ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Так точно, — отрапортовал Егор.

— Значит так. Жалование — два золотых в день. Наш князь себе на уме, но вы привыкнете. Главное, не злите его — может и порешить. Он только выглядит нормальным, а на деле… — Фугадзи сделал многозначительную паузу. — Короче, не раздражайте его и исполняйте все его капризы.

— Так слуги исчезают из-за князя? — с опаской уточнил Замбага.

— Нет, конечно. За два года Рикиши убил всего двоих. И то за дело. Ну, и порвал нескольких шпионов из Брагии, — как ни в чем не бывало сообщил Фугадзи. И, нахмурившись, сделал страшное признание: — Остальные три сотни слуг, стражников и магов пропали неизвестно куда и почему. Князь лично расследовал, что же творится в его замке, обошел все помещения, да так ничего не выяснил. Он бы сам давно уехал оттуда, только ему надо охранять запретные свитки. — Фугадзи мрачно ухмыльнулся. — Ну что, еще хотите пойти со мной?

Сглотнув, Егор с опаской спросил:

— Как же вы там живете?

— Жилые помещения для слуг находятся под охраной защитных заклинаний. Если не будете далеко отходить от рабочих и жилых покоев и не будете в одиночку бродить по замку ночью — вам ничего не грозит. Наверное.

Значительно побледневший Замбага также поинтересовался:

— А разве можно вот так запросто говорить чужакам про запретные свитки?

Фугадзи пожал плечами.

— Дык все знают, что свитки в замке. Все равно, кроме нашего князя, до них никому не добраться.

Егор почесал затылок. Да, компания в замке подбирается еще та. Князь с крутым нравом, где-то рядом шляется Нидза, а еще кто-то похищает всех подряд. Теперь даже непонятно, что безопасней — продолжить маскарад или открыть свои истинные личности. По-ходу, проблемы будут и в том и в другом случае…

— Пойдемте, — услышав про свитки, твердо решил Замбага.

Фугадзи кивнул.

— Ладно, я вас предупредил. Если что, моя совесть чиста. Как вас зовут?

— Егор.

— Камия, — представилась девушка.

Фугадзи перевел взгляд на Замбагу, и тот растерялся.

— А… эм… — принялся мычать первородный и внезапно ляпнул: — Замбажка.

— Егор, Замбажка… — протянул Фугадзи. — Какие странные имена. — Развернувшись, он потопал к воротам, про себя напевая: — Эх, веду на заклание еще трех невинных овечек. Ладно бы парней, так двух молоденьких девчонок.

Поддернув юбку, об которую он постоянно спотыкался, семеня за лесным, Замбага с изумлением спросил:

— Так вам все равно, кого нанимать?

Не оборачиваясь, Фугадзи ответил:

— Рикиши хочет видеть вокруг себя красивых девушек-служанок. Да только сейчас я готов взять даже старых страшных калек. Лишь бы могли работать.

Весь оставшийся путь до ворот Егор чувствовал, как его затылок сверлит ненавидящий взгляд первородного. Вдобавок из-за спины то и дело доносилось крайне злобное шипение.

Глава 27

Заклинанием отвлеча внимание стражников у ворот от своих лиц и без проблем миновав их, процессия из четырех человек вошла на территорию замка и направилась через плац к каменной лестнице, наискось убегающей вдоль широченного, словно скала, ствола Древа к замку. Они прошествовали мимо стражников числом в двадцать человек, марширующих по плацу под громкие команды сержанта, нескольких лучников, методично всаживающих стрела за стрелой в соломенные чучела, и десятка магов, окруживших своего товарища, вынужденного отбиваться от неожиданных магических атак, обрушивавшихся на него со всех сторон.

Казалось, новички не вызвали у служак никакого интереса, и те ни на миг не прервали своих занятий, однако, обернувшись, Егор поймал на себе несколько сочувствующих взглядов.

И чем ближе они подходили к Древу, тем напряженней становилась атмосфера. А стражник с копьем, стоявший вблизи лестницы, так и вообще безостановочно глазел по сторонам и, казалось, мечтал лишь о том, как бы поскорее покинуть свой пост. Похоже, рядом с Древом никто не мог чувствовать себя в безопасности.

Поднявшись по лестнице на небольшой парапет, Фугадзи отворил массивную железную дверь в круглой угловой башне замка и, сделав глубокий вдох, вошел внутрь. Его спина тут же напряглась, он стал нервным и дерганным.

— Проходите, — пригласил Фугадзи.

— Всё так плохо? — осведомился Егор.

— Все на нервах. Шарахаются от любой тени. Хотя днем в замке всегда спокойно. Ничего не боится только господин Рикиши. Но ему нечего бояться. Наш таинственный похититель сам держится подальше от князя.

— Весело тут у вас, — хмыкнул Егор, которого тоже начало постепенно пронимать чувство тревоги. Но пока рядом Камия, можно ничего особо не бояться. Впрочем, ночью она свалит, и тогда придется полагаться только на Замбагу. Что не слишком-то радует.

Сразу за дверью располагалась небольшая, темная круглая комната с винтовой лестницей, убегавшей на три этажа вверх, и узкий, на одного человека, проход к помещениям первого этажа. Фугадзи повел всех вверх.

Поднявшись на третий этаж, Фугадзи вывел новых «слуг» в длинный, узкий коридор, потолок которого почти касался макушки Егора, самого высокого из четверки. На стенах рядом с деревянными дверьми через равное расстояние были закреплены плафоны масляных ламп — часть из них горела, большинство — потушены. Впрочем, в стене напротив дверей имелись окна-бойницы, из которых лилось немного света. Однако света все равно не хватало из-за слишком узких, шириной с ладонь, размеров окошек, и коридор был очень темным. Да и серые камни, из которых был построен абсолютно весь замок, не делали его светлее.

— Здесь будут ваши комнаты. Выбирайте любую, — указывая на ряд дверей, сообщил Фугадзи. — Ниже не спускайтесь — опасно. Собственно, все, кто обитают в замке, живут только на этом этаже.

— А это точно замок князя? — уточнил Егор. — Больше похоже на тюрьму. Хотя нет, в тюрьмах, наверно, попросторнее.

— А что ты хотел увидеть, человек? — удивился Фугадзи. — Замок построен две тысячи лет назад как укрепление. Тогда никто не заботился о комфорте. Внутри Древа есть другие помещения, намного шикарней, но туда тоже не ходите. Иначе сгинете.

— А сколько всего народа живет в замке? — спросила Камия.

Поколебавшись, Фугадзи ответил:

— Восемь. — И после паузы смущенно добавил: — Включая вас троих и меня.

— А сколько жило раньше? — продолжила допытываться Камия.

Тяжело вздохнув, Фугадзи признался:

— Пол сотни.

Егор сглотнул. Похоже, Фугадзи чересчур оптимистично описал реальную ситуацию с похищениями слуг, и дела в замке обстояли нааааамного хуже.

— Пойдемте, я представлю вас князю, — предложил лесной и направился вглубь коридора.

Встревоженно переглянувшись, троица последовала за ним.

Пройдя по коридору, они попали в просторный зал с кучей обеденных столов, нырнули в следующий коридорчик, зашли в неприметную дверь, поднялись по короткой лестнице, снова попали в коридор. Такой же тесный, как первый, но освещенный значительно лучше — горели все лампы. Коридор заканчивался деревянной дверью с железным кольцом-ручкой. Постучав этим кольцом по двери, Фугадзи потянул ее на себя, шепотом велев новым слугам проходить.

Внутри оказалась просторный зал прямоугольной формы, центр которого занимал массивный, длинный стол из красного дерева. В одной стене имелось три высоких, распахнутых настежь, закругляющихся кверху окна с отдернутыми занавесками, так что в зале было довольно светло. Стены помещения были задрапированы тяжелыми коврами с причудливо переплетающимися линиями узоров, вдоль дальней тянулся ряд высоких, до потолка шкафов, доверху забитых книгами. В каждому углу стояло по воину в полном доспехе — закрытые поножами и наручами конечности, отполированные до блеска кирасы из стальных, расположенных внахлест пластин, рогатые шлема с опущенными забралами. Воины стояли не шевелясь, сложив руки в стальных перчатках на рукоятях двуручных мечей, упертых остриями в пол.

Потребовалось некоторое время, чтобы понять, что внутри доспехов никого нет, что они — просто декорация. Конечно же, в мире магии тяжелый доспех был не в почете, ибо был совершенно бесполезен.

42
{"b":"180710","o":1}