ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да, лейтенант, я действительно являлся водителем этого робота и сейчас мог бы им быть, просто пока у меня нет боевой машины.

— А вы не хотели бы стать водителем какого-нибудь другого робота?

Догдорвич посмотрел в потолок. — Конечно, можно, но мне больше по душе роботы скоростные. Я не хотел бы тратить время на тихоходы, не люблю я их. Вы понимаете меня? — Он посмотрел на Рию. — Конечно, я мог бы сесть и на такого, но если говорить честно, то «Саранчу» я не променял бы на другого робота. — Неужели? — насмешливо спросила Рия. — Да, — улыбнулся Догдорвич, — ни на «Мародера», ни на «Беркута», ни на что. — Продолжая улыбаться, он открыл дверь и замер. В дверях стоял пожилой незнакомец в строгом сером костюме. Правая рука у него была поднята, видимо, он собирался постучать в дверь, когда ее открыл Догдорвич. Рия разглядывала незнакомца, одновременно размышляя о том, что заставило Юрия так резко остановиться.

— Добрый день, — сказал незнакомец, внимательно разглядывая Рию. — Я ищу представителя «Черных шипов», и мне кажется, я нашел его.

IV

Харлеч, Зона Недосягаемости

Маршрут Сарна

Федеративное Содружество

30 октября 3056 г.

Не обратив ни малейшего внимания на вопросительный взгляд Юрия, Рия торопливо попрощалась с ним и пригласила незнакомца войти. Она протянула ему руку: — Меня зовут...

— Рианнон Роуз, — перебил ее вошедший. — Вы сестра Джереми Роуза. — Он, казалось, не замечал ее руки, и Рии пришлось опустить ее. — Странно, — произнес незнакомец, — я слышал, что прислуга здесь весьма аккуратная. — Он кивнул на перевернутое кресло, — и не допускает беспорядка в комнатах.

— Сегодня мне пришлось разговаривать с посетителями.

— Я понимаю, — ответил незнакомец и стал неторопливо прохаживаться по комнате. Он останавливался возле висевших на стене картин, внимательно осматривал стены и, слегка отодвинув шторы, выглядывал на улицу. Он вел себя совершенно спокойно, но на Рию его поведение оказывало обратный эффект. Она начала тревожиться.

— Кто вы? — спросила она незнакомца. — И откуда вы меня знаете?

— Вы можете называть меня Приам, — равнодушно ответил таинственный незнакомец, — хотя, как вы догадываетесь, это не настоящее мое имя. А знаю я вас потому, что уже давно взял за правило заранее узнавать все о людях, которые, возможно, мне понадобятся.

Рия заметила, что незнакомец сделал ударение на слове «возможно», но не показала вида, что его сообщение заинтересовало ее. Она начала понимать, что это один из потенциальных нанимателей, для бойца он выглядел слишком старым и медлительным. Судя по серенькому, хорошо выглаженному, но несколько старомодному костюму, незнакомец не был богачом. В костюмчиках подобного покроя, универсальных, пригодных как для официальных, так и для неофициальных встреч, щеголяют преимущественно коммивояжеры средней руки. Следовательно, он мог быть одним из таких проныр. Но не исключено, что этот человек — крупная птица и его примитивный костюмчик — просто камуфляж. Но все это выяснится в процессе беседы, если он потенциальный работодатель, то должен уметь хорошо вести переговоры. Рия посмотрела на Приама и вздрогнула, почти физически ощутив его пристальный взгляд.

— Вы задумались? Пытаетесь разгадать, кто я такой? — спросил он.

— Нет, просто обдумываю ваше возможное предложение, — отозвалась Рия.

— Напрасно, — улыбнулся Приам. — Я никогда не делаю скороспелых выводов и предложений. Но все-таки сознайтесь, что я прав. Вы пытались разгадать, кто я такой. Ну, и к чему вы склоняетесь?

Рия немного подумала и решила сказать правду. — Вы пришли по поводу заключения контракта с нами. Кто вы, я не знаю, тут возможны два варианта — либо за вами стоят большие люди, либо вы ординарный мошенник, которыми Харлеч кишмя кишит. Только эти две крайности? — с фальшивой обидой в голосе спросил Приам. — Нечто среднее между ними вы не допускаете?

Рия не удостоила его ответом и продолжила свой анализ.

— Скорее всего, вы представляете не Периферию, народ там стеснительный и сам на контакт не выходит. Вы также не имеете никакого отношения и к Ком-Гвардии, те, в отличие от жителей Периферии, народ хваткий и приступают к делу сразу. «Слово Блейка» вербовкой наемников не занимается, а представители Федеративного Содружества, как правило, ходят парочками. Ляоисты прибывают только втроем, а представители Дома Куриты... — Рия немного помолчала, — вот те всегда удивляют.

— Вы неплохо ориентируетесь на местности. — Приам отошел от окна и подошел к бару. — Не возражаете, если я налью себе немного минеральной воды?

— Позвольте, я сама налью вам. — Рия подошла к нему и пригласила сесть в кресло у стола. Приам сел и молча наблюдал, как Рия наполнила бокалы минеральной водой и поставила их на край стола. Затем она подняла перевернутое кресло и тоже села. Рия и Приам сидели почти рядом, но в то же время сохраняли необходимую дистанцию. Приам пил воду и рассматривал Рию. — Вы правы, — продолжила разговор Рия, — эту территорию я знаю достаточно хорошо.

— Вы, должно быть, многому здесь научились, — засмеялся Приам, — быстро схватываете.

— Научилась? — удивленно переспросила Рия. — Вот уж этого я не сказала бы, Приам. Я здесь уже шесть недель и все это время только и делаю, что общаюсь с наемниками. Я переговорила с десятками людей, перерыла килограммы документов и просмотрела гору голозаписей. Короче, занималась всем тем, чем здесь принято заниматься.

— За шесть недель можно многое сделать, если, конечно, тебя никто не отвлекает, — сказал Приам и отпил из бокала. — Однако мне известно, что здесь находится много представителей разных подразделений. И хотя некоторые по численности меньше вашего, подобную работу они делают чаще всего вдвоем, а то и втроем. — Он посмотрел на Рию и приподнял свой бокал.

— Да, — согласилась Рия, — иногда наваливается так много работы, что рук не хватает. Но я только, как говорится, закладываю основы. Когда приедут остальные, они помогут мне окончательно разобраться во всем.

Приам отпил еще глоток и поставил бокал на стол. Сцепив пальцы, он несколько секунд пристально смотрел на Рию и заговорил:

— Да, вы правы, я пришел предложить вам контракт. Кого я представляю — это пока не важно. Сначала ответьте мне на несколько вопросов. — Рия пыталась заговорить, но Приам вытянул руку и остановил ее. — Я все понимаю. Вы не можете принять мое предложение, пока отсутствует ваш брат, но я и не требую окончательного решения. Просто ответьте на мои вопросы — и все. Согласны?

Рия кивнула. Приам снова сцепил пальцы и положил руки на стол.

— Сначала самый трудный вопрос. Контракт может подписывать подразделение, которое полностью укомплектовано. Насколько я понимаю, вы наняли здесь нескольких бойцов и ждете теперь приезда своего брата, чтобы он одобрил ваш выбор. Допустим, что я предлагаю вам контракт. Тогда мой первый вопрос будет — какова численность «Черных шипов»?

— Шестеро воинов «Черных шипов» находятся на Боргезе, я седьмая. Четверых я наняла здесь и думаю, что Джереми согласится с моим выбором. Завтра я нанимаю последнего бойца, это будет означать, что подразделение «Черные шипы» насчитывает двенадцать человек.

— Тот молодой человек, с которым я столкнулся в дверях, и есть ваш последний кандидат?

Очевидно, что Приам предполагал, какой будет реакция, но что-то заставило Рию помедлить с ответом. Ей внезапно показалось, что за мягкостью манер и тихим голосом Приама скрываются коварство и какой-то расчет. Она решила быть начеку, иначе можно оказать «Черным шипам» плохую услугу. Рия сосредоточилась, внимательно посмотрела на улыбающегося Приама. Он понял ее затруднение и сам прервал затянувшуюся паузу.

— Мне, собственно, это безразлично. Я вижу, что у вас зародились некоторые подозрения относительно меня, поэтому, пожалуй, лучше начать с другого. -И он серьезно посмотрел на Рию. — Чтобы в дальнейшем не было недопонимания ни у нас с вами, ни у моего спонсора с мистером Роузом, я постараюсь быть с вами откровенным, насколько возможно. Вот что знаю я. Контракт «Черных шипов» с Боргезе заканчивается через три недели, после чего бойцы садятся на корабль, которым управляет капитан Макклауд, и направляются в Зону Недосягаемости. С этого момента защищать Боргезе будет один из отрядов Серого Легиона Смерти Грейсона Карлайла. Отметьте про себя — я знаю и то, что Виктор Дэвион заменяет немногочисленный отряд «Черных шипов» целым батальоном отборных воинов. Это, пожалуй, лучшая рекомендация. Рия не ответила на недвусмысленный комплимент, но в душе ее распирала гордость за себя и своих товарищей. Конечно, многое на Боргезе изменилось в результате политической активности Федеративного Содружества, но и бессмысленно было отрицать, что «Черные шипы» приложили свою руку к установлению порядка на планете.

7
{"b":"18009","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Нефритовые четки
Мерзкие дела на Норт-Гансон-стрит
Аромат желания
Depeche Mode
Ветер Севера. Аларания
4321
Последней главы не будет
Твое сердце будет моим