрывали глаз от экрана, глядя на свой новый дом... или могилу.

- Все, что я могу сказать по этому поводу, - проговорил Джадсон, изучая взглядом широкую равнину, на которой корабль совершил посадку, - так это то, что я с тобой согласен. Логично предположить, что, вновь зародившись, жизнь пойдет по уже известному пути. Кроме того, потому что это единственно возможный путь. Мы прибыли на "просторные пастбища". У нас дома таких сколько угодно. Логично предположить, что здесь и дичь водится.

- Вы намекаете на то, что мы сможем найти здесь что-нибудь съедобное? с надеждой в голосе воскликнул Куки.

- Жизнь на Земле развивалась известным нам образом, потому что у нее не было другого выхода, - заметил Джадсон. - Подобные же правила должны действовать и здесь. Исходя из общего химического и биохимического состава этой планетной системы и конкретно Младшего, я с большой долей вероятности могу предположить, что здешние растения и животные вполне могут усваиваться нашими организмами.

- Если вы правы, кэп, - проговорил, затаив дух, Мерфи, - а я верю в то, что вы правы, тогда нам предоставляется не какой-нибудь один шанс из миллиарда на выживание! Тогда наше выживание - это верное дело! Пойдем смотреть!

Джадсон как мог сдерживал неудержимый пыл своего спутника.

- Это своего рода исторический прецедент, первый помощник Мерфи, спокойно сказал он. - Сравнимый с подвигом Колумба, ступившего впервые на землю Вест-Индии. Мы просто обязаны запечатлеть этот миг для потомства и вечности.

С этими словами Джадсон включил всю аппаратуру вокруг выходного пассажирского люка, затем открыл его. В шлюз корабля хлынул дневной свет.

Куки тут же выскочил наружу и глубоко, полной грудью, вздохнул.

- Пахнет весной, кэп! - воскликнул он, затем...

13
{"b":"17807","o":1}