ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Стоя на четвереньках, Нидза обернулся. Его мужественное лицо утратило свою привлекательность, исказившись от злобы, страха и растерянности — Нидза вообще не понимал, что только что случилось и как иномирец сумел разрушить барьер, не касаясь его.

Схватившись за голову, согнувшись в поясе, Нидза прыгнул в туннель и побежал. Утратив уверенность, он забыл обо всех своих навыках и на ходу жестами лихорадочно складывал заклинание невидимости.

Когда до туннеля осталось совсем ничего, сзади Егора окрикнул голос Замбаги:

— Стой! Сначала я!

Также слегка обалдевший от увиденного парень шагал к дырке в пространстве, вытянув перед собой руки и словно пытаясь ими с расстояния раздвинуть края туннеля.

С крыши ближайшего уцелевшего дома, пределов по воздуху десяток метров, спрыгнула Камия. Приземлившись рядом с Егором, девушка, не веря увиденному собственными глазами, спросила:

— Что это только что было? Ты правда сумел достать Нидзу?

Скрипя от злости зубами, Егор кивнул.

— Егор, входи сразу за мной! — дрожащим от напряжения голосом велел Замбага.

— Эй-эй, я тоже с вами! — решила Камия.

— Тогда давай быстрее! — прикрикнул на нее первородный. — Я больше не могу удерживать проход!

Схватив Замбагу за шкирку, Камия вместе с ним прыгнула в туннель, следом в него шагнул Егор. Проход за ним мгновенно стянулся до маленькой точки и исчез.

Глава 36

Вертя головой, Егор осматривал просторное помещение размером с футбольное поле, потолок которого располагался так высоко, что терялся во тьме. В стенах овального зала, напоминающего пещеру, зияло не меньше десятка туннелей, рядом с каждым висел чадящий дымом факел. Из одного, стихая, доносилось эхо гулких шагов убегающего Нидзы, но вот из какого именно — не определить.

Сплюнув попавший в рот песок, Егор спросил:

— Замбага, куда он побежал?

— Не знаю, — признался первородный.

Егор стукнул кулаком по раскрытой ладони, раздраженно прошипел:

— Сволочь. — Он наугад выбрал туннель. — Туда!

Схватив Егора за пояс, Камия покачала головой.

— Стоять! Ты никуда не пойдешь!

— Да в чем дело?! — Егор попытался отцепить от себя руку девушки, но с Камией это было не так-то просто. — Отстань от меня, дура! Я должен поймать Нидзу!

— Ты никогда не сможешь отыскать Нидзу в этих пещерах, — сказала девушка. — Только сам сгинешь. Вдобавок я теперь всегда могу выследить его по запаху.

— Тогда… тогда чего ты ждешь? Давай, Камия, след!

— Тебе нельзя преследовать Нидзу, — твердо повторила девушка.

— Да почему?!

Замбага указал на воткнутый в середине зала столб с дощечками указателей, заостренными с одной стороны. Каждый из указателей был повернут к одному из туннелей и на каждом было выжжено название населенного пункта.

— Неужели мы в пещерах горных? — с опаской озираясь, спросил первородный.

— Именно, — подтвердила девушка. — И очень-очень глубоко.

— Ну и что, что мы у горных? — продолжил негодовать Егор, которому все никак не удавалось избавиться от хватки девушки. — Да отцепись ты от меня!

Девушка разжала пальцы.

— Если так хочешь сдохнуть, то вперед. — Она кивком указала на туннель. — Нидза убежал туда. Правда, сначала тебе нужно узнать кое-что про нравы горных демонов.

Поправляя одежду, Егор буркнул:

— Ну, говори быстрее.

— Так вот, с горными можно иметь дело, только если они сами вылезают из своих пещер, — пустилась в объяснения девушка. — Но спускаться к ним — это самоубийство. Горные терпеть не могут чужаков с поверхности. Стоит кому-нибудь заметить тебя, меня или Замбагу, тут же поднимется тревога и за нами начнет охотиться каждый горный, способный держать оружие. — Камия иронично улыбнулась. — Ну, все еще хочешь преследовать Нидзу?

— Эм… — замешкался мгновенно остывший Егор. — Черт…

Внимательней всмотревшись в указатели, девушка продолжила:

— А мы, похоже, еще и очутились неподалеку от их столицы — Анивы. Этот город закрыт вообще для всех, даже для самих горных.

— Вот отстой, — проворчал Егор. — И как теперь быть?

Замбага пожал плечами.

— Ну, мы с Камией можем замаскироваться под горных магией или вообще стать невидимками, а вот ты, Егор… с тобой магия не сработает.

— Угу, замаскироваться… — язвительно протянула девушка. — Уже пробовали прикинуться слугами. Я почти сутки просидела в клетке из-за вашего дурацкого маскарада.

— Кстати, Камия, а что ты делала в клетке? — вспомнил Замбага.

— Сидела там. Рикиши так и не решил, что ему со мной делать — или убить, или отпустить. Вот и посадил в клетку, чтобы ночью я не натворила чего. Сказал, что, может быть, ему однажды пригодится оборотень.

Вспомнив про зверя, Егор скрестил на груди руки и спросил:

— И вот зачем ты поперлась за нами в подземелья? Что ты будешь делать здесь ночью? Носиться по пещерам и убивать всех подряд?

— Что-нибудь придумаю, — пообещала Камия. — Целый день впереди.

— А может, ты того… ну, покинешь нас, пока не поздно? — предложил Егор.

— Вот еще. Не надейся так запросто отделаться от меня, — мгновенно завелась Камия. — Вы оба все еще мои должники. Замбага, ты видел запретные заклинания лесных — в них есть способ избавить меня от зверя?

Без раздумий первородный покачал головой:

— В них был способ как скрестить человека и зверя, но как их разъединить — нет. Похоже, это невозможно. Сама подумай, что станет с тобой, если попытаться изъять из твоего тела часть тебя.

Топнув ногой, Камия грязно выругалась.

— Тогда возвращаемся к тому, с чего начали, — решила девушка. — Ты, красноглазик, становишься князем и даешь задание магам искать способ остановить мои превращения. Это-то возможно?

— Да, это точно возможно. Серкис находился днем в форме зверя, а значит, есть способ изменить циклы превращений, — обрадовал ее Замбага. Повернулся к Егору. — Ты! Как ты разрушил барьер Нидзы?

Состроив недовольное лицо, Егор признался:

— Это был мой супер прием. Я придумывал его несколько дней.

— Так что ты сделал? — потребовал ответ Замбага. — Признавайся!

— Ничего особенного. Я немного подумал и понял, что мне совсем необязательно прикасаться к заклинаю, чтобы уничтожить его. Магию разрушаю не я сам, а материя моего тела. — Поковырявшись во рту языком, Егор сплюнул остатки песка. — Перед тем, как кинуть камни, я просто облизал их. И моя слюна разрушила барьер Нидзы.

— Так просто? — не поверил Замбага.

— А что ты хотел услышать? — удивился Егор. — Что я использовал какую-нибудь сверхсилу? Только у меня нет никаких особых способностей. Все, что у меня получается лучше других, — это хорошо соображать и быстро всему учиться. Поэтому я напрягся и придумал, как достать твоего дядю… тьфу, Нидзу. А теперь этот козел сбежал и больше не получится подловить его этим же способом.

Прислушиваясь к звукам из туннелей, Камия сообщила:

— Сейчас у нас есть проблемы поважнее. Сюда кто-то едет. Их много, и я слышу лязг оружия…

План по проникновению в закрытый город Анива был прост и назывался «Троянский конь». Вернее, попасть в Аниву по этому плану должен был один Егор, тогда как Замбага решил довериться своей магии, а Камия предпочла положиться на инстинкты и способности зверя, благодаря которым она могла заблаговременно почуять приближение горных и где-нибудь спрятаться, хоть прятаться в пещерах было особо и негде. Троянским же конем предстояло стать какой-нибудь телеге из торговых караванов, которые тоннами свозили в не способный обеспечивать себя самостоятельно подземный город свежие продукты и сырье для магов и ремесленников. Караваны шли один за другим, досматривались не слишком тщательно, так что успех рисковому предприятию был практически гарантирован.

Замбага, правда, усомнился, стоит ли им вообще идти в Аниву, но быстро согласился с предложенным Егором планом, когда они столкнулись с первым патрулем горных, объезжавшим паутину туннелей. Егору удалось не попасться лишь благодаря Камии, которая вместе с ним на спине вскарабкалась по стене подземного зала и спряталась на выступе в темноте, куда не доставал свет факелов. Замбага же решил воспользоваться заклинанием невидимости, и в результате его чуть не загрызла огромная белоснежная собака, первой выскочившая из туннеля и мгновенно почуявшая чужака. Спешно сложив заклинание левитации, первородный также вознесся под потолок пещеры, а зубы прыгнувшего за ним пса клацнули в сантиметре от сандалий парня. Упустив одну добычу, собака переключилась на другую и с лаем унеслась по следу Нидзы. Спустя несколько секунд из туннеля в зал на конях на полном скаку выехало десятка два человек, среди которых в черных накидках было несколько магов. Не став проверять пещеру, патрульные направились за псом.

62
{"b":"180710","o":1}