ЛитМир - Электронная Библиотека

- О'кей, о'кей, я понял, капитан, - нетерпеливо проговорил Куки. - Но старина Бегги, находясь здесь, паникует. Вот в чем вопрос. Если он так боится этой пещеры, то лучше разузнать, в чем там дело, прежде чем двигаться дальше. - С этими словами он принялся осматривать недавно воздвигнутую перегородку, внимательно оглядывая потолок и пол в поисках признаков надвигающейся опасности.

- Вроде бы все в порядке, - сообщил он вскоре. - Хорошо снова очутиться дома. Удобно. Как насчет того, чтобы пожевать? Здорово, что мы перетащили сюда много провианта с корабля. Целых три ящика "Короля Тутанхамона".

Снаружи Бегги монотонно бормотал:

- Бегги, Бегги, Бегги... - затем: - Люди... - Он сконцентрировал свои мысли на землянах. - Я настолько глубоко благодарен за ваш дар, за это ласкающее мой слух имя, что совершенно отказался от мысли съесть вас. Заверяю вас, что я готов оказать вам всяческую помощь. Только прикажите.

- Но мы уже обсудили все это, - отмахнулся Куки. - Мы друзья, правильно? Бег, ты можешь очистить этот склон от осыпавшихся камней, а то как бы нам не сломать ноги при спуске и подъеме. Да, поскольку ты лишился себе подобных, то чем же ты питаешься?

- Ты бы лучше использовал дистанционный контроллер, чтобы пригнать сюда спиннер, - сказал Куки Джадсон. - Может, нам было лучше использовать его и отклонить предложение Бегги по бесплатному перелету.

- Но он говорил так убежденно и уверенно, - напомнил капитану Куки. Это, конечно, была отличная идея - быстро убраться оттуда. Все вышло как нельзя лучше. Вот что важно.

Он настроил свой контроллер на длину волны летательного аппарата и отдал команду "подъем". Далеко внизу они заметили, как крошечный аппарат пришел в движение и устремился наверх, к ним, скользя над широко разлившимся беспокойным морем.

- Вы считаете, что вода и дальше будет прибывать? - задумчиво спросил Куки.

Сидя у самого края пещеры, они смотрели, как быстро поднимается уровень воды. Джадсон перевел взгляд на запад долины, где за бурунами зеленоватого цвета, увенчанными густыми шапками пены, мелькнул свет солнца.

- Ого! - восхищенно прошептал Куки. - А вот и солнце вышло.

- Вероятно, прорвало ледяной затор высоко в горах, предположил Джадсон. - С первой волной это не сравнишь. Но я думаю, здесь мы будем в полной безопасности. Долина не скоро наполнится водой.

- Пожалуй, сэр, но мы отрезаны, сидя здесь, - резко заметил Куки. Куда мне подводить спиннер, капитан?

- Как можно ближе, - попросил Джадсон. Куки остановил планетолет на узкой платформе, у самого выступа над бездной.

- Отправляемся на разведку, - предложил Джадсон.

Они сели и медленно, на небольшой высоте полетели вверх над прибывающим потоком, внимательно глядя по сторонам.

- Я тоже отправляюсь в полет, пока не кончится наводнение, - долетело до них хладнокровное замечание Бегги. Толстая оболочка живого вещества, представлявшая собой собственно обитателя этой планеты, сделалась очень тонкой, почти прозрачной, и волнообразными движениями он воспарил вверх, подхваченный восходящими потоками, стараясь держаться вблизи кормы спиннера.

- Старина Бегги поднялся не так, как я, - заметил Куки. - У него это легко получается... вот что значит использовать воздух.

- При этом экономится большое количество энергии, - добавил Бегги. Надо беречь силы на экстремальные случаи.

- Если попасть в передрягу с "Марком-4" и едва не утонуть - это вам не экстремальный случай, тогда, черт возьми, что же? - в сердцах спросил Куки.

- То, что должно произойти, вот это имеет большое значение, - ответил Бегги, как всегда оставаясь спокойным. - Некое событие, природа которого столь странна, что я не могу концептуализировать его, случится через небольшой промежуток времени. Приготовьтесь, меньшие друзья! А теперь я должен лететь! Прощайте! - и он исчез.

- Постой, Бег! - запоздало прокричал ему вслед Куки. - Расскажи нам что-нибудь об этом событии...

- Давай не будем суетиться и понаблюдаем, - оборвал его Джадсон. - Надо вернуться, подкрепиться и готовиться к новому катаклизму.

19

- Знаете, капитан, неплохо, - спустя полчаса заметил Куки, когда они приканчивали плотный завтрак, состоявший из бутербродов с ветчиной и салата с креветками, который он искусно приготовил из скудных остатков съестных припасов. - Здесь просторно, уютная сухая пещера со всеми современными удобствами, хорошая еда и никого поблизости, кто бы нам угрожал. За исключением этого неведомого катаклизма, - поспешно добавил он, - если, конечно, старик Бег не разыграл нас.

- Нет, - возразил Джадсон, - он не разыграл нас. Концепция просто была ему не по уму, и мы с тобой четко и ясно понимаем это. Так что никакого обмана тут нет.

- Пожалуй, вы правы, - согласился Куки, принимаясь убирать со стола. Надо убрать в том месте, где мы можем отдать концы... на всякий случай.

- Дело не обязательно должно закончиться фатально, - напомнил ему Джадсон. - Бегги только сказал: "некое странное событие", которое ему было не по силам представить.

- А также сказал "Приготовьтесь", - заметил Куки. - Пойду взгляну еще раз. - Он подошел ко входу в пещеру и выглянул наружу, с сомнением покачав головой.

- Собственно говоря, не было никакой необходимости в предупреждении, предположил он. - Дело в том...

Снаружи совершенно неожиданно раздалось громкое "бух!"

Он вернулся удрученный.

- Эта чертова пещера, наверное, обвалится, если произойдет землетрясение, - мрачно предрек он. - Никакого смысла выходить наружу. Хотя, если в долину упадет метеорит, она, наверно, просто испарится, на квадратную милю вокруг.

- Может быть, целый ливень нарциссов вот-вот обрушится на нас, предположил Джадсон, - а Бегги просто не смог увидеть этого. - Возникла минутная пауза, пока Куки искал подходящий ответ. Вдруг мужчины услышали нарастающий свист - ни с чем не сравнимые звуки сверхзвукового самолета.

- Вот - прибытие! - выпалил Куки. - В жизни не забуду этого звука!

- Спокойнее, космонавт, - сказал Джадсон. - Мы как раз говорили о метеоритах! Может быть... - он замолчал, потому что звук задрожал, превратился в последовательность неких содроганий, которые, в свою очередь, перешли в какое-то рычание, эхом прокатившееся по всей долине. Оба выскочили наружу, чтобы увидеть прямо среди серых облаков ярко светящуюся точку.

- Этого не может быть! - выпалил Куки. - Это по срочному вызову прибывает "Линди-класс"! Или я - пустоголовый болван!

Джадсон направил на ярко светящуюся точку бинокль.

- Хорошо идет, - сказал он своему компаньону. - Но небрежно. Она движется боком и фюзеляж, похоже, горит.

- Бедняги! - простонал Куки. - Нашли же они местечко, чтобы разбиться! Но что они здесь ищут, кэп?

- Ответ простой - нас!

Потерявший управление корабль увеличился в размерах, и стало очевидно, что он падает.

- Бегги! - выкрикнул неожиданно Джадсон.

- Вот видишь? - последовал неторопливый ответ. - Что может быть более странным, чем повторение твоего собственного неслыханного приключения? В первый раз это было почти невероятно, во второй раз это переходит предел возможного.

- Бегги, - сказал Джадсон настоятельно. - Ты бы мог сесть на эту капсулу, обернуть собой корабль и смягчить его падение?

- Зачем же мне делать это? - удивленно произнес Бегги. - Даже ощущение жара будет мне неприятно, а выделение энергии просто истощит меня.

- Но надо же спасти жизнь пассажирам, - объяснил Джадсон наивному инопланетянину. - Если ты не смягчишь удар, они разобьются.

- Но разве ты не сможешь собрать их? Ты же собрал части моего мозга? Бегги требовал подробного разъяснения.

- Это совершенно невозможно! - ответил Джадсон. - Поспеши, Бегги, иначе будет слишком поздно.

- Я изучу обстановку и определю, будут ли эффективны мои усилия, ответил Бегги.

30
{"b":"17807","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Час расплаты
Unfu*k yourself. Парься меньше, живи больше
Последнее прости
Ключ от тёмной комнаты
Переписчик
Венецианский контракт
Хюгге, или Уютное счастье по-датски. Как я целый год баловала себя «улитками», ужинала при свечах и читала на подоконнике
Агрессор
Метро 2033: Нити Ариадны