ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Все боялись, что Король кошмаров вернется. Ведь он не упустит случая напасть на Сантофф Клауссен в отсутствие главных защитников – Омбрика, Ника и Кэтрин. Они отправились на поиски магических реликвий, которые давным-давно упали на Землю с «Лунного Клипера» и считались навечно потерянными.

Петер и его приятель Фог скрестили палочки на манер мечей, изображая битву Ника Северянина и Короля кошмаров.

Уильям-самый-младший чуть не плакал:

– Мне так страшно! Бука обещал вернуться!

– Северянин, Омбрик и Кэтрин найдут способ остановить Короля кошмаров, – уверенно заявил Петер.

Но убедить младшего оказалось не так просто:

– Но ведь Бука такой сильный! Что, если его магия окажется сильнее магии Омбрика?

– Чему нас учил маг? – Петера было сложно поставить в тупик.

Уильям на секунду задумался, а затем его глаза радостно засверкали, и он выпалил:

– Что сила магии в вере? Да? – Мальчик вспомнил самый первый урок, который им преподал Омбрик, и произнес нараспев: – Я верю! Я верю! Я верю!

Саша тут же присоединилась к друзьям:

– Я верю! Я верю! Я верю, что Кэтрин, Северянин и Омбрик вернутся домой!

Глава вторая

В которой старые друзья встречаются вновь

Пока Уильям-самый младший и Саша как завороженные повторяли волшебные слова веры, свет вокруг стал ярче, а в воздухе разлилось необычное сияние. Возвращался Дух леса! Закружились мириады драгоценных камней, которыми были усыпаны шелковые одежды женщины-привидения, из ниоткуда появилась призрачная чаровница.

– Время урока! – произнесла она мягким голосом. Ее потусторонняя лучистая красота, казалось, успокаивала маленьких жителей Сантофф Клауссена, и все их тревоги отступали. – Сегодня вас ждет особенный сюрприз!

Уроки в волшебной деревушке всегда оказывались необычными. Например, однажды дети учились строить мост, ведущий прямо в облака, а в другой раз заставляли речной валун проливать дождь. Так что, если призрак пообещала, что сюрприз особенный, значит, так оно и будет!

Дети тут же побежали по направлению к домам, по пятам неслись медведь и Петрович. Дух леса плавно скользила за ними по воздуху, окутывая ребят искрящимися лучами света, который трепетал, кружился и вращался. На мгновение дети помедлили, пробегая мимо места, где Ник боролся с Букой. Оно до сих пор внушало ужас всем жителям Сантофф Клауссена.

Урок проходил внутри Корневища, гигантского дерева, положившего начало истории деревушки и служившего домом Омбрику. Толстые массивные ветви разошлись в стороны, пропуская ребят внутрь ствола. С тех пор как старый маг отправился в путешествие, родители вынуждены были сами обучать детей. Но сегодня ребят и вправду ждал сюрприз. Целая груда свертков высилась посередине библиотеки Омбрика, угрожая рассыпаться и завалить собой свободное место. Их было так много, что пчелы, пауки и муравьи, которые следили за порядком в Корневище, просто сбились с ног. Ответственный за чистоту в библиотеке мистер Кверти, светящаяся гусеница, больше всего на свете любил книги. Он носил круглые очки и степенно передвигался на своих бесчисленных ножках. Его туловище не превышало в длину пятнадцати сантиметров и цветом напоминало весеннюю листву. Обычно его можно было застать ползающим вдоль корешков фолиантов: таким образом он проверял целостность переплетов или восстанавливал надорванные страницы. В отсутствие Омбрика мистер Кверти всегда оставался за старшего. Медленно спустившись с книжной полки, он обозревал громоздящиеся друг на друге свертки.

Пасхальный Кролик, или Путешествие к центру Земли - i_002.png

Мистер Кверти – настоящий джентльмен, гусеница и ученый

– Поосторожнее там! – строго произнес он, отлично подражая человеческой речи. Из всех насекомых в мире ему одному удалось выучить язык людей.

Дети с любопытством следили за происходящим.

– А если это от Ника? – поинтересовался Фог. Вопрос тут же вызвал бурю эмоций, дети начали строить предположения, одно другого неожиданнее. Тут в дверях появились муравьи, которые несли еще большие свертки.

– Что же внутри него такое? – оценив размеры одного из пакетов, не сдержался Уильям-самый младший.

– А надписи нет? – спросила Саша.

В этот момент открылся гигантский глобус в центре комнаты. Он оказался полым. Внутри была одна-единственная перекладина, на которой обычно спал Омбрик, причем стоя. Дети никогда не могли взять в толк, как это маг не падает во сне, но, видимо, для волшебников это было привычным явлением.

Пасхальный Кролик, или Путешествие к центру Земли - i_003.png

Вырезанный из дерева осьминог, или, точнее, двенадцатиног

Кровать Омбрика и филинофон

Как и всегда, около дюжины филинов сидели на жердочках вокруг глобуса. Их обязанность – мысленно разговаривать с Омбриком, где бы тот ни находился. Добрую половину дня птицы только тем и занимались, что приводили в порядок перья и прихорашивались, но сейчас они принялись ухать и хлопать крыльями. В центре глобуса появилось некое подобие круглой стеклянной тарелки и засветилось. Замерцал свет, изображение сначала пошло рябью, а затем сделалось более четким. С волшебного экрана на ребят смотрело знакомое лицо. Дети завопили от восторга! Еще бы – это их любимый Омбрик! Столько времени прошло с тех пор, как они с Северянином покинули Сантофф Клауссен! Вопросы сыпались сами собой. Где вы? А где Кэтрин? И особенно всем было интересно, чьи это подарки, что завалили библиотеку?

Старый маг добродушно поднял вверх руку, пытаясь остановить поток любопытства.

– Начнем с главного, дети. Скажите, кому-нибудь снились кошмары, пока я отсутствовал?

Дети переглянулись, и за всех ответил Фог:

– Нет.

– Только вот у Уильяма-старшего был день рождения, – добавил невпопад Петер.

– Даже когда у меня будет день рождения, я останусь самым младшим, – затараторил Уильям-самый младший.

– Тогда все так, как и должно быть. Дела идут своим чередом, – удовлетворенно произнес маг. – Особенно в умелых руках мистера Кверти.

Услышав, что назвали его имя, мистер Кверти моментально прекратил сшивать разодранный переплет «Необъяснимых загадок Атлантиды. Том 8» и кивнул старому магу.

– Каланча-Вилл, – продолжал Омбрик. – Бьюсь об заклад, уж ты точно подрос сантиметров на десять, а?

Мальчик в ответ только глупо улыбнулся.

– Саша, я слышал, что ты все-таки научилась прыгать по деревьям быстрее белки.

Девочка тут же подняла вверх руки, чтобы маг мог разглядеть ее изобретение.

– Гениально! – воскликнул Омбрик, довольно поглаживая бороду.

Для каждого ребенка старый маг припас доброе слово, или похвалу, или поощрение. Наконец дело дошло и до Уильяма-самого младшего, которого больше всего интересовали загадочные свертки. Омбрик готов был поклясться, что запас терпения мальчика уже подошел к концу. Пожалуй, осталось всего несколько граммов – и Уильям лопнет от любопытства.

– Отвечаю на твой вопрос, Уильям-самый младший. Все это подарки от Ника для каждого из вас. Только имейте в виду – они абсолютно одинаковые… Пока вы к ним не прикоснетесь, – закончил он загадочно.

– А можно я выберу самую большую коробку, ведь я самый маленький? – с нетерпением воскликнул Уильям.

– Это особенный подарок, – ласково ответил Омбрик. – И он будет открыт последним.

Дети подходили к куче свертков и выбирали себе по подарку. Петер держал свой в левой руке – он оказался необычайно легким.

Омбрик улыбнулся:

– Ну, а теперь подумайте о том, чего бы вам хотелось больше всего на свете. И эта вещь станет вашей.

Петер зажмурился – на его лице отразилось напряжение. Через секунду мальчик с восхищением смотрел на пару волшебных туфель, которые держал в руке, – с их помощью можно было скользить по воде.

2
{"b":"179823","o":1}