ЛитМир - Электронная Библиотека

Некоторое время он лежал на спине и приходил в себя. В ушах звенело от удара об угол стола. Его первым побуждением было вскочить, сковать подозреваемого наручниками и сдать его в участок с обвинением в нападении на полицейского, но потом он одернул себя. Кто поверит тому, что этот старик уложил его, Норма, на лопатки? Очевидно, он просто поскользнулся.

Что-то нечленораздельно бормоча и кряхтя. Норм поднялся на ноги. Старик было протянул ему руку, но Норм отпихнул ее от себя. Полицейский взглянул в глаза Джадсона. Тот выглядел немного смущенным. Полицейский на минуту задумался, потом проговорил:

- С вами все в порядке, мистер Джадсон? Давайте-ка все же двинемся обратно в больницу...

- Забудьте об этом, - перебил его Джадсон. - Я покинул то место, потому что не хотел проводить свои последние часы в обществе неумелых симулянтов. Я не вернусь туда, так и знайте. Идите по своим делам и забудьте вообще о том, что встречались со мной. Я позабочусь о своем теле так, чтобы это не повредило вашей репутации, можете мне в этом довериться.

- Опять о трупах! - рявкнул Норм. - Это некрасиво с вашей стороны, мистер Джадсон. Вы же ответственный гражданин и лучше меня знаете, что... - Норм умолк.

Он понял, что старик его не слушает.

2

Джадсон сидел за письменным столом. Чувствовал он себя неважно. Приложил руку тыльной стороной ладони ко лбу - тот был горяч. Вдруг он осознал, что на дворе уже темно и рабочий день давно закончился. И какого черта он оказался здесь один поздно ночью? Впрочем, не один. Всего в нескольких футах от него, опершись на стол, стоял полицейский в мешковатом мундире и с таким же мешковатым лицом. Он выглядел очень усталым и смотрел на него, Джадсона, крайне мрачно.

- Ну теперь-то с вами все в порядке, мистер Джадсон? протяжно-заунывно осведомился полицейский.

В его голосе одновременно слышались забота и злость. В его руках была дубинка, и Джадсону показалось, что полицейский всерьез настроен применить ее в случае чего. Джадсон поднялся из-за стола, на секунду почувствовал сильное головокружение и оперся рукой о спинку кресла. Что такое с ним стряслось?.. Потом он вспомнил. Больницу, елейного знахаря...

- Что вам надо? - спросил он полицейского. - Что-то случилось?

- Мне бы хотелось выяснить одну мелочь, - пробурчал полицейский. - Вы всегда приходите сюда по ночам или как? Эти улочки после десяти вечера становятся небезопасными. Я увидел вас. А ваша походочка... Я подумал: "Либо он надрался, либо заболел". Вам нездоровится, мистер Джадсон?

- Откуда вам известно мое имя? - спросил Джадсон, не в силах сообразить что к чему. Он осмотрелся. В кабинете больше никого не было. Какого дьявола его принесло сюда в такой поздний час?

- Здрасьте! Его вы мне сами сказали, - ответил полицейский на его вопрос. - Показали мне удостоверение. Я хотел узнать простую вещь: что это вы забыли здесь ночью. Вместо ответа вы стали катить на меня бочку.

- Не помню, - задумчиво проговорил Джадсон.

Теперь он окончательно осознал, что плохо себя чувствует. Лучше поскорее выйти на свежий воздух. Он направился к дверям.

Полицейский пристроился за ним и снова положил руку на рукоятку своего пистолета.

- Вы хотите, чтобы я проводил вас опять в больницу, сэр? - с почтением осведомился он.

Джадсон остановился.

- Какая больница? - резко спросил он.

- Вы знаете какая - Святой Анны. Через квартал отсюда.

- С чего вы это взяли, что я хочу идти в больницу? - спросил Джадсон.

Вся ситуация все больше и больше походила на кошмар. При чем тут больница?.. Он нахмурился и попытался сосредоточиться. Его взгляд упал вниз, на босые ноги. Он распахнул пальто и увидел под ним хлопчатобумажную больничную пижаму, из тех, что расстегиваются на спине... Для того, чтобы лишить человека не только имени-фамилии, но и достоинства. Да, теперь ясно - он был в больнице. Он повернулся к полицейскому, который протирал рукой глаза. Видно было, что очень утомлен.

- Почему я оказался в больнице? - спросил Джадсон.

- Это вы меня спрашиваете, сэр? - удивился полицейский. - Заболели, видать. А если хотите знать мое мнение, то я скажу: сдается мне, что вы еще не выздоровели. Минуту назад вы вообще чуть с копыт не грохнулись, извиняюсь, конечно. Но теперь получше, а?

Джадсон покачал головой.

- Нет, Норм, - сказал он и тут же спохватился. Откуда он знает его имя? Он глянул на костюм патрульного: таблички с именем нигде не было. - Если по правде, то я чувствую себя... чувствую головокружение, - сказал он, откинув в сторону слово "ужасно", которое так и рвалось с языка. - Я был бы признателен вам, если бы вы вызвали мою машину, - добавил он.

- Машину? - переспросил удивленно Норм. Он колебался. - Я думал... Я полагал, что мы смогли бы с вами прогуляться пешком. Больница совсем близко, всего в одном квартале отсюда... На крайний случай можно было бы вызвать скорую.

- Прошу вас вызвать мою машину, - настойчиво повторил просьбу Джадсон. - Номер: один, семьсот тринадцать.

"Ого! - изумленно подумал Норм. - Номер..."

- Хорошо, мистер Джадсон, - согласился он и снял трубку с ближайшего телефонного аппарата. Он набрал сказанный номер и услышал на том конце провода мужской голос.

- Пришлите мистеру Джадсону его машину в офис, - сказал Норм. - И доктора, - неожиданно даже для самого себя добавил он.

Джадсон направился к двери. Он думал, что полицейский откроет ее, но тот этого не сделал. Джадсон нахмурился и сам толкнул дверь рукой. Однако, на этот раз полицейский среагировал. Он протянул руку и придержал дверь.

- Там крутая лестница, мистер Джадсон, - сказал Норм. - Осторожнее на ступенях.

- Мы поедем на лифте, - ответил тот. Он подошел с ключами к железной двери, она раскрылась, и за ней действительно оказалась кабина. Вступая в нее, полицейский вдруг почувствовал некоторый неосознанный страх. Лифт неслышно опустил их вниз.

Как только они вышли на улицу, из-за угла вырулила большая черная машина. Она затормозила у тротуара. С водительского места выпрыгнул жилистый человечек в фуражке "Прайвит Спейс" и бросился открывать заднюю дверцу. Он с удивлением посмотрел на Джадсона, когда тот влезал в салон.

- С вами все в порядке, мистер Джадсон? - спросил он. - А где ваша обувь, мистер Джадсон?

- Мистеру Джадсону нездоровится, - рявкнул Норм. - Где врач?

Полицейский глянул внутрь салона сквозь дымчатое стекло.

- Врач не смог добраться так быстро, - ответил водитель. - Был на вызове. Он будет ждать мистера Джадсона дома. То есть на квартире.

Норм уже занес внутрь салона ногу, но остановился и критически оглядел Джадсона.

- С вами все в порядке, сэр? - спросил он. - Наверно, вам больше не нужна помощь?

- Все отлично, Норм, - ответил Джадсон. - Спасибо вам огромное.

Норм весь подобрался, вытянулся, как на параде, едва не отсалютовал.

- Служба, сэр, - зычно воскликнул он. - Надеюсь, вы не в обиде за...

- Что вы, конечно, нет, - заверил его Джадсон. - Более того, я лично напишу комиссару и дам вам в этом письме самую высокую оценку.

- Хм... Это совсем не обязательно, сэр, - смущенно пробормотал Норм. Значит, все-таки придется писать об этом рапорт. - Забудьте, сэр. Главное, чтобы с вами все было хорошо.

Последние слова он проговорил уже закрытой дверце. Водитель дал ему знак посторониться и пошел к своему месту.

Устроившись поудобнее на своем сиденье, Джадсон подождал, пока водитель займет свое место за баранкой и проговорил:

- Надеюсь, ничего серьезного, Куки [уменьшительное от английского слова cook - судовой повар, кок], просто чувствую себя как-то необычно. У меня, видимо, произошел временный провал в памяти, амнезия... Так, слегка... Совершенно ясно, что я был в больнице и покинул ее самовольно. Затем пришел в офис, а когда я очнулся, то обнаружил, что со мной еще этот полицейский.

3
{"b":"17807","o":1}