ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— И что с того? — взвилась Алиса. — Как будто мы своих агентов не обеспечиваем.

— Чем обеспечиваете? — поинтересовался Роман.

— Дистанционной транксовой поддержкой. Понимаешь, там огонек раздуть, здесь клин из блока выбить. Или просто транкс кому-нибудь под ногу подставить. Нога в пустоту как ухнет — глядишь, а противник твой тебе мечом по голове не попал. А совсем наоборот, прямо на твой клинок напоролся животом.

Услышав это, Барабин первым делом подумал не о себе и своих противниках, а о короле Леоне, который именно так напоролся на меч в тот момент, когда победа его уже почти не вызывала сомнений.

Очень похоже на то, что принца Родерика, ставшего теперь королем Баргаута, тоже кто-то обеспечивал подобной поддержкой.

Но Леон — это дело прошлое, а Барабина гораздо больше волновало будущее. Тем более, что мрачный тип и про это намекнул мимоходом.

— Мечи — ерунда, — отрезал он со знанием дела. — Транксом можно пули ловить и человека из эпицентра взрыва вынуть.

— Полезная штука, — не мог не согласиться Барабин. — И кто же интересно, меня обеспечивал?

— А черт его знает. Возможно, Эрк. Твои приключения могли его заинтересовать.

— А Эрк — он кто?

— Extreme Research Corporation, — ответил Генрих. — Сокращенно — ERC.

— Ясно. Куда ни плюнь — попадешь в корпорацию, — сделал вывод Барабин. — Extreme, значит. Они экстремалы или экстремисты?

— Корпорация экстремальных исследований. Они изучают поведение людей в нестандартных ситуациях. Ну и контингентом понемногу приторговывают. А сейчас опять авантюру затеяли. Задумали сделать верховного демона королем Баргаута и посмотреть, что из этого выйдет.

Сказано это было совершенно спокойно и, кажется, даже не без сочувствия. Как будто сотрудникам «Дендро Этерна» тоже было интересно посмотреть, что получится, если праотец всех демонов Эрк будет на законных основаниях провозглашен королем Баргаута.

А так вполне могло произойти. Ведь королева Барбарис поклялась на Книге Друидов, что выдаст дочь свою Каиссу замуж за того, кто вызволит принцессу из рабства.

Если Эрк выкупит принцессу и отпустит ее на свободу, это условие будет соблюдено. А другое соблюдено уже.

По вине кретина Родерика, для которого обычаи Баргаута были как звук пустой, пролилась кровь принцессы. И этого было достаточно, чтобы его низложить.

Если же Родерик будет низложен, то полноправной королевой Баргаута станет Каисса. А королем, соответственно, ее муж.

— И вы не против такого расклада? — спросил Барабин у сотрудников корпорации «Дендро Этерна». То есть у тех самых друидов, коллеги которых шесть веков сочиняли законы и обычаи для варварского мира под названием Аркс.

— Эрк действует на своем поле, — ответил Натаниэль. — У «Дендро Этерна» нет генеральной лицензии на Аркс. Мы лишь отвечаем за контроль над уровнем развития. Аркс — это полигон, где отрабатывают свои технологии варваризации разные фирмы. А иногда вмешиваются и независимые группы. Например, банда Ночного Вора. Это все часть истории и мифологии Аркса.

— И ты теперь тоже ее часть, — добавил Генрих. — Раньше в Арксе никто слыхом не слыхивал про Страну Чародеев. А сегодня Эрк специально затевает аферу, чтобы объявить, будто эта страна отныне в его власти.

— Каким образом?

— Ну, ведь ты же сам говорил всем, что твоя Вероника — принцесса Страны Чародеев. А Эрк купил ее, как рабыню.

— Все-таки купил?!

— Да, пару часов назад. И гораздо дешевле, чем предполагалось. Твоя ложная клятва испортила Ночному Вору всю игру, но он сейчас не в таком положении, чтобы торговаться. Его планы полетели к чертям и настало время уносить ноги.

Узнав подробности о формальном низложении короля Родерика и о возможности занять его место, освободив из плена Каиссу, Барабин догадался, какие именно планы Ночного Вора полетели к чертям.

Вор хотел продать Веронику Эрку за полную цену и тут же выкупить у аргеманов Каиссу, чтобы самому стать королем Баргаута.

Если понадобится, Теодоракис был готов добавить собственные деньги — например, тот миллион долларов, который он украл у Барабина. Но когда начался торг, он быстро понял, что Эрк может перебить любую цену.

Праотец демонов (который на самом деле — корпорация экстремальных исследований) слишком сильно хотел заполучить баргаутскую принцессу.

И почуяв, к чему идет дело, Теодоракис вовремя сказал себе: «Не стой на пути у высоких чувств».

Как писала Каренина в письме к Мэрилин, колеса любви расплющат нас в блин.

Ночной Вор был не в той весовой категории, чтобы тягаться с Эрком. Особенно теперь, когда удача повернулась к лесу передом, а к Вору — совсем другим местом.

Главный козырь в лице Барабина улетучился, попав под молнию Вечного Древа за ложную клятву. Главный союзник Родерик де-юре уже низложен, и де-факто недолго продержится. Черный замок отняли и возвращать не собираются. От черного войска остались рожки да ножки и вербовать новых воинов не на что.

Не осталось ни одного из двух свидетелей, которые могли бы подтвердить, что Вероника действительно стоит больше золота, чем она весит. А деньги нужны были Вору позарез.

Иными словами, он очень разумно поступил, продав Веронику Эрку за ту цену, которую слуги праотца всех демонов согласились заплатить.

А вот сотрудники «Дендро Этерна» поступили не очень разумно, рассказав про все это Барабину.

Он отвлекся было на глобальные темы вроде безразмерного космического дерева, в плодах которого вместо семечек — планеты, но теперь снова начал думать о главном: как вернуться на Аркс и где там искать проданных в рабство принцесс.

Выяснить последнее оказалось не так уж сложно. Достаточно было спросить напрямик:

— Неужели вам трудно устроить еще одно маленькое чудо и вытащить оттуда Веронику? Это ведь никак не помешает вашей истории и мифологии. Появится один лишний миф про молнию или про демонов из Страны Чародеев, которые забрали свою принцессу прямо из-под носа у Эрка. Так ведь даже интереснее.

Но идея добавить к мифологии Аркса новую легенду не вызвала у друидов энтузиазма.

— Творить чудеса всегда трудно. И к тому же опасно, потому что последствия чудес бывают непредсказуемы, — сказал Натаниэль, и тут Барабин понял, кого этот тип ему напоминает.

Он был похож на Абрадокса из фильма «Кин-дза-дза» — того самого, который превращал людей в кактусы.

— Если нет прямой необходимости, мы стараемся обходиться без чудес.

— А по-моему, прямая необходимость налицо, — повысил голос Барабин. — Вы же сами признали, что Вероника незаконно обращена в рабство.

— Разумеется. И мы готовы взять на себя все издержки по ее освобождению через суд. Поскольку ERC — это корпорация, которая находится в юрисдикции Дендроида, а не планеты Аркс, выиграть процесс будет нетрудно.

Тонкости местной юриспруденции Барабин представлял себе смутно, но кое в чем он уже успел разобраться.

Он уяснил, что словом «Гиантрей» здесь, наверху, обозначается весь мегаплант. То есть все разумное растение, размеры которого представить сложно, особенно если учесть, что его плоды — бесчисленные ягоды на ветвящихся нитях — имеют радиус 21 миллиард километров каждая.

Гиантрей — это весь мегаплант, включая планетосферы.

А Дендроид — это весь мегаплант за исключением планетосфер. И получается, что в Дендроиде — свои законы, а на планетах — свои.

Но была еще страна Фадзероаль — и теперь Барабину стало ясно, что это не только та Земля, откуда прибыл он. Фадзероаль — это совокупность всех гелиосфер и всех копий Земли, которые в них скрыты.

И поскольку Барабин родился на Земле, и не просто на Земле, а в России, и жил он в России на стыке двух веков, занимаясь делом весьма специфическим — то вполне понятно, почему он не испытывал доверия ни к каким законам.

Хватать и тикать было для него привычнее, чем добиваться правды через суд. И он не стал скрывать это от сотрудников «Дендро Этерна», поставив ультиматум.

78
{"b":"1781","o":1}