ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Роуз посмотрел на О'Ши, тот продолжал бороться с двумя оставшимися элементалами. Согнув правую руку, он пытался стряхнуть элементала с головы робота, но это было бесполезно, тот находился как раз над плечом робота, и О'Ши не мог достать его. При обучении в качестве средства защиты от взобравшихся на корпус робота элементалов водителям советуют прыгать, и эта тактика чаще всего помогает. Но «Молоту Войны» и здесь не повезло: конструкторы не заложили в него такую способность, прыжковых двигателей у машины не имелось.

— «Боевое-пять»! — заорал Роуз. — Немедленно стреляй в элементала на плече О'Ши — Сам Джереми сконцентрировал все внимание на элементале, находящемся на голове робота. Тот рвался в кабину. Пользуясь лазерным пистолетом, он прожигал броню «Молота Войны». Направив на ненавистного врага левую руку, Роуз тщательно прицелился и дал залп из ПИИ. Роуз расщепил бы и этого элементала, но в самый момент выстрела О'Ши пошевелился, и яркий голубой луч прошел мимо, не причинив элементалу никакого вреда.

— Черт тебя подери! — кричал Роуз. — Стой и не двигайся! — У Джереми оставалась последняя возможность, после чего нужно было ждать зарядки ПИИ. Чтобы выстрел был верным, Роуз даже задержал дыхание и стал целиться. Выстрелить, однако, ему не пришлось. Второму элементалу, сидящему на плече робота, наконец удалось разрезать броневой лист. Он кромсал его, прожигая отверстие внутрь робота. Только Мето, которая находилась ближе всех к роботу О'Ши, могла убить элементала, и она это сделала. Ее выстрел был великолепен, но элементал успел сильно повредить машину. Своим ПИИ Мето не только уничтожила элементала, но и отсекла «Молоту Войны» левую руку. От неожиданной потери руки робот начал медленно крениться вправо.

Мысленно прочитав молитву, Роуз выстрелил в спину последнего элементала, и тот испарился так же, как и первый. Тем временем робот О'Ши упал на землю. Роуз направился к нему, но навстречу из-за деревьев вышла Мето, и он увидел, как по ее роботу ползали два оставшихся от пятерки элементала. Они уже находились на груди «Великого Дракона».

Роуз бросился к Мето. На ходу он заметил, как один из элементалов просунул лазерный пистолет внутрь ракетной установки. Блеснул маленький лучик, и раздался взрыв. Для элементала этот взрыв тоже был опасен, его могло сбросить, но он удержался, цепляясь за робота своей чудовищной лапой. Роуз побежал, хотя сознание подсказывало ему, что помочь Мето будет почти невозможно. Позади Джереми гремели выстрелы и сверкали лучи, грохот взрывов перемежался со страшными ударами падающих роботов, битва продолжалась, но его она сейчас не беспокоила, любой ценой он должен спасти Мето.

Один из элементалов дополз до головы робота. Роуз прицелился, но стрелять не стал. Во-первых, потому, что это было слишком рискованно, а во-вторых, у «Дракона» имелись возможности, которыми не обладал «Молот Войны». И Мето использовала их полностью. Быстрым движением руки она сгребла нахального элементала с головы и сдавила его пальцами робота. Роуз видел искаженное ужасом лицо и извивающееся тело воина, пытавшегося вырваться из стального кулака Мето. Скоро все было кончено, легкая броня элементала не выдержала и треснула, а через секунду Мето швырнула на землю перемолотое мощными пальцами боевой машины безжизненное тело элементала.

Оставшийся элементал, спасаясь от гибких рук робота, залез на плечо «Великому Дракону» и начал вгрызаться в его броню лазерным пистолетом. Роуз прицелился, но элементал заметил движение руки «Секиры» и сполз на спину «Дракону». Он постоянно переползал с одного места на другое, не давая Роузу прицелиться. Джереми начала охватывать злоба; хотя элементал не причинял боевой машине никакого вреда, его нужно было убить, а Роуз ничего не мог предпринять. В конце концов ему удалось снова загнать элементала на плечо «Великого Дракона», и тут в воздухе блеснули два тонких луча. Элементал покатился по роботу и упал на землю. И тут Роуз услышал странный звук. Он обернулся и увидел два аэрокара. На бешеной скорости они неслись к месту битвы. Роуз удивился мастерству и бесстрашию пилотов, на небольшой высоте они лихо лавировали между поросшими густым лесом холмами. Не было ничего странного в том, что они появились внезапно, холмы скрывали их от сканеров. Заметить их приближение мог только Роуз, но он был всецело поглощен битвой с элементалами.

Поверженный на землю элементал поднялся и прицелился из своего пистолета в приближающийся аэрокар. Он выстрелил, но промахнулся. Залп аэрокара был точнее, и клановец рухнул на землю.

Роуз включил свой сканер на ближний обзор и осмотрел поле боя. Клановцы были выбиты из своих укрытий и отступали. В наушниках послышался голос Хога. Он доложил, что убито четыре вражеских робота и пять элементалов. Через несколько минут один из аэрокаров снизился и сел. Из него выпрыгнул пилот. Роузу показалось, что это женщина, и он не ошибся. Когда она сняла шлем, чтобы протиснуться в кабину «Молота Войны», Роуз увидел длинные рыжие волосы. Она исчезла в кабине робота и, появившись через несколько секунд, направилась к своему аэрокару. Роуз включил систему внешней связи «Секиры».

— Что с О'Ши? — спросил пилота Роуз.

— Так его зовут? — Женщина-пилот показала на «Молот Войны».

— Да, — ответил Роуз.

— Он мертв, — произнесла женщина и села в кабину. Джереми был ошарашен. «Еще один ВСП, — подумал он. „Молот Войны“ принадлежал Эсмеральде, но Роуз догадывался, что дороже для нее был водитель робота. Для Эсмеральды это будет очень тяжелым ударом. — Еще одна битва, еще одна победа, но какой ценой... И сколько их еще может быть, таких страшных побед?»

— Кто вы? — спросил он пилота.

— Мы бойцы сопротивления кланам, — ответила женщина, натягивая на голову шлем. — Вы бьетесь за куритян?

— В данный момент — да, — просто ответил Роуз.

— Вы прилетели на корабле класса «Юнион»? — снова спросила она.

Роуз хмыкнул, информированность пилота заинтриговала его.

— Да, на «Трэйси».

— Мне неинтересно его название, — сказала пилот, — но если на этом корабле прилетели именно вы, то вам лучше следовать за мной. И поторопитесь. — Она уселась на сиденье и стала закрывать кабину.

XXIV

Курчевал

Зона оккупации Кланом Кошек сверхновой звезды

29 июля 3057 г.

Звездный полковник Денард Деверо бушевал. Стоя посреди комнаты, где в полном составе находился тактический отдел соединения, он давал такой разнос своим подчиненным, что даже самые отважные из них не осмеливались поднять глаза на своего командира. Уже в третий раз он просматривал запись битвы в лощине и видел всю ошибочность выбранной тактики. Недальновидность организаторов боя вывела его из себя.

— Мы потеряли целый тринарий! — ревел он. — Треть моего соединения уничтожена жалкой кучкой наемников-дилетантов из этой чертовой дыры, Внутренней Сферы. — Он остановил запись на том моменте, где элементал убивал «Молота Войны». Это был единственный эпизод, от которого сердце звездного полковника наполнялось гордостью и восторгом. Правда, запись вскоре обрывалась, и робот, который ее вел, был уничтожен. Хорошо хоть, что наемники очень торопились, иначе полковнику не видать бы и этой записи как своих ушей.

— Вы слышите меня или нет?! — орал он на своих помощников. Деверо посмотрел на одного из них, стоявшего поодаль. — Как вы посмели проиграть битву этим грязным варварам, этим ублюдкам! — Он презрительно оглядел сотрудников отдела. Не поднимая глаз, те сидели, вжавшись в свои столы. — Мне кажется, что здесь только один человек переживает случившееся — это я. Остальным абсолютно все равно. У вас что, совсем исчезло чувство гордости? А может быть, его у вас никогда и не было? Отвечайте, когда вас спрашивает командир!!!

— Афф! — раздался нестройный хор.

Денард занес свой громадный кулачище, и у Трэйси екнуло сердце. Ей показалось, что Денард собирается вдребезги разнести голографический проектор. В уме она уже составляла заявку на новый проектор в отдел снабжения и поставок, и совершенно вовремя. Полковник немного подумал, с силой опустил кулак на мудреный прибор, и он разлетелся на куски. Какая-то деталь просвистела прямо перед глазами Трэйси. Выместив всю свою злость на безответном проекторе, полковник немного успокоился. Он отошел от стола.

50
{"b":"18009","o":1}