ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Роуз оглядел присутствующих. За исключением Аякса и сестры Роуза — Рии, в комнате находились все командиры соединения «Черные шипы». Правда, Белла и Хога пока еще официально зачислили в штат в качестве офицеров, но их опыт и преданность «Черным шипам» были известны всем и на подобных импровизированных совещаниях они имели право голоса.

— Насколько я понимаю наше общее настроение, мы все хотим воевать, — сказал Роуз и оглядел присутствующих. — Мое предложение остается в силе — рекомендовать Рии, чтобы она начала поиск контракта с Синдикатом Драконов. Если с ними у нее ничего не выйдет, пусть приступает к переговорам с представителями Федеративного Содружества. — Роуз снова обвел глазами своих товарищей. Эсмеральда и Хог согласно кивнули. Немного помедлив, к ним присоединился и Белл.

— Ну что ж, тогда все решено. Если Тедди согласится принять нас — так тому и быть. Если нет, будем искать дальше.

— Мне кажется, что искать не придется, — улыбнулась Эсмералада. — Курита нас примет с радостью.

— Не может такого быть? — поддразнил ее Белл. — Откуда в тебе столько уверенности в любви Куриты к нам?

Эсмеральда с наигранным высокомерием посмотрела на Белла.

— Если он такой умник, каким его все расписывают, он просто не может не взять к себе на службу одно из лучших подразделений, каким являются «Черные шипы».

II

Харлеч, Зона Недосягаемости

Маршрут Сарна

Федеративное Содружество

15 октября 3056 г.

Рианнон Роуз шла по тихой небольшой улице Харлеча в стороне от центра и любовалась происшедшими за год переменами. Изменился не город, наоборот, он остался все таким же, изменилась она сама, и ей нравилась та женщина, которой она стала.

Оглядываясь назад в прошлое, она вспоминала, какое доверие оказал ей брат, впервые послав сюда с той же миссией, что и сейчас. Тогда Харлеч, столица Зоны Недосягаемости и родина прославленных Волчьих Драгун, поразил воображение Рии. Она часто терялась, очутившись в незнакомом мире и неожиданной обстановке. Харлеч всегда служил своего рода биржей наемников. Здесь воины и их потенциальные хозяева искали и находили друг друга.

Рия смотрела по сторонам больше из любопытства и прирожденной осторожности. Она знала, что здесь ей ничто не грозит, но в беспокойной жизни водителя боевого робота предусмотрительность никогда не считалась отрицательным качеством. Врат многому обучил Рию, рассказывал, как надо избегать ошибок, которые могут стоить воину жизни.

«Разумеется, — думала Рия, — воин может быть убит и тогда, когда его поведение безошибочно, даже безупречно. Например, Ангуса убили только потому, что он строго следовал получаемым приказам».

Боевой робот ее двоюродного брата был поражен, а сам Ангус погиб, сраженный первым же выстрелом клановца из ПИИ, очень точным, или, скорее, просто удачным. Произошло это в битве на Боргезе. Рия непроизвольно поежилась от этого воспоминания. Боевую машину Ангуса разнесло на куски, и от ее брата остались только окровавленные части тела, которые ей пришлось везти своему дяде. Она страшно не хотела ехать, плакала и умоляла Джереми не посылать ее, но тот был непреклонен, и Рия поехала. Хотя, согласно уставу, ехать следовало бы командиру «Черных шипов», то есть Роузу, именно Рии прищлось встречаться и с дядей, и с другими родственниками. До сих пор Рия не могла забыть тех ужасных минут. От скорбных мыслей ее отвлекла голодная боль в желудке, и Рия вспомнила, зачем она, собственно, забрела сюда. Девушка снова посмотрела вокруг и, заметив небольшой ресторан, направилась к нему. Она вошла внутрь и вдруг увидела перед собой еще одну дверь. Поискала глазами ручку и не нашла ее. К ужасу Рии, дверь сама приближалась к ней. Рия попятилась; подняв глаза кверху, она поняла свою ошибку: это была не внутренняя дверь, из ресторана выходил элементал. Не раздумывая, Рия быстро отступила в сторону. Гигант элементал, казалось, не заметил ее, а если и заметил, то не придал никакого значения. Не останавливаясь, он шел вперед. Перед выходом мужчина согнулся и с трудом протиснулся через узкий для него проем на улицу.

Рия упрекнула себя в трусости. Разве может водитель боевого робота так легко уступать дорогу всякому встречному? Она серьезно задумалась, в уме взвешивая свои шансы против элементала, но, не найдя быстрого ответа, решила выяснить эти возможности немедленно. Она резко повернулась и вышла из ресторана. Элементал неторопливо шел сквозь толпу, расталкивая людей направо и налево. Казалось, он не только не видит их, но и вообще не подозревает об их присутствии. Держась метрах в десяти от элементала, Рия осторожно пошла следом. Она знала, что элементалы — это искусственно выведенные кланами люди-гиганты. У них потрясающая реакция, значительно выше, чем у среднего водителя боевого робота. С детства их приучают к битвам в специально разработанных доспехах, и тренированные могучие элементалы считаются непобедимыми в единоборстве. Рия видела закованных в доспехи, которые представляли собой легкую броню, элементалов в фильмах, когда училась в Академии. Пятерке элементалов ничего не стоило снести броню с любого боевого робота, обстрелять его обнаженные и беззащитные внутренности из своих лазеров и уничтожить воина. На Боргезе боевой робот ее брата «Атакующий Удар» подвергся нападению вот таких пехотинцев. Их натиск и бесстрашие решили судьбу Ангуса. Рия видела запись всей битвы, сделанную внутренней видеокамерой робота, и поразилась мужеству и бесстрашию элементалов.

Вдруг шедший впереди нее элементал повернул налево, и Рия потеряла его из виду. Она почти побежала вперед, завернула за угол и тут же недалеко от себя увидела знакомую громадную фигуру. Никогда она не представляла, что будет вот так выслеживать элементала, сама мысль об этом могла показаться ей дикой и неуместной. Однако здесь, в Зоне Недосягаемости, становятся возможными и реальными самые фантастические мысли и планы. Например, Волчьи Драгуны, уже давно переставшие служить кланам, до сих пор имеют с ними очень тесные связи. Обучаясь в Академии, Рия часто слышала, что попавшие в плен воины кланов приносят клятву верности своим новым хозяевам.

Внимательно разглядывая покачивающуюся перед ней спину элементала, она думала, что и в этом кажущемся предательстве есть некий здравый смысл. Зачем уничтожать прекрасного солдата? Лучше переманить его на свою сторону. К тому же победитель, как правило, сильнее побежденного.

Преподаватели Академии уверяли слушателей, что у кланов существует свое, особое понятие воинской чести, которому они неукоснительно следуют. Эта теория, точнее факт, находила подтверждение в различных битвах на сотнях миров, но, как ни старались водители боевых роботов Внутренней Сферы, как ни ломали головы над, казалось бы, пустяковой задачей, ни одному из них так и не удалось разгадать тайну «воинской чести» клановцев. Да у них для этого не было достаточно времени, в битвах с кланами чаще думаешь не об их воинском уставе, а о том, как бы уцелеть в схватке. И только когда удавалось победить клановцев и взять некоторых из них в плен, многие поражались их поведению. Они были образцовыми пленными — совершенно миролюбивыми и покорными.

— Взять, например, этого парня, — задумавшись над феноменом элементала, Рия произнесла эту фразу вслух. Никто не обернулся, казалось, никто и не слышал, что она сказала. Здесь, на планете, где переплетались сотни разных, порой прямо противоположных интересов миров и правителей, никому не было ни до кого дела. Рия опустила голову и прошла так какое-то время. «Он идет себе спокойно и даже не подозревает, что я слежу за ним. Какая беззаботность, даже расхлябанность». Когда девушка подняла глаза, элементала нигде не было.

— Эй, постой... Ты где? — тихо произнесла Рия, но осеклась, почувствовав, как на ее плечо легла тяжелая рука и толкнула к ближайшей двери какого-то здания. Рия попыталась вывернуться, ударила по этой руке кулаком и резко качнулась в сторону, но результат оказался совершенно бесполезным. С громким стуком она ударилась о дверь, попыталась опереться на нее, но мощная рука развернула ее. Тут же она получила не сильный, но болезненный удар в солнечное сплетение, и мощный локоть прижал шею девушки к двери, лишив легкие доступа воздуха.

3
{"b":"18009","o":1}