ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну да, должен быть третий, — кивнул горный. — Два парня и одна девчонка. А ты притащил двух девок.

— Я парень! — поднимаясь на ноги, возмутился Замбага.

— Да, капитан Йодер, он парень, — подтвердил Сквот. Ткнул локтем в отряхивающуюся Камию. — И она тоже парень.

Вздернув подбородок, Камия заявила:

— Эй-эй, я — девушка.

— Правда девушка? — уточнил Сквот и, получив в ответ кивок, принялся чесать макушку. — Странно-то как. А такая сильная. Очень сильная. Даже сломала камень внутри меня.

Изнемогая от нетерпения, Йодер спросил:

— Так где третий, Сквот? Давай ищи его.

Сквот повертел головой, осмотрев пещеру, и пожал плечами.

— Да, капитан Йодер, был еще один, — сообщил демон. — Но больше его нет.

— Что значит нет? — встревожился Замбага.

— Не чувствую. Сквот его не чувствует. Но ничего, Сквот его обязательно найдет. Надо немного подождать.

— Тогда… тогда… — внезапно преисполнился возбуждения Замбага. Взяв себя в руки, постаравшись придать себе важный вид, что в женском платье было непросто, он произнес: — Раз так, уважаемые стражи, я хочу принести вам свои извинения за вторжение в ваши земли, которые охраняются древними традициями горных демонов и закрыты для чужаков. Позвольте представиться…

Прервав витиеватую речь первородного, командир закончил за него:

— …Меня зовут Замбага, я законный наследник княжеского трона Брагии и бла-бла-бла. Да-да, я все знаю.

Мгновенно растерявшись, первородный пролепетал:

— Так, может, вы и про Нидзу знаете? Что он тоже у вас?

Командир высокомерно ухмыльнулся.

— Конечно, мне известно и про Нидзу и про его армию в тридцать тысяч, что стоит на границе с нашими землями.

— Тридцать тысяч?! — ужаснулся Замбага. — Нидза что, спятил? Как он мог оправить все войска сразу на две войны? Да он же оставил Брагию совершенно беззащитной!

— Да кто знает, что задумал этот белобрысый, — пожал плечами командир. — Спроси у него сам.

— А как? — уточнил окончательно ошалевший от потока новостей Замбага.

Изобразив шутливый поклон, командир указал на ведущий на Аниву туннель.

— Если ваше величество соизволит проследовать с нами в замок князя Бабиски, то оно, возможно, сможет увидеться и даже поговорить с Нидзой, который как раз гостит у нашего почтенного правителя.

— Что? — просипел первородный.

— Да-да, беловолосый в последнее время часто наведывается в гости к нашему князю. Именно он предупредил нас о вас троих. — Он глянул на столпившихся за его спиной подчиненных. — Так, несите сюда кандалы и экстрат тай. — Заметив, как вздрогнул Замбага, Йодер пожал плечами. — Либо ты выпьешь экстракт, либо Сквот стукнет тебя по голове. Выбирай сам, каким именно способом ты хочешь лишиться своей магии, красноглазик.

Понуро опустив взгляд, Замбага пробормотал:

— Я выпью экстракт.

— Вот и отлично, — кивнул командир. Жестом радушного хозяина он широко развел руки в стороны и официальным тоном произнес: — Добро пожаловать в земли горных демонов.

Глава 38

Всего через минуту после того, как за Егором закрылась крышка, он уже начал жалеть о своем авантюрном решении отправиться в Аниву в бочке. Во-первых, вспомнил он, сидя в раскорячку в полной тьме и подпирая головой и плечами щит, на который ощутимо давило килограмм двадцать накиданного на него мяса, в бочке отсутствовала вентиляция и перспектива задохнуться спертым, воняющим кровью воздухом была более чем реальной. Во-вторых, от постоянного давления щита очень скоро занемели и заныли шея с плечами. Более того, когда телега вдруг понеслась, подскакивая на выбоинах и неровностях дороги, это давление весьма и весьма усилилось, не на шутку встревожив Егора, который чувствовал себя так, будто гигантская кувалда пытается впрессовывать его в дно бочки. Ну, а в-третьих, щит неплотно прилегал к стенкам и из одного из зазоров за шиворот начала сочиться кровь свиньи. В общем, ощущения внутри бочки оказались далеки от приятных — Егора даже посетила мысль, что он случайно изобрел новый и довольно эффективный метод пытки.

Радовало лишь одно — скорость поездки указывала на то, что вскоре они доберутся до места назначения и пытка прекратиться. Главное, попасть в Аниву, выбраться из бочки и найти безопасное укрытие, а там уж можно будет в спокойной обстановке распланировать дальнейшие действия. Да, главное выбраться из бочки, думал Егор, с нетерпением ожидая момента, когда руки Камии или Замбаги наконец снимут с его головы гребаное ложное дно…

Сердце подземного царства горных демонов — Анива мало чем напоминал обычный город и по размерам больше походил на поселок или храмовой комплекс. В центре на постаменте, возвышающимся над всем городом и стоящем на всего одной тоненькой гранитной колоне, располагался вырезанный из черного базальта трехэтажный замок. Небольшой, квадратной формы, при нем имелся узкий внутренний дворик-колодец, окна без стекол были лишь на втором и третьем этажах. Каждый угол замка заканчивался круглой башней, подпирающей увешанный сталактитами потолок пещеры. Со дна пещеры на постамент с замком можно было подняться с помощью двух приводимых в движение волами подъемных платформ — шикарно отделанной для гостей и широкой и уродливой для грузов. Внизу под замком все свободное пространство занимали аккуратные домики в два-три этажа. Удерживая потолок пещеры от обрушения, вверх с улиц города тянулись толстенные, шириной с два дома, хаотично расположенные колоны, между которыми петляли, зачастую пересекаясь, дороги. С первого взгляда могло показаться, что город под замком строился без единого плана и асимметричен вплоть до уродства, но потом, попривыкнув, глаз начинал различать в диких изгибах петляющих между колонами и островками кварталов дорог подобие четких линий рисунка. Которые, несомненно, при взгляде из любого окна замка складывались в герб лесного народа — обвитый змей череп на фоне языков пламени.

За спиной Камии и Замбаги, глазеющих с возвышения на город, со скрежетом закрылись единственные ведущие в город ворота.

Капитан патрульных дернул привязанную к луке седла цепь, к второму концу которой были прикованы кандалами пленники.

— Ну что, насмотрелись? — поинтересовался он, разворачивая лошадь к дороге, спускающейся к городу вдоль стены пещеры. — Тогда пошли дальше.

Шагая по узкому спуску, процессия несколько растянулась, маг, скакавший позади и не дававший пленникам и шанса обсудить свое положение, немного отстал.

— Замбага, ты как? — шепотом спросила Камия.

— Сам не знаю, — признался парень. — Без магии очень непривычно.

— И надолго это с тобой?

— Я читал, что экстракт действует день и ночь.

Камия вздохнула.

— Ясно, до завтрашнего утра толку от тебя ноль. — Девушка незаметно напрягла руки, проверяя цепь кандалов на прочность. Но, как и прежде, цепь выдержала. — Гадство, опять что ли, магия…

— Не, просто у горных такое железо, — сообщил Замбага.

Помрачнев, Камия проворчала:

— Козлы подземные. Как же теперь выбираться? — Она украдкой глянула назад. — Пока Сквот ищет Егора, мы можем попробовать убежать обратно в туннели. С этими я справлюсь.

— А смысл? — пожал плечами первородный. — Без проводника мы будем блуждать по пещерам до конца света. А без моей магии мы не сможем спрятаться от Сквота.

— И что тогда делать?

Кивком головы Замбага указал на город внизу, на одной из площадей которого разгружали караван.

— Ну… Егор уже точно в Аниве.

— Ты предлагаешь положиться на этого нытика? — заводясь, спросила Камия. — Совсем дурак?

Замбага ожег девушку гневным взглядом.

— Но он обязательно придет, чтобы спасти нас.

— Этот трус? — иронично ухмыльнулась Камия. — Да он же самый ненадежный, безответственный и бесполезный человек во всем мире.

— Он — не трус! И он не бесполезный. Не смей так говорить о нем, — прошипел первородный. — Он сражается за меня и из-за меня с Нидзой, чтобы вернуть на Сайтан мир и порядок. Без него я бы никогда не зашел так далеко. Да, он не самый приятный человек, но он поминает, что без него этот мир утонет в крови, и рискует за всех нас своей жизнью. Чтобы я, ты и все-все-все встреченные нами по пути люди и демоны могли бы и дальше жить своей обычной жизнью. А ты? Что сделала ты, чтобы помочь остановить Нидзу? Или ты надеешься, что тебе понравится жить в мире, которым правит Нидза? Да ты только и думаешь, что о своей выгоде и безопасности. Привязалась к нам, требуешь, чтобы мы в награду тебе совершил почти невозможное, а сама всего-то провела нас через болото с лесом. Да еще пыталась убить. Так что самая бесполезная из нас троих — это ты. — Поразмыслив, Замбага добавил: — Дура.

65
{"b":"180710","o":1}