ЛитМир - Электронная Библиотека

— Почему?

— Потому что мне это интересно.

— Я еще раз спрашиваю: почему, коммандер Хоторн? Потому что ты расстроен — а я должна сказать, ты здорово расстроен — и потому что рядом я, человек, который жалеет тебя и которому ты можешь вскружить голову, как своей Доминик?

— Если ты так думаешь, майор, — медленно произнес Тайрел, отодвигая кресло и пытаясь встать, — то наш разговор закончен.

— Сядь на место, осел!

— Что?

— Ты только что сказал то, что я и хотела услышать от тебя, чертов глупец.

— Черт возьми, а что я такого сказал?

— Что я не Доминик, или Бажарат, или как там ее звали. Что я не призрак твоей Ингрид... Я — это я!

— Я никогда и не думал иначе.

— Но я должна была это услышать.

— О Боже! — воскликнул Хоторн, садясь на место и откидываясь на спинку кресла. — Так что, по-твоему, я должен сказать?

— Предложи что-нибудь. Президент лично приказал командованию ВВС предоставить мне бессрочный отпуск для восстановления здоровья, и медики говорят, что это займет три или четыре месяца.

— Я так понял, что Пул отказался от отпуска, — заметил Тайрел.

— Ему некуда поехать, Тай. Самолеты, компьютеры — это вся его жизнь. Жизнь Джексона, но отнюдь не моя.

Хоторн медленно подался вперед, облокотился о стол и внимательно посмотрел Кэти в глаза.

— Так что же, — тихо спросил он, — неужели я вижу в этой форме другого человека? Может быть, девушку, мечтавшую стать антропологом?

— Не знаю. Сейчас все кричат о сокращении армий, страна не может нести такое бремя военных расходов. Просто не знаю.

— А знаешь ли ты, что Карибское море полно нераскрытых антропологических загадок? А исчезнувшие поселения сибонеев и индейцев коури, чей след тянется от островов через Гвиану до Амазонки? Первобытные араваки, чьи законы по поддержанию гражданского мира на несколько столетий опередили свое время? Или воины карибского племени, когда-то заселявшие большую часть Малых Антильских островов, чья партизанская тактика ведения войны была так искусна, что испанские конкистадоры в панике разбегались? Фон Клаузевиц одобрил бы подобные боевые действия с точки зрения как стратегии, так и психологии... Все это случилось задолго до работорговли. Целые цивилизации на боевых пирогах двигались от острова к острову, и их вожди несли людям справедливость. Эти несколько веков просто изумительны, но на самом деле о них известно очень мало.

— Вот тебе как раз и надо заняться их изучением. Это, по-моему, тебя здорово заинтересовало.

— О нет, я из тех, кто сидит у костра и слушает рассказы, ничего не изучая. А вот ты могла бы.

— Тогда мне надо снова вернуться в школу, а лучше поступить в университет.

— Есть несколько крупнейших университетов на Мартинике и в Пуэрто-Рико. Мне говорили, что там преподают великолепные антропологи. Вот с этого и надо начать, Кэти.

— Возможно, ты это придумал... но ты говоришь...

— Да, майор, я предлагаю тебе поехать туда вместе со мной. Мы не дети и через некоторое время поймем, правильно ли мы поступили. Давай попробуем? Личными делами мы не перегружены, поэтому что для нас несколько месяцев? Или ты хочешь поехать на ферму?

— Может быть, всего на несколько дней, потому что отец загонит меня в сарай чистить коров. И Бог свидетель, у меня действительно нет никаких личных планов.

— Тогда почему бы не попробовать, Кэт? Ты свободный человек, всегда сможешь уехать.

— Мне нравится, когда ты называешь меня Кэт...

— Лейтенант Пул очень проницателен.

— Да, это точно. Дай мне свой номер телефона.

— И это все?

— Нет, не все, коммандер. Я приеду к тебе, мой дорогой.

— Спасибо, майор.

Они улыбнулись, взяли друг друга за руки, и их улыбки переросли в тихий счастливый смех.

138
{"b":"179","o":1}