ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тиа-мин лгала… тогда в храме… Я не мог… я дал слово молчать… — голос старика перешел в хрип. — Ты не тот, кем себя считаешь…

— Я знаю. — принц выпрямился, осторожно укладывая мертвую голову кормщика на землю.

Урса хоронили по старому атланскому обычаю. Так уходили в великую соленую воду все, кто связал с нею жизнь. Акалель рубил ладью сам и сам ставил на ней парус. Потом тело кормщика положили на дно, принесли ему богатые дары из сокровищ Шибальбы и командующий оттолкнул лодку от берега, отправив ее в последний путь. Стоявшие на берегу атланские лучники осыпали погребальное судно дождем горящих стрел, и вскоре оно занялось ровным жарким пламенем.

Церемония задержала отплытие армии ровно на один день. Наконец, белые паруса вновь заплескались на ветру, и армада атланских кораблей двинулась в обратный путь.

Их очертания гасли в хрустальном черепе, на который смотрела Шкик.

— Акалель вернется. — сидевший рядом с ней Ульпак обнял сестру за плечи.

— Нет. — молодая жрица провела рукой по влажной щеке и улыбнулась. — Сын Солнца отдал роду Ягуаров все, что смог. Теперь Шкик принадлежит только Ульпаку.

— Сын Солнца возвращается домой победителем. — пожал плечами ее брат. — Разве этого мало для счастья?

— Но его ли это дом? — покачала головой царевна. — Шкик видит в волшебном камне, что судьба акалеля разорвана, а дорога петляет по жизни, как тропа горного льва. Она не скоро приведет его к родным берегам.

— Так или иначе, а через день Белый Ягуар будет уже в Атлан и встретит там почести, которых заслуживает. — Уверенно заявил Ульпак.

— Хорошо, если так. — вздохнула Шкик.

В туманной сердцевине шара почти исчезли разноцветные паруса кораблей, уходивших все дальше на восток. Принц Победитель стоял на корме самого блинного из них, с тревогой глядя на серую дымку горизонта, словно ожидая увидеть в небе мириады летящих к земле пернатых змей. Его губы рассеянно повторяли последние строчки подаренного Кими сеокталя:

И я понял, что завтрашний день —
Продолженье вчерашней войны…
47
{"b":"17965","o":1}