ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Принц Дома Ночи
Альдов выбор
Элиза в сердце лабиринта
1356. Великая битва
Пёс по имени Мани
Пятая дисциплина. Искусство и практика обучающейся организации
Говорю от имени мёртвых
Что посеешь
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
A
A

Аналогичную формулу в отношении короля Барабин за эти дни уже успел опровергнуть. Ему, правда, так и не удалось побеседовать по душам с доном Гедеоном, но зато с его наследником Роман имел удовольствие общаться накоротке. И даже утвердил за собой право называть его на «ты».

И хотя друид, судя по тону речей Бекара, был кое в чем даже круче короля, Барабину очень быстро удалось найти с ним общий язык.

Хотя могло показаться, что друид обращается сразу ко всем, кто прервал его медитацию, первые же его слова были адресованы персонально Барабину, который немного опоздал.

Остальные опасались беспокоить друида и терпеливо ждали, когда он выйдет из транса сам. А Барабин вошел со второй группой, в которой был сам король, и рыцари громко топали сапогами. Впечатление было такое, будто друид очнулся именно из-за этого, но едва открыв глаза, он произнес:

— Меч Турдеван вернется к подножию черного замка раньше, чем многие ожидают, и совсем не так, как можно предположить. Если кто-то ждет появления у ворот Ночного Вора с Турдеваном в руке, он будет разочарован.

Это откровение заметно встревожило Барабина, и он поспешил спросить:

— Значит, возвращения Вора нам ждать не стоит?

Беспокойство Романа не укрылось от цепких глаз друида.

— Он украл у тебя что-то ценное? — спросил он, и улыбка мелькнула на его губах.

Чем-то этот друид напоминал Барабину магистра Йоду из фильма «Звездные войны». Хотя по виду он был обычный человек и даже не карлик, а просто невысокий пожилой мужчина, его манера говорить и вести себя навевала именно такие ассоциации.

— Он украл у меня женщину, которая стоит больше золота, чем весит, — сказал Барабин. — Я, конечно, понимаю, что эта ценность ничего не значит по сравнению с королевским мечом, но я слышал также, что король Гедеон из-за гейши лишил наследства своего сына. Так что я думаю, Вор и правда украл у меня кое-что ценное.

Это сообщение, похоже, заинтересовало друида, хотя остальные присутствующие следили за беседой с нарастающим недоумением.

В самом деле — им было чему удивляться. Пропал первый меч королевства, мир и покой в стране под угрозой, неисчислимые бедствия могут обрушиться на Баргаут со дня на день, если не с минуты на минуту — а иноземный чародей и достопочтенный друид болтают о какой-то гейше!

О том, что Истребитель Народов неравнодушен к гейшам просто до неприличия, знало уже все королевское войско, и догадку дона Леона насчет того, что мать чародея, возможно, была невольницей, воины со смехом передавали из уст в уста.

Однако никто не ожидал, что в разговор о презренных рабынях втянется друид — да еще в тот момент, когда каждая минута на счету.

Правда, и предмет разговора был особый. Не каждый день становится известно о гейше, которая стоит больше золота, чем весит.

— Кого же это вор оценил так дорого? — поинтересовался друид. — Принцессу? Или королеву?

— Принцессу, — ответил Барабин.

Хоть Лев Яковлевич Десницкий и не носил корону, но он все-таки владел приличной финансово-промышленной империей — так что в этом ответе лучший сотрудник его охраны не сильно погрешил против истины.

— Принцессу из моей страны, — сказал он.

— Из страны чародеев, — понимающе кивнул друид, но Барабину показалось, что он опять усмехается.

Можно было сколько угодно дурить баргаутских варваров, впаривая им байки про страну чародеев Россию, что лежит где-то между Гиантреем и Фадзероалем. Но друида на кривой козе не объедешь. Он-то уж точно знает, что между Великим Деревом и Землей Отцов никакой страны колдунов в помине нет.

И тем не менее друид принял правила игры.

— Принцесса из страны чародеев может стоить очень дорого, — согласился он. — Но чтобы больше золота, чем она весит… О таком я не слышал.

— Я привез Ночному Вору выкуп от ее отца. 240 золотых королевских фунтов. Но он продал принцессу Ингеру из Ферна — за 256.

Тут друид тихо, но явственно засмеялся.

— Ингер из Ферна на это способен, — заметил, воспользовавшись паузой, король Леон. — Ни один из монархов не может похвалиться такой жемчужиной в своем гареме.

«Понты», — подумал Барабин и машинально припомнил анекдот про новых русских, один из которых купил пальто за пять тысяч баксов, а другой сказал ему: «Да ты полный лох! Я на соседней улице видел точно такие же по десять».

— Да, тут король Таодара перещеголял бы всех, — согласился с Леоном друид.

Его величество поморщился при словах «король Таодара», как будто съел целый лимон, но друид имел право называть вещи своими именами.

— Однако «Торвангу» Ингер ценил больше, — сказал Барабин. — А в результате потерял и корабль, и женщину.

— Поскольку он жив, говорить об этом так уверенно в высшей степени опрометчиво, — покачал головой друид. — Ингер успел заплатить за женщину?

— Думаю, нет. У него не было с собой таких денег и не было времени, чтобы доставить их из Таодара. Заплатить успел я, и Вор забрал мои деньги, но не отдал мне женщину.

— Теперь понятно, почему ты так рвался в замок, — сказал Барабину король Леон.

— Теперь понятно, что Ночной Вор обязательно вернется, — сделал неожиданный вывод друид. — Я полагал, что он собирается переждать междоусобицу наверху. Но золотая гейша все меняет.

— Почему? — спросил Барабин, пока остальные переваривали слова друида о междоусобице.

Его самого эти слова не слишком удивили. Только Роман лишь предполагал, что может случиться в ближайшем будущем, а друид, похоже, знал это наверняка.

А вот почему золотая гейша все меняет — это Роману было непонятно.

— Ночному Вору нужны деньги, — снисходительно пояснил друид. — Много денег. Столько денег, чтобы быть в силе, когда усобица обескровит Баргаут. И эти деньги нужны ему уже сейчас.

— Это понятно. Но он ведь может продать принцессу в Гиантрее.

Судя по тому, что говорил на эту тему король Леон и другие баргауты, рабство существует везде, кроме страны Фадзероаль, где обитают глупые терранцы. А следовательно — и в Гиантрее тоже.

Однако дело было в другом.

— В Гиантрее никто не даст за гейшу такую цену без подтверждения, что столько за нее платили раньше. Так что Вор вернется — либо для того, чтобы завершить сделку с Ингером из Ферна, либо для того, чтобы продать гейшу кому-то еще.

— А как он докажет кому-то еще, что гейша стоит больше золота, чем весит?

Новая усмешка пробежала по губам друида, и Барабин поймал на себе его хитрый взгляд.

— А для этого ему понадобишься ты, — сообщил он Роману, который от этого откровения несколько опешил. — И еще — Книга Друидов, которая есть в любом соборе ордена Дендро Этерна.

— Это орден друидов? — спросил Роман.

Была опасность, что этим вопросом он вызовет у окружающих новые подозрения по поводу своего происхождения, поскольку все, кроме дебильных терранцев, наверняка знали, что это за орден. Но Барабину тоже надо было это знать.

— Это орден служителей Вечного Древа, которые доносят волю его до людей, не посвященных в тайны, — ответил друид, никак не прокомментировав неосведомленность собеседника. — Друидов мало, а служителей много, и какая бы вера ни господствовала в стране, соборы ордена в ней обязательно есть. Даже в долине Таодар, у аргеманов, которые любому глотку перегрызут за своих богов, есть место, которое они называют пещерой клятв. И клятвы, которые даны в этой пещере, нерушимы.

— И что, это правда, будто клятвопреступников поражает молния? — поинтересовался Барабин, приблизившись к друиду совсем близко и понизив голос до шепота.

Друид, однако, ответил еще тише, потянувшись к самому уху землянина. И сказал он совсем не то, что землянин ожидал услышать.

— Когда как, — шепнул друид, и опять, уже в который раз, в его словах Роману послышалась усмешка.

54

Ближайшая Книга Друидов — та самая, которую уже видел Роман Барабин — находилась в Альдебекарском соборе ордена Дендро Этерна. Выносить ее из собора можно было лишь с разрешения друида, но у короля Леона как раз был под рукой друид, который такое разрешение дал.

52
{"b":"1781","o":1}