ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Открылось!

Ворон первым подскочил к ведущей на игровой уровень двери. Приоткрыл. Шагнул внутрь. И сразу же утонул в клубах льющегося ниоткуда бесцветного тумана. Переглянувшись, за ним безропотно последовали Мэриэн и Рыжик.

Макс ненадолго задержался. Постоял, задумчиво глядя на тянущиеся к нему, но бессильные ухватить клубы тумана. Повинуясь какому-то ребяческому импульсу, попытался поймать один из дымчатых сгустков. Раскрытая ладонь развеяла клубок тумана, не встретив абсолютно никакого сопротивления.

– Иллюзия, – прошептал Макс. – Не забывай, Бродяга, это всего лишь иллюзия. Никогда не забывай это…

В дверь за спиной опять кто-то забарабанил. Судя по грохоту – ногой. Макс вздрогнул от неожиданности, мгновенно встряхнулся и решительно шагнул вперед.

Часть вторая

LOADING…

Глава 1

Как и во всех играх подобного типа, первый этап в «Эрганоре» – оружейная. Огромная комната, с пола до потолка заваленная самым разнообразным оружием. Мечи, топоры, копья – бери что хочешь и сколько хочешь. Правда, не надейся найти что-нибудь выдающееся. Магических мечей, артефактов, реликвий древних цивилизаций в этом зале никогда не было и не будет. Входящим в игру положено только обычное оружие. Простое и добротное, но без всяких изысков.

После недолгих раздумий Макс отобрал себе два меча: чуть изогнутый длинный и парный к нему короткий леворучный. Несмотря на богатый выбор, доспехи он брать не стал: тяжело в них и неудобно, да и вообще, магам броня не положена по классу – колдовать мешает. Зато нашлась подходящая накидка. Удобная, неброская, теплая, если это последнее может что-то значить в игре. Самое то! Макс натянул на голову капюшон и, полюбовавшись на свое отражение в отполированном до зеркального блеска рыцарском щите, довольно кивнул. Порядок! Теперь можно посмотреть, как дела у остальных.

Напялив что-то вроде кожаной сбруи с превеликим множеством кармашков, Ворон уже стоял неподалеку и с усмешкой чистил ногти зловещего вида кинжалом. Кроме того, у него на поясе болтался немалый набор метательных ножей. Вот интересно, умение с пятнадцати метров попадать ножом в глаз противнику – это умение самого Ворона или нечто, что дается в нагрузку вместе с классом, вроде как способность творить заклинания для волшебников? Макс подумал, что надо бы как-нибудь при случае спросить…

Рыжик тоже был здесь. Задрапировавшись в неопределенно-серого цвета хламиду, он стоял, опираясь на простой деревянный посох, обычное оружие странствующих врачевателей. На боку появилась вместительная сумка с набором лекарских принадлежностей.

Пару минут пришлось ждать Мэриэн, но, зато когда она вышла, ни Ворон, ни Рыжик, ни сам Макс не смогли удержаться от дружного вздоха. Обычная земная девушка за пару минут превратилась в суровую воительницу в сверкающей кольчуге, шлеме и при мече… И как только она таскает всю эту тяжесть? Макс по своему опыту знал: одна только кольчуга весит килограммов десять, от этого горшка на голове уже через полчаса начинает зверски ломить шею, а уж взять в поход щит Бродягу не заставил бы даже сам Господь Бог.

В качестве приветствия и заодно для пробы – не переломится ли – Макс от души хлопнул Мэриэн по плечу… Даже не покачнулась! А ведь сделай он так полчаса назад, можно не сомневаться – ткнулась бы носом в землю… Вот и гадай после этого, какая она настоящая.

– Отлично, все в сборе. Идем.

Во внешний мир из оружейной вела спрятавшаяся в дальнем конце дверь. За ней начинался длинный и извилистый коридор, постепенно забиравший вверх – вход на уровень по традиции располагался глубоко под землей.

На ходу Макс внимательно изучал тянущуюся мимо стену. Добротно сделано, качественно, красиво. Кирпичи уложены не просто циклом, когда каждый кусочек стены как две капли воды похож на соседний. Они индивидуальны. У этого сколот край, на том следы копоти от факела, а вон там, у самого потолка, по камням расплылись какие-то пятна, словно бы от сырости. Здешние программисты проявляли несомненное внимание к деталям. Кирпичи – это, конечно, мелочи, но все равно приятно. Тем более что именно из таких вот мелочей и складывается в итоге дух игры.

Коридор кончился еще одной потемневшей от времени дверью. Макс толкнул ее и прищурился от резко ударившего в глаза солнечного света.

За спиной удивленно присвистнул Рыжик:

– Ого… Вот это народу!

Народу действительно было немало. Обнесенный замковыми стенами дворик был битком набит людьми. Воины, воры, священники, рыцари, паладины, было даже несколько обряженных в потертые шкуры варваров с громадными двуручными топорами на плечах. Особняком, беседуя друг с другом, стояли несколько магов. Макс глянул в их сторону, но, не найдя ни одного знакомого лица, отвернулся.

– М-да… Конкурентов будет много. – Макс еще раз оглядел толпу, отметив кое-где явно нездоровое шевеление. – Все следите за своими кошельками. А ты, Ворон, приглядывай также и за чужими. Будет возможность – долго не раздумывай. Деньги, они всегда пригодятся.

– Может, мне сразу в королевскую сокровищницу забраться? – с ехидством спросил Ворон.

– А ты сможешь?! – Макс сделал вид, что на полном серьезе обдумывает эту идею. – Мм… Пожалуй, лучше не стоит. Тебя, скорее всего, изловит стража, а нам без вора будет тяжело. Так что не зарывайся, а займись-ка лучше мелкой кражей. А там посмотрим.

– А зачем они все здесь собрались?

Макс пожал плечами:

– Хотят послушать вступительную речь короля… Кстати, вон он, на балконе.

Светлый Благородный Правитель король Эрик Четвертый на свои упомянутые в летописи семьдесят лет никак не выглядел. Скорее ему можно было дать сорок, не больше. Рост под два метра, спрятавшаяся под золотым обручем короны обширная лысина, полунасмешливый взгляд из-под бровей и сверкающий холодным, смертоносным волшебством короткий меч на боку. С первого взгляда Макс определил, что противником этот виртуальный персонаж может быть очень опасным. Даже несмотря на то что играет за него явно программа, а не человек. Даже без учета того, что охраны вокруг него больше, чем народу здесь на площади… А вон тот типчик в смешном колпаке похоже что маг. Причем, судя по ауре – Макс тихо нашептал себе «правдовидение», – не меньше чем двадцать пятого уровня. Хуже нет сражаться с таким. От подобных персонажей можно ожидать любой гадости.

Впрочем, с этим пусть разбираются те, кто вступил в игру на стороне Тьмы. А нам и других забот хватит… Но если у Властелина окажется такая же свита, то одолеть его будет ох как непросто.

Но тем интереснее будет играть.

– Пошли.

– А? – Ворон, полуобернувшись, показал на вяло приветствующего своих героев короля.

Макс поморщился:

– Я сюда пришел не для того, чтобы речи слушать. Да и ничего интересного он все равно не скажет. Обычная напутственная речовка: «Будьте честны и благородны, идите и убейте моего врага, верните мир в королевство. И будет вам честь и слава на вечные времена». Хорошо еще, что дочери у него нет, а то была бы еще и ее конечность в придачу. Готов поклясться, в данный момент Властелин говорит то же самое, слово в слово… Все, хватит болтать. Пошли отсюда. Пока тут все стоят уши развесив, обеспечим себе фору на старте.

Не дожидаясь ответа, Макс двинулся сквозь толпу. Остальные, переглянувшись, молча последовали за ним. Задерживать их никто не стал. Замковые ворота были открыты, решетка поднята, мост опущен. Стоявшие там стражники проводили уходящих внимательными взглядами, но ничего не сказали.

Сразу же за замковыми стенами начинался город. Большой, многолюдный, с чистыми, замощенными улицами и большими каменными домами. В глазах пестрило от зазывных вывесок. Причем некоторые были отнюдь не средневекового содержания, да и сделаны из неоновых трубок… Правда, их здесь, скорее всего, считали магией.

«Бар. Ресторан. Сауна».

Глядя на расцвеченную всеми цветами радуги табличку, Рыжик пожал плечами:

13
{"b":"18102","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Войти в «Поток»
Цена удачи
Помолвка с чужой судьбой
Хитмейкеры. Наука популярности в эпоху развлечений
Если любишь – отпусти
Зеркало, зеркало
Анна Болейн. Страсть короля
Основано на реальных событиях
Дама с жвачкой