ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы остановимся здесь и отдохнем. – Он вытащил повозку на площадку, опустил ручку и пролез под ней. – Через минуту я согрею еду. – Силач начал собирать хворост.

Фикс кивнул и тряхнул спящую девочку за плечо. Кризаль вскочила, в ее глазах плескался ужас. Фикс коснулся ее губ и погладил по лицу.

– Вставай, дитя. Пока Зума готовит еду, я тебе кое-что покажу. Это высочайшая из Змеиных гор. Они прекрасны даже при свете звезд.

Кризаль, дрожа, вылезла из повозки; Фикс следом. Старый фокусник взял ее за руку и подвел к самому краю обрыва.

– Фикс…

– Тише, дитя. Просто смотри вниз и слушай.

Кризаль посмотрела вниз, подножие утеса терялось в темноте. Свист ветра эхом отражался от скал, а где-то очень далеко ей послышалось журчание воды. Фикс наклонился, взял камень и пододвинулся так близко к краю, что пальцы его ног оказались над обрывом.

– Фикс, стоит ли стоять так близко…

– Созерцай красоту природы, дитя, и слушай.

Кризаль прислушалась. Потрескивал разожженный Зумой костер. Потом за спиной послышался звук крадущихся шагов. Она попыталась отстраниться от края, но старик крепко держал ее. Шаги приблизились, потом участились. Кризаль повернула голову. В трех шагах справа Зума подбежал, раскинув руки, к краю обрыва – и полетел в темноту, оставив за собой хвост удивленных восклицаний.

Кризаль посмотрела на Фикса:

– Почему?..

– Он видел нас там, дитя. У бедняги, видно, проблемы с глазами. – Фикс хихикнул и повернулся к огню. – Пойдем, Кризаль. Зума был так любезен, что разжег для нас костер, но, боюсь, еду нам придется готовить самим. Жаль.

Кризаль посмотрела в темноту, скрывающую растерзанные останки силача, потом повернулась к старому фокуснику: тот, улыбаясь, расставлял у костра камни, чтобы приготовить лепешки. Медленно идя к огню, она снова вспомнила слова Бьянис о клочке тумана, оказавшемся между молотом и наковальней.

На следующее утро, убедившись, что ни магия, ни их объединенные усилия не могут сдвинуть тяжелую повозку, Фикс занялся приготовлением завтрака, а Кризаль тем временем обшаривала мешки и ящики, надеясь найти провизию, которой хватило бы до Дирака.

– Здесь больше чем достаточно, Фикс, если бы мы смогли унести все; даже одеяла для ночлега в горах. – Кризаль продолжала перетряхивать содержимое повозки, осматривая каждый ящик и мешок.

– Дитя, если еды хватит, оставь повозку в покое. Нам следует поесть и отправляться. – Фикс, увидев, что на него не обращают внимания, пожал плечами и сел у потухшего костра. Когда он откусил кусок кобитовой лепешки, намазанной заболонным джемом, Кризаль слезла с повозки и подошла к костру. В руках у нее была маленькая коробка.

– Видишь, Фикс?

Фокусник отложил лепешку, взял коробку и повертел в руках. Белая коробка из двух половинок, с закругленными углами, обтянутая цельным прозрачным чехлом. Никаких пометок.

– Глаза предсказательницы говорят тебе, что это?

– Я увидела в мыслях Зумы: он что-то везет для Рогора. Посмеем ли мы открыть?

Фикс поднес коробку к уху, встряхнул и пожал плечами. Подцепив ногтем край прозрачного чехла, подсунул туда палец и тянул, пока не появилась возможность сдвинуть чехол. Сняв его, Фикс положил коробку на колени и поднял крышку. В точно подогнанной выемке нижней половинки лежало сине-черное устройство с рукояткой, торчащей из изогнутой пластины. На верхней части пластины были многочисленные черные, красные и оранжевые кубики, от которых тянулись тоненькие проволочки. К передней части пластины проволочки собирались в кабель и заканчивались цилиндром с резьбой, болтающимся на конце кабеля. На передней части рукоятки пять колец; ближайшее к пластине больше других и в нем – металлический рычажок, уходивший в рукоятку. На задней части рукоятки два одинаковых соединенных кольца. Фикс посмотрел на Кризаль:

– Ну?

– Что это, Фикс?

Фокусник вынул устройство из гнезда и повертел. Держа его изогнутой пластиной кверху, он обхватил рукоятку рукой, просунув большой палец в верхнюю заднюю дырку, а остальные пальцы в четыре верхние передние дырки. Старик поглядел на Кризаль, склонив голову набок.

– Отойди в сторонку.

Кризаль отступила, а Фикс прицелился в скалу по ту сторону пропасти. Он оттянул металлический рычаг указательным пальцем; ничего не произошло. Фикс опустил устройство на колени и пожал плечами:

– Я думал, что это, может, пистолет необычной конструкции, но он не работает.

– Смотри, Фикс. – Кризаль ткнула в дополнительные кольца под мизинцем и большим пальцем Фикса. – Если это рукоятка, то предназначена она не для наших рук.

Фокусник кивнул и отдал устройство Кризаль.

– Каким твои глаза предсказательницы видят теперь наше будущее?

Кризаль села на песок у костра. Посмотрела на рукоятку, повертела устройство в руках и покачала головой:

– Фикс, я не собрала достаточно информации, чтобы понять смысл настоящего, что уж тут говорить о будущем. – Она положила устройство в коробку, натянула чехол и убрала в свой мешок.

– Оно не работает, дитя. Зачем тащить лишний вес?

Кризаль взяла лепешку и заговорила с набитым ртом:

– Алленби, тот молодой фокусник с Земли собирался встретить грузовой челнок. По-моему, эту коробку для Рогора Зума получил там. Она нужна Рогору, а теперь она у нас.

– Но мы не знаем ни как это действует, ни откуда взялось.

Кризаль покосилась на колени, потом на Фикса:

– Алленби говорил, что хочет послать сообщение на Землю… нет, Государственному секретарю Квадранта. Какое сообщение?

Фикс пожал плечами и потянулся за еще одной лепешкой.

– Что-то о прибытии на Момус дипломатической миссии. А еще, что его новости привлекли новостников и необходимый им закон должен быть принят ко времени, когда эти типы окажутся здесь.

Кризаль запустила остатками кобитовой лепешки в голову старого фокусника:

– Старый шарлатан!

Глаза Фикса сузились от гнева. Он встал:

– Соплячка. Ума лишилась? Я мог бы испепелить тебя в мгновение ока.

– Э-э! – Девочка показала ему язык. – Я вижу невидимое для тебя, Фикс. Теперь расскажи мне всю правду. Без этого я не могу видеть то, что надо.

Старый фокусник поджал губы, кивнул и снова сел у костра.

– Алленби – чиновник из Девятого Квадранта. Он прибыл на Момус, чтобы договориться о военной защите нашей планеты.

– Защите? От кого?

Фикс пожал плечами:

– Девятый Квадрант подозревает, что на Момус готовится вторжение из Федерации Десятого Квадранта.

Кризаль кивнула:

– А что за закон?

– Момус должен сам попросить о защите, иначе нарушится закон, который управляет всеми Квадрантами.

Кризаль ощупала коробку у себя в мешке, потом взяла еще одну кобитовую лепешку и начала медленно жевать.

– Фикс, что ты знаешь о мирах Десятого Квадранта?

– Столько же, сколько о мирах Девятого, дитя: почти ничего. – Фикс встал и подхватил свой мешок. – Можешь продолжать размышления на ходу? Утро стремительно стареет.

Кризаль кивнула, подняла свой мешок и подошла к повозке.

– Магия может согреть или тебе понадобится одеяло?

Фикс фыркнул, отвернулся от нее и начал карабкаться по крутой дороге. Кризаль взяла два одеяла, пристроила их себе под мышку, забросила на плечо мешок и побрела следом.

Три дня спустя Фикс и Кризаль стояли на северном склоне Змеиной горы и смотрели на Изумрудную долину. До самого горизонта тянулись к солнцу зеленые поля с разбросанными там и сям бурыми пятнами и голубое озеро. Фикс указал посохом на деревню на берегу:

– Это Икона.

– А два города прямо перед нами?

– Первый – Дирак, а второй, у подножия горы, называется Рис.

Кризаль посмотрела налево. Снова зеленые в бурых пятнах поля тянулись до воды. Она указала на дома на берегу:

– Аноки?

Фикс кивнул:

– А бурые пятна в полях, должно быть, погибший урожай.

Кризаль присмотрелась; пятен не было только в полях, ближайших к горе на другой стороне долины.

12
{"b":"18016","o":1}