ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джеймс Лонг

Список потерь

(Боевые роботы — BattleTech)

ПРОЛОГ

Год 3057-й. Человечество заселяет звезды, но вместе с собой приносит на них и свою жажду войн. Тысячи миров Внутренней Сферы, заселенных человеком, некогда были единой Звездной Лигой, могущественной и процветающей. С распадом Лиги в 2781 году для каждой из пяти оставшихся звездных империй наступил «черный век». Почти три сотни лет пять Лордов-Наследников бились между собой в нескончаемых конфликтах, получивших затем название войн за Наследие. Захватывались чужие миры, миллионам людей нескончаемые военные действия принесли смерть, однако, несмотря на многочисленные жертвы и разрушения, эти войны мало что изменили. Но в страшном 3049 году на Внутреннюю Сферу обрушились кланы — свирепые и жестокие воины, не знающие жалости.

Это были потомки некогда легендарной, но затем исчезнувшей армии Звездной Лиги, возглавляемой Александром Керенским. Ныне, превосходя всех в военной мощи, имея в своих рядах пехотинцев-сверхлюдей, они пришли потребовать назад свои земли. Никто не мог противостоять им, и только через три года Ком-Гвардия смогла в жесточайшей битве на Токкайдо победить их. Победа, оплаченная бесчисленными жизнями, принесла наследным государствам пятнадцатилетнее перемирие. Но несмотря на перемирие, обе враждующие стороны время от времени совершали нападения друг на друга в попытке нарушить военное равновесие. И вот снова Внутренняя Сфера находится на грани новой военной катастрофы. На этот раз война не принесет победы никому, она грозит уничтожить все живое.

I

Хьюстон, Боргезе

Федеративное Содружество

1 октября 3056 г.

Эсмеральда шла по подземному переходу к двойным дверям, расположенным в конце коридора. Перед тем как войти, она ненадолго остановилась и услышала три мужских голоса.

Эсмеральда вошла в тот самый момент, когда самый высокий из мужчин гаркнул:

— Нет, черт подери, они еще недостаточно выросли, чтобы иметь таких воинов, как я и мой «Стернсахт»! — Свое резкое заявление он подтвердил залпом из громадного пистолета. Звук выстрела прозвучал не громче, чем на открытом воздухе, очевидно, хозяева-боргезиане установилидополнительный слой звукоизоляции, на чем так долго настаивал капитан Роуз. Эсмеральда посмотрела в конец комнаты — туда, где стоялипластиковые мишени. Как обычно, выстрел Хога из «Стернсахта» был идеален — в сердце мишени появилась огромная дыра. Такое попадание будет смертельным даже для того, на ком надета легкая броня.

— Да и мне они тоже не очень-то нужны, — отозвался Джереми Роуз, слегка кивнув вошедшей Эсмеральде. Эсмеральда покрутила палец у виска, но ничего не сказала. Роуз удивленно поднял брови, однако промолчал и, повернувшись к Хогу, продолжил начатый разговор:

— Ты мне все уши прожужжал про этого чокнутого Сун-Цу, но, мне кажется, я знаю кое-кого похлеще. Это Азиза, у нее крыша съехала еще до того, как я ушел из Ком-Гвардии. Черт подери, как давно все это было. — Роуз вскинул свой любимый лазер и, почти не целясь, трижды выстрелил в мишень.

— Из того, что я знаю, — продолжал Роуз, — секта «Слово Блейка» отыскала какое-то вполне безопасное местечко в Лиге Свободных Миров. Правда, ничего удивительного тут нет, Томас Марик — старый приверженец Ком-Стара.

Эсмеральда с завистью смотрела на бесшумно работающий лазер Роуза, затем обратила внимание на мишень, во лбу которой зияла внушительных размеров дыра. Эсмеральда еще раз полюбовалась лазерным пистолетом. Она не раз видела его в действии, но всякий раз восхищалась оружием. Пистолет этот выглядел не совсем обычным, во-первых, он был больше по размерам, но не только.

По отполированной до блеска рукоятке можно предположить, что владельцев у пистолета было очень много. На первый взгляд лазер очень напоминал модель «Накджама», и в этом не было ничего странного. В то время, когда Роуз служил в Ком-Гвардии, он долгое время находился на Люсьене, а все воины Дома Куриты вооружены пистолетами системы «Накджама».

Но сходство с «Накджамой» было только внешним, на самом деле пистолет Роуза сильно отличался от них. Сам Роуз утверждал, что его пистолет послужил основой для системы «Накджама», а не наоборот. Впрочем, Эсмеральда считала это не важным, ей нравился лазер Роуза. Во-первых, диаметр ствола у него был на целый миллиметр больше, чем у любого лазера, а это значит, что прицел у него точнее и убойная сила много больше. Дальность прицельной стрельбы по сравнению с другими лазерными пистолетами тоже была больше, почти на порядок. Очень многие люди видят не очень далеко и не стреляют на предельные расстояния. Водители боевых роботов не являются здесь исключением. Роуз же стрелял вдаль, туда, где предположительно должна находиться цель.

Но самое главное качество лазерного пистолета Роуза — бесшумность. Он не производил ни единого звука при выстреле. Напрасно Эсмеральда прислушивалась, пытаясь уловить знакомый шум конденсаторов, выстрелы сопровождались только быстрыми вспышками ярко-красного цвета. Причем эти вспышки даже не видны глазом, просто после выстрела по роговице глаза пробегал ярко-красный огонек, который свидетельствовал о том, что выстрел сделан.

Роуз удовлетворенно посмотрел на мишень и медленно опустил лазерный пистолет.

— Нам не стоит рассчитывать на то, что Томас Марик будет возглавлять Лигу Свободных Миров до окончания нашего контракта. Наш следующий контракт нужно заключать с таким правителем, который может обеспечить стабильность, а положение Марика весьма шатко.

— Но Лига сильно пострадала от агрессии кланов, — возразил Хог. Роуз кивнул.

— Все правильно. И теперь, когда Изида Марик и Сун-Цу поженятся, ко всем их проблемам добавятся новые.

— Я согласен, — вставил третий присутствующий. До сих пор он угрюмо молчал, чему Эсмеральда очень удивилась, так как она еще ни разу не видела Антиоха Белла таким мрачным.

— Если мы не хотим иметь над собой такого начальничка, как Сун-Цу, — продолжал Белл, — нам не стоит рассматривать Марика в качестве нашего потенциального командира. С ним всегда может что-нибудь произойти. Честно говоря, я не думаю, что Сун-Цу такой уж чокнутый, как о нем говорят, да мне это и безразлично. Меня заботит больше другое — его отношение к людям, он ведет себя со всеми слишком высокомерно, и мне не хотелось бы, чтобы «Черные шипы» стали еще одной марионеткой в его руках.

Эсмеральда согласно кивнула вместе с Роузом и Хогом. У нее также не было никакого желания продолжать контракт с Домом Марика.

— Ну что ж, — продолжил мысль Хог, — пожалуй, пора показать, что моя мамочка родила меня не совсем придурком. Я предлагаю исключить Объединение Святого Ива, Тиконов и другие миры Периферии. Деньгами их правители не особенно богаты, да и с кланами они воевать, похоже, не собираются. — Хог поднял свой «Стернсахт» и выстрелил. В том месте, куда попал Роуз, появилось еще большее отверстие.

— Я совершенно согласен с тобой, — ответил Роуз. — Не для того я организовывал наш отряд, чтобы сидеть сложа руки. Мы должны драться с кланами и будем это делать. Поэтому нам и дальше придется иметь дело или с Федеративным Содружеством, которое до сих пор неплохо оплачивало нашу службу, или с Синдикатом Драконов. — Роуз посмотрел на Антиоха Белла и показал глазами на мишень. Белл очнулся от своих мыслей и потянулся к кобуре. Он выхватил свой лазерный пистолет и выстрелил с пояса не целясь. Эсмеральда услышала знакомый шум, бросила быстрый взгляд на мишень и увидела, что правый глаз мишени исчез. Когда Эсмеральда перевела взгляд на Белла, его пистолет «Солнечный Луч» уже находился в кобуре.

— Мне кажется, мы совсем забыли про Расалхаг. — Услышав голос Эсмеральды, Белл и Хог повернулись к ней. — Несмотря на потери, они продолжают войну с кланами. И Ком-Стар помогает им в этом.

1
{"b":"18009","o":1}