ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не нужно сердиться, – сказал он мне. – Мы пойдем другим путем.

– А как лейтенант Хельм и доктор Смовия? – настойчиво продолжал я.

– Может быть, – размышлял он, – если я запрошу Основной Компьютер проанализировать схему нарушений в Паутине в момент, когда они вошли…

– А где находится Основной Компьютер? – спросил я.

– Идите прямо за мной, полковник, и я проведу вас. Это недалеко. – Он опять вошел в дверь, которая все еще оставалась открытой, а я шел за ним по пятам, думая, не упустил ли я чего-нибудь важного. Легче от этого мне не стало, но эти мысли заставили меня внимательно следить, каким путем мы шли вдоль коридора, облицованного гладкими панелями со стробирующими лампами на потолке и щелью в каменном полу. Чтобы отметить путь, я начал бросать на пол обрывки бланков, которые нашел у себя в карманах. Свфт бесшумно шел вперед, не то, чтобы крадучись, но все же не производя излишнего шума.

– Вражеская территория? – спросил я. Он предостерегающе зашипел на меня и продолжал идти дальше. Наконец он остановился в месте пересечения с другим коридором, немного поколебался, а затем резко повернул налево. Он уже сделал молча три шага, когда крыса, большего размера, чем он, выпрыгнула справа от него и попыталась нанести ему удар изогнутым кинжалом. Промахнувшись по нему, она кинулась на меня. Свфт услышал звук и тотчас повернулся. В это время большая крыса уже повалила меня на пол, и, хотя не угрожала мне кинжалом, весьма неприятно лязгала клыками в непосредственной близости от моего горла. Я высвободил правую руку и нанес нападавшему йлокку сильный удар под ребра. Он сложился пополам и со стуком свалился на гладкий кафельный пол. Я с силой наступил ему на руку, в которой он все еще сжимал свой кинжал, и почувствовал, как хрустнули его кости. Свфт появился рядом.

– Невероятно! Вы победили одного из Трех Сотен элитной гвардии. Этого просто не могло произойти! – Я видел, что он смотрит на меня потрясенно.

– Вы же очень торопитесь, – произнес я. – Нам нельзя терять время на болтовню!

– Конечно, – согласился Свфт. – Нам нужно торопиться к ее высочеству!

– Очень неосторожно с вашей стороны, генерал, уйти и оставить маленькую принцессу. Но вы ведь знали, что делали, не так ли? Это ваши очередные штучки. Я поместил ее в это ваше отверстие, и она исчезла.

Свфт поспешил к ближайшей стене, пошарил, – и секретная панель раскрылась. В отверстие я увидел залитую солнцем лужайку, окруженную высокими деревьями. Старые деревья были гладкими с красноватой корой и ярко-зелеными листьями.

– Это несчастье! – заявил Свфт.

Он просунул свою острую мордочку в отверстие и проскользнул сквозь него. Я пролез вплотную за ним, и это было очень предусмотрительно сделано, поскольку панель скользнула сразу за моей спиной, едва не прищемив мне пятку. Свфт был уже на лужайке, он нюхал землю, согнувшись почти вдвое. Он взглянул на меня и пустился в объяснения.

– Фактор времени, как я вам сказал, крайне важен. Но теперь возникла необходимость изменить план действий, чтобы вернуть ее высочество, и это делает все остальное неважным.

– Где мы находимся сейчас? – спросил я его. – Здесь все выглядит так хорошо и мирно, так непохоже на Зону.

– Это, – сказал мне крысоподобный чужак, как будто делая заявление, представляющее общественный интерес, – это Конечное Состояние.

– А что это такое? Вроде состояния помешательства? – спросил я со свойственным мне стремлением пошутить не вовремя. Но он воспринял это серьезно.

– Совсем наоборот, – сообщил он мне. – Эта фаза представляет собой, или должна представлять собой, состояние полного энтропического равновесия; никакой борьбы, никаких продолжительных трудностей. Каждый йлокк надеется достичь когда-нибудь этого уровня. Вторгаться сюда, как это сделали мы, совершенно запрещено. Я наладил передатчик для экстраполяции вдоль главной оси, – наиболее вероятного направления будущего Йлоккии при движении к конечному состоянию. Я ожидал увидеть идиллическую цивилизацию, где живут в идеальной гармонии с окружающей средой. А вместо этого – дикая местность. Я в отчаянии!

– Тогда зачем все это делается? – прервал я его, пока он не начал распространяться на тему о том, что это я во всем виноват.

– У меня не было выхода, – сказал он подавленным тоном, по крайней мере голос его дрожал. – Это единственная фаза, которая открывает доступ к той, куда вы так жестоко отправили ее высочество.

– Кто-то должен был запрограммировать это ваше отверстие, – сказал я, – может быть, даже и вы. Либо вы законченный идиот, либо вы еще что-то замышляете. Надеюсь, с девочкой все в порядке, но я думал, что она окажется вместе со Смовией, где бы он ни был.

– Не вполне так, – задумчиво проговорил Свфт. – Понимаете, я намеревался провести нашу маленькую группу через барьеры двухзаконников внутрь дворца. Я пошел первым, чтобы предупредить наших друзей и спутать планы врагов, которые могли находиться у выхода. Когда никто из вас не появился, я вернулся обратно, и застал вас одного. Очень печально.

– А вы, конечно, думаете, что я очень радуюсь, глядя, как мои друзья исчезают по очереди в этой обувной коробке, и что мне очень приятно оказываться взаперти в камере без окна с плачущим ребенком на руках. А минуту назад вы сказали… – И я умолк.

– Но ведь я полагал, что вы тотчас же последуете за мной, – объяснил он. – Вы же знаете, что отверстие остается открытым лишь долю миллисекунды.

– Нет, я этого не знаю, – поправил я его. – А где же теперь Энди и врач?

– Ответ на этот вопрос потребует изучения, – сказал Свфт. – Я уверен, что они в полной безопасности, хотя без сомнения немного подавлены тем, что оказались в энтропическом бассейне. Нам нужно было бы их тотчас же вернуть обратно.

– Прекрасная идея, – сказал я, – как же это мне самому она не пришла в голову?

Он не обратил внимания на мою иронию и кивнул головой в знак согласия.

– Нам нужно торопиться, – предложил он. – Те, кто находится в бассейне дольше нескольких микросекунд, рискует потерять рассудок. – Он пошарил в кармане плаща, вынул какое-то сложное устройство и начал проводить какие-то тесты. Я это понял по тому, как вспыхивали и гасли световые индикаторы на устройстве дистанционного управления, которое он держал. Я с удовольствием походил по пружинистому грунту.

– Здесь кто-то только что был, – сказал я. – Трава примята.

– Конечно, – пробормотал он, погруженный в свои манипуляции. – Ну вот, – продолжил он довольным тоном. Мы… – он не успел закончить фразу, так как в это время из-за кустов вышла маленькая девочка-крыса лет десяти. Я сразу понял, что она женского пола, хотя как я это установил, я просто не знаю. Одета она была в простенькую широкую одежду белого цвета, и на ее крысином личике было приятное выражение. Носик у нее был довольно короткий и она выглядела почти миловидной.

– Здравствуй, Дясвфт, – обратилась она к генералу.

Затем она застенчиво взглянула на меня и в очаровательной улыбке показала свои клычки. Сделав импульсивный шаг в мою сторону, она остановилась.

– Ты не Дямови, – сказала она как бы с упреком в свой собственный адрес, – и ты не Денди, – добавила она. – Значит, ты – Дялковник.

– Ты права, дорогая, – ответил я, – я, конечно же, не денди – по крайней мере, не сейчас.

Здесь сразу же в разговор вступил Свфт.

– Боюсь, дитя, – сказал он довольно строго для человека, разговаривающего с маленькой девочкой, – я не помню, когда мы с тобой встречались. Откуда ты знаешь, как меня зовут?

– Дямови сказал, что вы когда-нибудь здесь появитесь, – заявила крыска.

Свфт взглянул на меня.

– Должно быть, поблизости есть небольшой городок, – предположил он. – За ребенком, по-видимому, хорошо присматривают. Должно быть, недалеко отсюда живет ее семья. – Он взглянул на девочку строго. – Где же ты живешь, маленькая?

Она махнула тоненькой ручкой.

– Здесь, – сказала она, как будто это было очевидно.

27
{"b":"17811","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вместе быстрее
Отдел продаж по захвату рынка
Назад к тебе
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Последняя капля желаний
Необыкновенные приключения Карика и Вали
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Трансерфинг реальности. Ступень II: Шелест утренних звезд
Вверх по спирали