ЛитМир - Электронная Библиотека

— Все еще жив. — Он замолчал. — Вот, сломал большой палец на левой руке.

Роуз попытался рассмотреть палец при свете мелькающих уличных фонарей, но не понял, сломан он или вывихнут. Он снова взглянул на Белла, тот пожал плечами.

— Капитан, Аякс докладывает об усилившемся движении на базе. Элементалов и роботов не видно.

— Хог, доставь нас туда. Скажи Рианне, пусть следует за тобой. Эсмеральда будет охранять близлежащие улицы, пока мы не захватим базу. Пусть Аякс остается на своей позиции.

Эсмеральда ударила ногой робота по главным воротам и отступила. Две ракеты ближнего действия вылетели с базы, но обе попали в здание фабрики в соседнем квартале. «Феникс» вступил в пробоину, вытянул левую руку и послал длинную очередь пулеметного огня, подкрепив его единственным выстрелом лазера средней мощности. Ракетный обстрел прекратился, и Рианна исчезла на территории базы, за ней последовал Хог со своими пассажирами.

Оба робота прошли мимо двух небольших подсобных помещений зданий к главному корпусу в глубине двора. Роуз не сводил взгляда с этих строений, но их двери оставались закрытыми. Он снова посмотрел на робота Рианны.

— Я Рианнон Роуз, помощник командира «Черных шипов». Приказываю мятежникам, захватившим базу, сложить оружие и сдаться. Даю вам тридцать секунд.

— Хог, — Роуз указал на главный корпус, — опусти нас. Мы с Беллом войдем на станцию.

Хог опустил их на землю и снова выпрямился. Роуз и Белл вытащили пистолеты и поспешили укрыться за ближайшей стеной.

Роуз увидел, как из боковой двери выскользнул человек и вскинул на плечо ракетную установку.

— За мной, свободные люди! Мы вернем славу Звездной Лиги!

Обе ракеты полетели в «Феникса». Роуз услышал тонкий звук противоракетной установки, но она была пуста. Одна ракета пролетела над плечом «Феникса», но другая задела голову робота. Обе антенны оказались сорваны.

Рианна отреагировала немедленно. Она нажала на гашетку пулемета и не спеша повернула правую руку робота. Огромные пули пробили стену и подняли столбы грязи. Человек с ракетной установкой бросил свое оружие и повернулся к двери, но пулеметная очередь настигла его прежде, чем он успел сделать шаг. Тело его задергалось. Рианна отпустила гашетку, а человек упал бесформенной грудой. Переменив мишень, она выстрелила из лазера в открытую дверь. Роуз услышал крики внутри здания.

— У вас пятнадцать секунд.

Открылась главная дверь, и на двор полетели две ракетные установки. Мужчины и женщины выходили наружу с поднятыми руками. Другие «Смотрители» вышли из дымящейся боковой двери.

Роуз ринулся мимо обеих групп и неподвижного тела. При скудном освещении он едва узнал лицо Хоффбрауза, искаженное болью и страхом. Не останавливаясь, он пробежал к главному входу. Как и следовало ожидать, дежурный демирегент сидел за пультом, не обращая внимания на события, происходящие вокруг него.

— Я хочу передать срочное послание гауптману — генералу Стелле Дмовски в Келенфолд. Я требую, чтобы послание было отправлено немедленно.

Невозмутимый демирегент посмотрел на двух мужчин перед собой и на их оружие, а затем молча встал и провел их в помещение, откуда транслировалась информация. Через пять минут сообщение было в пути.

— Ну, что теперь? — спросил Белл.

— Теперь мы будем ждать ответа.

Роуз посмотрел на молчаливого демирегента, и тот кивнул. Похоже, он не принадлежал к организации «Смотрителей».

Чтобы дождаться ответа, понадобилось шесть часов, которые «Черные шипы» провели у своих орудий, готовые к контратаке кланов. Эсмеральда вошла на территорию базы, но Аякс продолжал рыскать по улицам, ища следы Кречетов. Начинало светать, когда демирегент протянул Роузу текст послания. Тот быстро прочитал его и поспешил во двор.

— Подмога уже в пути! — прокричал он что есть силы.

Белл несколько раздосадованно посмотрел на него:

— Кому они нужны?

— Нам, если ты не хочешь провести ночку наподобие вчерашней. Механизированный полк уже идет сюда.

— Не уверен, что это необходимо, — сказал Антиох. — С космодрома сообщили, что десять минут назад шаттл кланов вышел на орбиту. Похоже, они отправляются к своему Т-кораблю. — Антиох помолчал, разглядывая раскрывшего рот Роуза, а затем продолжал: — Все кончено. Мы победили.

Огромное облегчение теплой волной разлилось в душе Роуза. Улыбка осветила его лицо, и Белл улыбнулся в ответ.

— Советник Де Вилбс назвала прибытие кланов вторжением, а «Смотрителей» — террористической организацией. Рианна вызвала полицию, чтобы забрать пленников. Мы сделали это, Джереми. Мы их разбили.

Улыбка Роуза вдруг исчезла — так внезапно, словно ее выключили.

— Ты прав, Антиох. Мы их разбили, но какой ценой? Слишком уж высока цена для этой планеты.

— Капитан, я «Командный-два». У меня срочный вызов из больницы «Матерей-утешительниц». Капитан Макклауд требует вас.

Роуз почувствовал, как его глаза наполняются слезами, Белл заулыбался еще шире. Роуз ничего другого не мог сделать, как ответить ему такой же широкой улыбкой.

«Возможно, — подумал он, — цена не была такой уж высокой».

ГЛОССАРИЙ

ПОЛИТИЧЕСКИЕ ТЕРМИНЫ

После падения Звездной Лиги генерал Александр Керенский, командир регулярной армии Звездной Лиги, увел свои войска из Внутренней Сферы, что известно как первый Исход. После того как они отправились за Периферию, за 1300 световых лет от Земли, Керенский и его последователи обосновались на отдаленных планетных системах около большого сферического скопления, которое спрятало их от Внешней Сферы. В течение пятнадцати лет, когда вспыхнула гражданская война, создалась угроза того, что все созданное им с таким трудом будет разрушено. Во время второго Исхода Николай Керенский, сын Александра, увел своих последователей в сферическое скопление, дабы избегнуть новой войны. Именно на планете Страна Мечты Керенский задумал и организовал систему, которая в конце концов стала называться «системой кланов».

ВНУТРЕННЯЯ СФЕРА. Термин, исходно обозначавший обитаемые миры, присоединившиеся к Звездной Лиге. Государства, владения и пиратские группировки, расположенные сразу за пределами Внутренней Сферы, именуются Периферией. Когда Александр Керенский оставил Внутреннюю Сферу, он ушел в районы, лежащие за Периферией, в неизвестные области.

ДОГОВОР ТОККАЙДО. Договор Токкайдо устанавливал пятнадцатилетнее прекращение ведения военных действий между кланами и Внутренней Сферой. Хан Ульрик Керенский — ильХан кланов — договорился с Общезвездным Военным Регентом, Анастасиусом Фохтом, провести битву на планете Токкайдо. Если победят кланы. Земля будет предоставлена им, если победит Ком-Гвардия, кланы согласятся на пятнадцатилетнее перемирие. Подписанное соглашение гарантировало, что кланы после сокрушительной победы над ними Ком-Гвардии на Токкайдо будут соблюдать установленные границы и не станут продвигаться в глубь Внутренней Сферы. Это соглашение действовало пятнадцать лет.

ЗВЕЗДНАЯ ЛИГА. Звездная Лига была создана в 2571 году и являла собой попытку мирного объединения главных звездных систем, заселенных к тому времени человечеством. Лига просуществовала почти 200 лет, вплоть до 2751 года, когда вспыхнула гражданская война. Причиной войны послужила начавшаяся борьба за власть между членами тогдашнего правительства, известного как Верховный Совет. Каждый из членов королевского Дома провозгласил себя Верховным Правителем Звездной Лиги, и по прошествии нескольких месяцев война захлестнула всю Внутреннюю Сферу. Этот конфликт продолжается и по сей день, хотя с той поры минуло уже добрых три сотни лет. Эти столетия непрекращающейся кровавой смуты известны сегодня как войны за Наследие.

КЛАНЫ. После развала Звездной Лиги генерал Александр Керенский, командир регулярной армии Лиги, увел подчиненные ему военные силы за пределы Внутренней Сферы. Впоследствии это событие стали называть Исходом. Армия Звездной Лиги осела за рубежами Периферии, где Александр Керенский попытался возродить гибнущую цивилизацию в окраинной системе, скрытой от Земли шаровым звездным скоплением. Империя Александра Керенского очень быстро распалась в огне междоусобных войн, дав начало второму Исходу. Второй Исход возглавил сын Александра Керенского, Николай. Он вошел с группой последователей в шаровидное скопление, спасаясь от войны. Там Керенский создал социальную структуру, известную ныне под названием «кланы».

64
{"b":"18008","o":1}