ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– За доказательствами дело не станет, щедрейший. Пока мы рассмотрели только одно, – Блейд кивнул на брачный контракт, – но есть еще и второе.

– Второе? – верховный судья поднялся, обошел стол и смерил посетителя суровым взглядом. – Ну, раньше, чем предъявлять его, послушай-ка меня, молодой Ригон.

Он начал кружить вокруг стола, то посматривая в потолок, то опуская взор на груду пергаментов, старинных и новых, от которых еще попахивало свежей кожей. Вероятно, бар Савалт вознамерился произнести речь, и Блейд примерно представлял, на какую тему.

– Сколько бы свитков ты не принес в мой кабинет, – начал щедрейший, – толку не будет. Посмотрим, о чем же говорится в этих документах? О том, что ты – кровный родич Арраха, сына Асруда… Готов поверить и так! Достаточно взглянуть на твое лицо… Далее, утверждается и доказывается, что ты – не он, не Аррах, сын Асруда, а Аррах, сын Асринда и супруг благородной Лидор. Предположим, и это верно… Однако! – бар Савалт поднял палец. – Однако! Что именно ты надеешься унаследовать? Поместья? Да, но лишь половину! Вторая половина не была возвращена твоему родичу. Титул пэра? Но и он не был возвращен! Если бы Аррах, сын Асруда, оказал империи услугу… ту, о которой некогда шла речь в моем кабинете…

– Какую именно? – спросил Блейд.

– А ты не догадываешься?

– Возможно, догадываюсь. Но хотел бы услышать из твоих уст, щедрейший.

Бар Савалт кивнул и, скрестив на груди руки, остановился прямо перед Блейдом.

– Знаешь ли ты, в чем подозревался твой старший родич, Асруд? – Вопрос был явно риторическим, и странник смолчал, глядя в серые пронзительные глазки верховного судьи. – В том, что ему известен путь на Юг! В царство светлого Айдена, где человек может обрести невиданную силу! Не всякий, разумеется, но лишь благородный, коему Айден пожелал бы даровать ее… наш пресветлый император, к примеру… И тогда, получив эту мощь, он смел бы фаланги Ксама и сокрушил стены его крепостей! Он утопил бы корабли ксамитов, сжег их посевы, испепелил фруктовые рощи, снял голову с каждого второго, а оставшихся послал в рудники! А потом… потом… – на лице бар Савалта заиграла плотоядная улыбка, – потом мы шатнули бы на восток, в Страны Перешейка и в Кинтан…

Его мечты не являлись оригинальными. Где бы Блейд не побывал, в любом из архаических миров, в которых правили жестокость и сила, находились владыки, жаждавшие еще большей власти, еще большего богатства и почестей. Так было в Альбе и Кате, Сарме и Зире, Иглстазе и Брегге, Киртане и Ханнаре. Титулы власть имущих были разными, одни прозывались императорами и королями, другие – вождями, жрецами или чародеями, но хотели они того же, чего жаждал бар Савалт: божественной мощи, позволившей бы сокрушить всех врагов.

Отличие Айдена заключалось в том, что здесь такая мощь присутствовала и в самом деле. На юге, за пустынными степями, непроходимым экваториальным болотом и стремительными горячими струями Зеленого Потока, лежал Ратон, земля мира и справедливости, истинное царство света и солнца! Туда-то и стремились добраться имперские полководцы и их соперники из эдората Ксам – как и кинтанские князья и короли, повелители Рукбата, Катрамы, Сайлора… Блейду, являвшемуся штатным сотрудником Хорады, ратонской службы разведки и наблюдения, полагалось гасить нежелательный интерес к югу среди варварских владык северных стран.

– Так что же? – спросил он, сощурив глаза. – Открыл ли мой почтенный родич Асруд путь в царство светлого Айдена? И ведал ли он его на самом деле?

Энтузиазм Савалта мгновенно угас, и он пожал плечами.

– Было такое подозрение… Однако старый Асруд ни в чем не признался! Несмотря на то, что допрашивали его… гм-м… с пристрастием… Так вот, – щедрейший вновь поднял палец и принялся покачивать им перед носом Блейда, – Арраху бар Ригону была обещана императорская милость и полное прощение лишь в том случае, если он разведает дороги на Юг. Тогда – и только тогда! – Пресветлый моими устами пообещал ему вернуть титул и родовые земли… Понимаешь?

– Вполне, – Блейд кивнул.

– Но твой родич, вернувшись из южного похода, вскоре исчез, не завершив дела. Там, на юге, он неплохо себя проявил, о чем свидетельствуют отчеты наблюдавших за ним лиц. Однако дорогу не нашел.

– И ты, милосердный, предлагаешь сделать это мне?

Верховный судья хмыкнул.

– Ты догадлив, молодой Ригон! Хочешь стать пэром – докажи свою преданность не пергаментами, а делами!

Блейд опустил руку на пояс, коснувшись торчавших за широким ремнем перчаток. Они, в отличие от остального роскошного костюма, выглядели весьма скромными; впрочем, из-за пояса виднелись только кончики пальцев да раструбы.

– Я же сказал, что имею при себе все необходимые доказательства, – произнес странник. – Первое – свидетельство моего брака с благородной Лидор; второе…

– Что, еще один пергамент? – бар Савалт недовольно поморщился.

– Нет, щедрейший. Я действительно знаю путь на Юг… почти знаю… и готов повергнуть все, что мне удалось найти, к стопам Пресветлого.

Бар Савалт дернул щекой, глаза его расширились, хищно впившись в лицо Блейда будто два стальных буравчика, на лбу выступила испарина.

– Ты шутишь, молодой Ригон? – голос его внезапно стал тонким, пронзительным. – Ты шутишь? Так учти, шутки в этом кабинете обходятся недешево!

– Какие шутки? – Блейд был невозмутим. – Ты спросил, я ответил… Вот и все.

– Тогда откуда ты это знаешь? Откуда? – бар Савалт едва не сорвался на визг. – И смотри, не пытайся одурачить меня! Иначе окажешься там, где закончил дни твой старший родич! Вместе с молодой супругой! Сначала тебя подвесят над очагом… очень теплым, надо отметить… а потом – ее!

«Вот за это я сверну тебе шею не сразу, тварь», – подумал Ричард Блейд, но на его лице не дрогнул ни один мускул.

– Не надо пугать меня, милосердный, – спокойно заметил он. – У мужчин в нашем роду крепкие сердца… должно быть, ты понял это, когда пытал старого Асруда.

С минуту они мерили друг друга холодными взглядами, потом бар Савалт опустил глаза.

– Ну, я слушаю… Так откуда ты это знаешь?

Блейд пожал плечами.

– Супруга моя, благородная Лидер, разыскала тайные записи отца. Случайно! В таком месте, где их никто бы не нашел… Ей просто повезло, щедрейший.

– И… и что же дальше?

– Там был листок с письменами и еще кое-что. Ни ей, ни мне ничего не удалось прочитать.

– Вот как? Что ж за цена этой находке?

– Не спеши, щедрейший. Мой родитель, человек опытный и немного знакомый с тайнописью, сумел расшифровать записи.

Бар Савалт покраснел, потом побледнел. Чувствовалось, что верховный судья весьма возбужден и пытается это скрыть, однако лихорадочный блеск глаз выдавал его. На минуту он, размышляя, опустил веки, потом направился к своему креслу и опустился на сиденье.

– Прошу! – его рука вытянулась в сторону кожаного монстра. – Садись и поведай мне о том, что прочитал твой почтенный отец.

Блейд покачал головой.

– Нет, это кресло не для меня, милосердный. Слишком мягкое! Я лучше постою.

– Ну, как хочешь… Так что выяснил твой родитель?

– Асруд не оставил точных указаний. Ясно одно: отправившись строго на юг из Тагры, упрешься в болото. Оно непроходимо, щедрейший.

Задумчиво погладив кончик носа, Савалт кивнул головой.

– Готов поверить. Наши люди, добравшиеся вместе с твоим братом Аррахом до этой трясины, утверждают то же самое. Что дальше?

– Попасть в царство светлого Айдена можно только с южной оконечности Сайлора. Там есть мыс, который далеко вдается в океан, почти безжизненная земля, окруженная полями водорослей. Тем не менее, если построить корабль или океанский плот…

– Хм-м… Это потребует содействия сайлорских властей, – заметил бар Савалт. Он уже успокоился и слушал Блейда с неослабевающим вниманием. – Будь Сайлор рядом, империя добилась бы своего… наши силы несоизмеримы… но до Сайлора тысячи тысяч локтей… очень далекая страна!

– Мой отец считает, что сайлорцы стали бы много сговорчивей, если б у нас появился порт на западном побережье Калитанского моря, – заметил Блейд. – Крепость, войска и флот, который мог бы быстро перебросить солдат в Сайлор.

4
{"b":"18037","o":1}