ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Даже Нидза может бросить вызов местному князю? — спросил Егор.

Замбага кивнул.

— Даже Нидза. Только ему никто не доверит запретные заклинания. Он может пройти Вратами — тогда князь Серкис будет обязан принять его вызов. Такова традиция. Но нового князя должен утвердить Совет знати. А Нидзе это не светит. Пройдя Вратами, он не доберется до запретных свитков. Вдобавок нужно победить Серкиса в честном бою. А Серкис удерживает титул уже сто тридцать лет. Хотя раньше князья лесных менялись довольно часто — раз в двадцать-тридцать лет.

Егор ухмыльнулся.

— Хм, мощный старикан.

— Да, очень. Отец говорил, что Серкис тоже сумел создать запретное заклинание.

Подойдя поближе к воротам, Егор разглядел рядом со стеной в корне Древа неприметную железную дверь. Она выглядела очень массивной и была шириной с тело обычного человека, но, чтобы пройти через нее, пришлось бы сильно нагнуться. А рядом с дверью высилась небольшая, до пояса, пирамида из черепов.

Когда троица добралась до ворот, прежде неподвижные стражники ожили. Ни у кого не возникло сомнений, что фальшивый лесной, два человека и бриасский жеребец являются жителями их страны, так что никто не всполошился. Один из стражников, с короткой бородкой, выглядевший старше своего товарища лет на десять, стукнул древком копья по каменному настилу площади, на пару метров высовывающемуся из-под ворот, и громко произнес:

— Стоять! Кто такие, куда направляетесь?

Замбага вышел вперед и, приняв величественную позу, громко ответил:

— Мы желаем видеть князя Серкиса, мы несем важные вести о войне!

Стражники удивленно переглянулись. Старший безапелляционно заявил:

— Наш князь — Рикиши!

Первородный аж присел от этой новости и растерянно проблеял:

— А как же Серкис?

— Серкис умер два года назад!

— Умер? — удивился Замбага. — Сам, что ли? От старости?

Стражник поспешил исправиться:

— Убит в бою за титул князем Рикиши!

— Как так? — удивился еще больше Замбага. — Как это вообще возможно?

Повертев головой (не подслушивает ли кто посторонний) стражник доверительным тоном сообщил:

— Сам не понимаю. Двадцать лет сторожу эти ворота, повидал множество сильных претендентов, но ни один даже не сумел дойти до Врат Вызова, — он кивком указал на дверцу в корне Древа и пирамиду черепов, — а Рикиши явился и за несколько минут расправился с Серкисом. А сам еще такой молодой.

Взглядом указав на дверь, Егор поинтересовался:

— Так это Врата Вызова?

— Это вход к Вратам, — пояснил стражник. — Сами они находятся в зале для аудиенций. Чтобы выйти через них в зал, сначала нужно пройти по длинному коридору, в котором сидит…

— Сержант! — одернул словоохотливого стражника его младший товарищ.

Сержант поморщился.

— Да-да, помню, нельзя говорить. — Вытянувшись по стойке смирно, сделав каменное лицо, он спросил: — Как о вас доложить?

Заметно занервничав, Замбага замямлил:

— Ну… мы, это…

— Подождите, — пришел на помощь Егор и принялся сочинять: — Мы выполняли секретное задание князя Серкиса в Брагии. Раз он мертв, сначала нам надо найти нашего командира. — Он дернул первородного за рукав. — Пошли отсюда.

Замбага энергично закивал:

— Все верно, так оно и было.

Объяснение полностью устроило простака-сержанта, но вот младший с подозрением прищурился. Будь он постарше — как в звании, так и по возрасту, — чужакам ни за что не удалось бы уйти без пары вопросов, которые бы быстро вывели их на чистую воду, но пока что он был слишком молод и не смел проявлять инициативу. Нервно дернув уголком рта, младший вытянулся по стойке смирно и превратился в статую.

Троица отошла шагов на двадцать от стражников, но тут внезапно заартачилась Камия. Замерев, как вкопанная, она раздраженно спросила:

— Что за дела? Почему мы уходим? Я хочу побыстрее избавиться от зверя!

— Нам опасно соваться к князю, — ответил Егор.

Камия, которая уже представляла себя обычной девушкой, начала заводиться:

— Да чтоб я испугалась какого-то мага! Расскажем ему о Нидзе и потребуем вознаграждение! А начнет выступать — настучу ему по голове!

Схватив девушку за кисть руки, Егор прошипел:

— Ты что, совсем рехнулась? Наследник трона Брагии не может просто так завалиться в гости к незнакомому князю, который ведет войну с Брагией. Да нас сразу начнут вязать или убивать.

Камия замотала головой.

— Замбага выглядит как лесной.

— Я выгляжу как лесной демон, для обычных магов, — признался первородный. — А сильный сразу заметит, что на мне заклинание иллюзии.

Егор кивнул.

— Сначала нужно разузнать, кто такой этот Рикиши. Потом пойдем к нему. Ты ждала восемь лет, так потерпи еще немного. Или тебе так хочется сходу сделать князя нашим врагом? А ведь только он может помочь тебе.

Зарычав, Камия хотела было возразить, но затем доводы разума возымели эффект и она сдалась, мрачно покосившись на руку Егора, удерживающую ее. Тот понял все без слов и поспешно, словно ошпарившись, отдернул руку.

— Где будем искать информацию? — буркнула Камия.

— А где обычно распространяют всякие сплетни?

Не раздумывая, девушка ответила:

— На рынке.

— Вот туда и пойдем.

Глава 26

Разнообразие слухов, ходивших про князя Рикиши, поражало. И все они не внушали оптимизма. Подытожив услышанное, Егор составил примерный портрет князя, получившийся несколько монструозным.

Чудовище, дитя порока, сын хозяина загробного мира, чужак, спустившийся на Сайтан с луны, рожденный от семени мертвеца полу-зомби, во младенчестве он перегрыз своей матери глотку и задушил отца, предварительно надругавшись над ним и своим дедушкой. После чего съел обоих родителей. Дедушку и его любимую кошку просто закопал заживо (дедушка был слишком старым и жестким на вкус). В пять лет Рикиши уже превзошел своего учителя магии, после чего сделал его своим рабом, вырвав у него язык и сшив из его кожи сапоги и рубашку, которые носит до сих пор. По другим данным, он просто отрубил учителю голову и, магией поддерживая в ней жизнь, продолжает таскать ее с собой. Или же его учителем был сам Нидза. Здесь мнения разнились. Но вот в чем никто не сомневался, так это в том, что в возрасте двенадцати лет юный Рикиши спустился в преисподнюю и в одиночку захватил в ней власть. Самого хозяина преисподней он пустил на консервы, поедая которые он обрёл невероятную силу. Из черепа хозяина он вырезал себе чашу для вина, а из его позвоночника сделал здоровенную курительную трубку. Во время распития вин и курения дурманящих трав, двенадцатилетний Рикиши заставлял бывших слуг хозяина — могучих, древних демонов, сравнимых по силе и размерам с Навриком, — петь ему непристойные песни и похабные частушки и развлекать его танцами. Также древние демоны похищали и затаскивали под землю дев всех возрастов и рас, которые были обязаны непрерывно ублажать юного господина. Даже когда тот спал.

Устроив в преисподней трэш и угар и вдоволь там нарезвившись, повзрослевший Рикиши обратил свой взор на верхний мир. Плацдармом для будущих завоеваний он избрал страну лесных демонов. Одним взглядом он одолел бывшего князя Серкиса, после чего как обычно (ну кто бы сомневался!) сожрал его труп. Сейчас же молодой маг занимался тем, что готовился отужинать Нидзой, посмевшим вторгнуться в его владения. Да и вообще, любимым блюдом Рикиши были сердце, печень и мозги первородных…

Выслушав от торгашей все эти бредни, Егор глубоко задумался. Конечно, бессмысленно искать в сплетнях правду, но каждая сплетня должна на чем-то основываться. Будь этот Рикиши милым и добрым парнем, вряд ли его стали бы описывать как самого настоящего адского сотону.

Однако в разговорах с торгашами всплыло кое-что интересное. Как оказалось, князь Рикиши постоянно искал для себя служанок. Раз в неделю на рынок приходил посыльный князя, который бросал клич о наборе в слуги замка молодых, здоровых и красивых девушек. Иногда и юношей. Но вот куда девались служанки и слуги, поступившие на службу ранее, было неизвестно. После того, как за ними закрывались ворота замка, больше их никто не видел. Поговаривали, что они становились обедом молодого князя, ведь семьи этих слуг и служанок получали неплохие отступные…

40
{"b":"180710","o":1}