ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Безбожно счастлив. Почему без религии нам жилось бы лучше
Дао жизни: Мастер-класс от убежденного индивидуалиста
Под северным небом. Книга 1. Волк
Мифы о болезнях. Почему мы болеем?
Дама сердца
Темная страсть
Невеста Смерти
Закон охотника
Свидетель защиты. Шокирующие доказательства уязвимости наших воспоминаний

— Уж не думаете ли вы, что отец позволит вам впустить в дом этого… эту личность!

— Карло, пожалуйста, уведи детей в детскую, — попросил Лука.

Карло с непроницаемым выражением лица повел детей, оставив Эми на руках Джуд.

Не нужно было знать итальянский язык, чтобы понять смысл потока слов, который мачеха обрушила на Луку. Она буквально задыхалась от возмущения.

Джуд показалось, что еще мгновение — и Лука не выдержит и взорвется. Но тот ограничился лишь коротким замечанием:

— Карло остается.

От этого элегантная дама взбесилась еще больше.

Она неприязненно взглянула на пасынка, потом перевела взгляд на Джуд.

— Надеюсь, Лука предупредил вас, что человек, которому он доверил воспитание детей, — преступник?

— Мама! — предупреждающе воскликнул Марко, который появился на пороге и успел услышать последнее высказывание своей матери.

Не обращая внимания на сына, женщина растянула тонкие губы в змеиной улыбке, видя испуганное выражение на лице Джуд. , — Понятно, он ничего вам не говорил. — Она с торжеством взглянула на Луку.

— Я пойду к детям, — предложила мать Джуд, стоявшая за ее спиной.

Не спуская глаз с удаляющегося Карло, Джуд быстро схватила мать за рукав:

— В этом нет необходимости, мама. Карло прекрасно справится сам.

— Хотите, я расскажу, что он совершил?

— Нет, — улыбнулась Джуд и слегка вздернула подбородок. — Если Лука доверяет Карло, это для меня лучшая рекомендация.

— Джуд, дорогая, ты уверена, что так будет лучше? — испуганно прошептала ей на ухо мать.

Джуд вздохнула, подавив волнение, и ответила:

— Я совершенно уверена, мама.

Джуд и вправду ни в чем не сомневалась. Она посмотрела на молчаливого Луку.

Их глаза встретились. Завороженно глядя на него, Джуд прочитала в его взгляде благодарность и отметила, что он едва сдерживается.

Но спустя несколько мгновений привычное спокойствие вернулось к нему. Он начал знакомить присутствующих, и ей показалось, что предыдущая отвратительная сцена ей просто приснилась.

— Она тяжелая, дай я сам понесу ее, — услышала Джуд и, повернувшись, увидела, что Лука стоит рядом.

Смутившись, она кивнула и передала ему девочку. Их руки соприкоснулись, и на какое-то мгновение они замерли. Девочка, уютно устроившись на руках у Луки, обняла его за шею и звучно поцеловала в щеку. Они начали подниматься по винтовой лестнице.

— Где мама? — спросила Джуд, оглядываясь. Оказывается, все гости исчезли, а она и не заметила!

— Ее разместили в восточном крыле. Я переведу ее поближе к тебе, если хочешь.

— Нет, не надо, спасибо.

— Это всего на одну ночь. Завтра мы будем ночевать в башне.

— Отсюда виден Большой канал? — Ответом ей был насмешливый взгляд. Она недовольно нахмурилась. — Может быть, тебе это уже неинтересно, но я никогда раньше не была в Венеции. Представь, что я туристка.

Такое предположение вызвало у него улыбку и тихий смех.

— Думаю, ты увидишь Большой канал, но, если честно, я не планировал оставаться здесь надолго.

Джуд увидела озорные искорки в его глазах.

Дальше они пошли вместе. Внезапно остановившись, Лука указал на портрет необыкновенно красивой женщины, который висел в холле.

— Это моя мать, — объяснил он.

— Она очень красива, и ты сильно похож на нее, проговорила Джуд, заметив огромное сходство в чертах матери и сына.

— Я разве красивый? — насмешливо спросил Лука.

Джуд даже не улыбнулась.

— Я всегда так считала.

Она услышала, как он резко втянул воздух. Кажется, в их отношениях намечался небольшой прогресс.

Они достигли верха лестницы, и тогда Лука заговорил:

— Что касается Карло…

— Это неважно.

— Важно, — резко возразил он. — Когда я был подростком, Карло работал шофером у моего отца. Мы подружились, это немного скрасило мою жизнь. Мачехе не нравилось, что он добр со мной. У нас пропали некоторые вещи…

Догадавшись, что произошло, Джуд отрицательно покачала головой.

Лука посмотрел на нее. В его взгляде она прочла боль и гнев.

— Эти вещи обнаружили в его комнате, — продолжал он. — Я тогда прямо в глаза сказал ей, что она сама подложила их ему. Она почти призналась. Но я был всего лишь ребенком, меня никто не слушал.

Карло был осужден и получил срок. С такой биографией трудно устроиться на работу.

— Разве твой отец не мог…

— Мне кажется, он знал, что все подстроила она, но отец отошел от дел, он занимается исключительно своими книгами.

— И тобой он никогда не занимался. Не возражай, я все поняла! — воскликнула она, видя, как он пожимает плечами.

— Джуд…

— Нет, дай мне сказать. Я знаю, что он твой отец, и не надо мне рассказывать, что его сердце было разбито после того, как умерла твоя мать. Все равно он не должен был забывать, что у него есть сын, которому необходима отцовская любовь!

— И этот отец недостоин такого сына!

Незнакомый голос раздался у нее из-за спины.

Джуд резко повернулась. Перед ними стоял низенький черноволосый с проседью человек с худым, покрытым морщинами лицом.

Джуд никогда еще не видела таких печальных глаз.

— Это мой отец. Папа, это моя будущая жена доктор Джуд Лукас, — представил их друг другу Лука.

— Совсем не то, что я ожидал, Лука, — заметил старик довольно загадочно и проследовал дальше по коридору — Почему это постоянно происходит именно со мной?

Лука ничего не ответил на вопрос Джуд, но спросил сам:

— И часто ты намереваешься защищать меня?

— Конечно, это не мое дело, но когда я думаю о тебе… — Она замолчала, переполненная эмоциями.

— Значит, я вызываю у тебя жалость?

Джуд в отчаянии скрипнула зубами и протянула руки, чтобы взять у него Эми.

— Иди к тете Джуд, дорогая девочка, — заворковала она и добавила, обращаясь к Луке:

— Как это тебе удается извращать все мои слова и поступки?

Выражение искреннего изумления отразилось на его лице.

— Это я извращаю твои слова? — начал он, но тут, к счастью, подошел человек в униформе и сообщил Луке, что его срочно просят к телефону.

— Проводите доктора Лукас в детскую, затем покажите ей ее спальню.

Лука передал ей Эми, потом кивнул, что-то решив.

Джуд с отчаянием смотрела ему вслед.

— Лука! — окликнула она его.

Он повернулся на звук ее голоса.

— Ты… мы встретимся за обедом?

Не успела она произнести фразу до конца, как Лука бросился к ней. Он заключил ее лицо в ладони и поцеловал. От его поцелуя у нее сразу же закружилась голова.

— Я всегда буду рядом с тобой.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

— Поосторожнее с прической! — испуганно вскрикнула Лин, когда ее дочь стала надевать через голову платье из полупрозрачного шелка.

— Я еще не приколола цветы, — ответила Джуд, стараясь не задеть тщательно уложенные на макушке локоны. Тонкая ткань платья невесомо скользнула по ее телу. — Ну, как я выгляжу? — спросила она, выгибая шею, чтобы рассмотреть себя со спины. Потом попыталась дотянуться до молнии.

— Ради бога! Не делай этого! — возмущенно воскликнула мать, с отчаянием наблюдая за действиями дочери. — Если ты собралась выйти замуж за человека, которому принадлежит все это… — она широким жестом обвела вокруг себя, — тебе придется следить за своими манерами.

— Действительно, все выглядит таким импозантным, — вздохнула Джуд.

Бродя по сводчатым, наполненным эхом каменным коридорам, Джуд буквально физически ощущала дух рода Ди Росси. Ей казалось, что многочисленные лица на портретах предков следят за ней заинтересованным взглядом.

— Мне не нравится здешний туалет.

Это простое замечание вызвало у Джуд смех.

— Вот так-то лучше, — одобрила Лин. — А теперь стой смирно, я застегну молнию. Не позволяй им командовать тобой! Никого не стесняйся. Насколько я слышала, если бы не Лука, этот дом уже давно превратился бы в руины и обвалился бы в канал. И еще я знаю, что половина бесценных картин, принадлежавших семье, были распроданы, — поведала она заговорщическим тоном. — Мне даже страшно представить, сколько денег ему пришлось заплатить, чтобы выкупить их.

28
{"b":"18068","o":1}