ЛитМир - Электронная Библиотека

Джадсон покачал головой.

- Мы сейчас в уникальном положении, - заговорил он. - И тем не менее в истории найдутся этому прецеденты. На Земле подобное случилось сто или двести тысяч лет назад, когда первый гомо сапиенс осознал, что он царь природы. Под его ногами лежала девственная Земля, на которой он мог работать. В чем-то его потомки преуспели, в чем-то потерпели неудачу. Давай используем все преимущества нашего положения и постараемся сохранить все успехи и не повторять известных ошибок.

- Вы думаете, у нас получится, кэп? - горячо воскликнул Куки. - Я хочу спросить: возможно ли это? Ведь у монеты две стороны: не только лицевая, но и оборотная.

- Мы можем по крайней мере попытаться, - улыбнулся Джадсон. - Ладно, куда пойдем завтра утром?

Наутро Куки был необычайно воодушевлен.

- Надо бы вернуться к "Рокки" и снова нагрузиться, - предложил он.

Они выехали через несколько минут, и Джадсон легко отыскал на траве следы их вчерашней поездки к кораблю.

За десять минут они вновь нагрузили прицеп к вездеходу. Следующие десять минут они проверяли функционирование корабельной аппаратуры. Потом залезли в вездеход, где смогли освободиться от легких, но все-таки неудобных масок. Джадсон сказал, что первой их задачей по возвращении будет герметизация пещеры и заполнение ее отфильтрованным воздухом. Куки предложил своему командиру глотнуть чуток местной атмосферы, на что получил категорический отказ.

- А что такого? Для пробы... Может, у вас получится совершить такое же путешествие, как и мое, кэп. Это избавило бы нас от лишних поездок на вездеходе, - оправдывался Куки.

Джадсон повторил свой отказ, они задраили купол вездехода и поехали вдоль реки на север по довольно низкому берегу.

Первые двадцать миль ландшафт практически не менялся. Затем далеко впереди показались горы - ряд ощерившихся вверх скал и пиков. Джадсон пояснил, что это геологически молодые складки в планетарной коре. Деревья стали встречаться чаще и наконец превратились в настоящий лес, отделяющийся от реки полоской ярко-зеленой травы. На другом берегу реки все было точно так же. То тут, то там стали появляться клумбы цветов. На второй день Джадсон приказал Куки остановить машину возле желтой клумбы.

- У меня подозрение, помощник, - сказал он своему другу, - что наркотическое наполнение атмосферы осуществляется за счет этих милых цветочков.

- А что, возможно! - согласился Куки. - Хотите, чтобы я провел экспресс-анализ?

- Именно, - кивнул головой Джадсон. - Остановись здесь и возьми пробы воздуха. Достаточно взять десять кубических сантиметров на высоте шести дюймов над клумбой.

Куки исполнил распоряжение при помощи гибкого внешнего щупа, не выходя из машины. Проба была опущена в аналитическое устройство и через минуту на экране компьютера засветилась надпись о том, что в воздухе обнаружена высокая концентрация сложного алкалоида.

- Здесь есть компоненты того газа, который был выделен мной при первом анализе на корабле, - сообщил Джадсон, сверившись с блоком памяти корабельного компьютера.

- Тогда речь шла о синих цветах, кэп, - заметил Куки. - Возможно, это цветы выделяют в общем один и тот же газ, но с вариациями в зависимости от цвета, кэп, - добавил он. - Словом, каждый цвет дает свой вариант того наркотика, которого я тогда глотнул.

- Предлагаю исследовать разные клумбы и посмотреть, насколько ты близок к истине, - сказал Джадсон.

Полдня они отбирали пробы, готовили их и запускали в анализатор. К вечеру они располагали пробами воздуха, взятыми возле девяти видов местных лилий разного цвета, и получили девять разных газов, имеющих сходную структуру.

- Целая фармакопея, Куки! - заметил взволнованно Джадсон. - Если сила этих газов так же велика, как сила синего, мы можем сделать удивительные открытия!

- Лучше помалкивать об этом, - сказал Куки. - Иначе с Земли сюда обрушится целая армия гонцов за счастьем. Мы окажемся на Клондайке, кэп! Ну, ладно. Как мы узнаем свойства выделенных нами веществ?

- Во-первых, у нас есть две подопытные свинки, - с улыбкой произнес Джадсон. - Ты и я. Вспомним, что от глотка голубого газа с тобой ничего такого не произошло. А в этом случае мы будем придерживаться всевозможных предосторожностей, принимать внутрь лишь незначительные порции вещества и тут же исследовать все изменения организма при помощи приборов.

- Для этого нам нужно быть на корабле, где находится вся основная аппаратура, - сказал Куки.

- Правильно. Там мы проведем более тщательный анализ всех наших разноцветных проб.

Три следующих дня были посвящены новому отбору проб. Наконец, у них было собрано по литру каждого препарата с различной концентрацией газов, выделяемых цветами шестнадцати разных видов. На следующее утро, когда они вышли привести в порядок вездеход, который работал на полных оборотах вот уже в течение семидесяти пяти часов, Куки внезапно почувствовал противный зуд в переносице. Автоматическим движением он приподнял маску и потер это место. Прежде чем он успел сообразить, что совершает ошибку, в его легкие вошла добрая порция не отфильтрованного местного воздуха. Он тут же надвинул маску обратно и повернулся, чтобы окликнуть Джадсона и рассказать ему о своем промахе. Тут он почувствовал, что поскользнулся и падает. Взяв себя в руки, он понял, что никак не может самостоятельно подняться.

Он взглянул на Джадсона, который стоял перед ним и смотрел на него как-то... странно.

- Дайте мне руку, кэп, - пробормотал повар. - Похоже, я опять случайно глотнул этой пакости и в башке все смешалось. Не могу удержать равновесие.

Джадсон как-то онемело протянул ему руку и, ухватившись за нее, Куки легко вздернул свое легкое тело вверх. Джадсон все еще потрясенно смотрел на него. Вернее, теперь он смотрел ему под ноги.

- Черт возьми, Куки, что это с тобой?! - тихо, но с чувством прошептал капитан.

- Со мной, кэп? - потрясение пробормотал кок. Ничего вроде... Я упал, и вы помогли мне подняться, вот и все...

Джадсон протянул обе руки к своему маленькому помощнику и схватил его за запястья.

- Мерфи, - серьезно проговорил он. - Это левитация или галлюцинация?

Куки глянул вниз.

- Я... Я глотнул этого воздуха, кэп... Я...

- Твои ноги на восемнадцать дюймов выше земли, - сказал своему испуганному помощнику Джадсон. - Неудивительно, что тебе трудно было почувствовать опору под ногами. Успокойся, Куки! Спокойно! Скажи: ты можешь контролировать свое состояние? Ты можешь подняться выше? Только осторожно, осторожно. И главное: можешь ли ты спуститься на землю?

Тут же ноги Куки легко коснулись земли.

- Так, кэп, что теперь? - пытаясь рассмеяться, но все еще испуганно проговорил он. - Не могу даже выразить, что чувствую, кэп, - прибавил он. - Вот только тошнит малость...

- Нам необходимо срочно вернуться в корабль и тщательно обследовать тебя, - решил Джадсон. - Скажи: в общем и целом ты чувствуешь себя нормально?

- Чуть укачивает, но это все, - ответил Куки. - Как же это, оказывается, здорово - иметь опору под ногами! Я слышал, что на свете есть ребята, - кажется в Индии, - которые умеют проделывать то, что вы назвали левитацией. Ба, да это не так уж и трудно, как я погляжу!

- Попробуй подняться, - предложил Джадсон. - Только будь осторожен, помощник, - предупредил он. - Если ты резко оттолкнешься, то все может закончиться очень печально.

Куки исполнил распоряжение и завис в футе над землей.

- А теперь, - сказал Джадсон, - попробуй мягко приземлиться.

Он напряженно глядел на своего друга. Тот продолжал висеть в воздухе.

- Ну, что же ты?

- Я не знаю, как это сделать! - дрожащим голосом ответил повар.

- Подумай об этом. Постарайся себе это представить. Как ты опускаешься. Мы сталкиваемся с неведомым, Куки. С совершенно иными законами природы. Наша безопасность в интеллекте. Думай же башкой!

Вдруг повар мешком рухнул на землю. Он тут же сморщился от боли.

20
{"b":"17807","o":1}