ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Плейлист смерти
Настройки для ума. Как избавиться от страданий и обрести душевное спокойствие
Луна-парк
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
На первый взгляд
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
A
A

– Сочувствую, – коротко отозвался Макс. – Вставай.

– А-а-а-эй! Вон они! – Подхваченный эхом крик метнулся среди каменных стен. Макс быстро обернулся.

На вершине скалы стоял человек в темно-зеленом плаще. Чтобы узнать его, не потребовалось много времени: один из рейнджеров вражеской команды. Особенно не задумываясь, Макс метнул в него «пламенную стрелу»… Промахнулся – чужак успел спрятаться за камни. Но по крайней мере шуметь он перестал.

Неважно. В любом случае теперь уже поздно. Отойти подальше от дороги и затаиться в какой-нибудь пещере – тактика, на которую Макс возлагал все свои надежды, теперь уже точно отпадает. Остается только одно: бежать. Бежать по этим узким и ненадежным горным тропам, по вражеской территории, по местам, кишащим не только самыми опасными в игре монстрами, но и другими игроками. Бежать… Тяжело будет. Очень тяжело и очень опасно.

Только вот альтернатива – повернуть навстречу врагу и геройски погибнуть – нравилась Максу еще меньше.

И значит:

– Быстрее… Что вы там копаетесь? Быстрее!

Глава 3

– Вот возьми, – тихо сказал Рыжик. – Выпей.

Ворон кивнул, дрожащей рукой выдернул пробку, присмотрелся к вяло колышущейся в маленьком флакончике темного стекла густой жидкости. Понюхал:

– Дрянь какая…

– Угу. Пей.

Ворон поморщился, но выпил. Его лицо все еще сохраняло бледно-зеленоватый цвет. Сидящий на камне Рыжик угрюмо и сосредоточенно бинтовал свою лодыжку. Мэриэн в пробитой и в нескольких местах запятнанной красным кольчуге стояла рядом. Ветер слабо шевелил выбивающиеся из-под шлема волосы.

Макс устало вздохнул. Три часа сумасшедшей гонки не прошли бесследно ни для кого. Узкие горные тропы, пещеры, перевалы… Логово упыря – трусливой, питающейся падалью твари, которая, перед тем как ускакать в темноту, успела наградить наткнувшегося на нее Рыжика двумя глубокими отметинами от клыков. Чуть позже в стычке с преследователями ранили Мэриэн. Еще через полчаса неведомо откуда прилетевшая отравленная стрела попала в плечо Ворону. Отчаянно матерящемуся Рыжику, у которого вдобавок воспалился укус, пришлось его тащить, пока Бродяга и Мэриэн остались прикрывать отход. В том бою Мэриэн ранили еще раз, и довольно серьезно. Обратно ее пришлось вести чуть ли не под руку, и, чтобы сдержать наступающих на пятки врагов, Макс потратил последние свои свитки, приберегаемые на самый черный день.

Свои собственные раны он давно уже не считал. Просто с некоторых пор стал выбирать самые трудные и опасные дороги, либо идущие по узкому, в локоть шириной, карнизу над самым краем пропасти, либо ныряющие в темные и непредсказуемые недра пещер, либо просто тяжелые и требующие максимум усилий. Лучше уж сорваться в пропасть или сгинуть в лапах какого-нибудь монстра, чем стать еще одной зарубкой на посохе ведущего чужую команду мага. А так хотя бы есть шанс. Они тоже люди. И, значит, тоже могут устать, запутаться, не осилить трудную и опасную дорогу. Сдаться.

Слабым утешением служило только одно: двигались они все-таки в правильном направлении. Соперники соответственно наоборот. Макс не переставал удивляться их упорству: три часа ломать ноги по скалам, возвращаясь обратно к стартовой точке… И ради чего? Чтобы отомстить? Ну да, двоих игроков они потеряли. Но стоило ли ради этого так кипятиться? Пройти добрую половину игры и бросить все ради банальной мести? На их месте Макс давно бы уже махнул рукой на упрямо лезущих все глубже и глубже в горы врагов. Победа дороже.

А убийцам отомстить можно и после игры. Когда они меньше всего будут этого ждать.

Падающая на излете стрела чиркнула о камень всего в трех шагах от Макса. Стрелок даже не прятался. Открыто стоял на вершине скалы и скалился во все зубы. Знал, что бояться уже нечего.

Макс медленно поднялся. Вздохнул, повернувшись к Рыжику:

– Отходите вниз по ущелью. По карте там должна быть старая сторожевая башня, встречаемся там… Мы с Мэриэн примем бой.

Пять минут форы – это все, о чем мечтал Макс. Всего на пять минут оторваться. А там хоть трава не расти… Впрочем, травы вокруг не было в радиусе как минимум десяти миль. Одни только голые камни. Расщелины, скалы и утесы…

– Как насчет парочки заклинаний? – Воительница с надеждой подняла взгляд.

Макс мотнул головой:

– Я на нуле. Ничего не осталось… Теперь только мечи.

Мэриэн вяло кивнула. Оставив на щеке красноватый след, кольчужным рукавом вытерла лицо.

– Это игра, – тихо сказала она, глядя куда-то в сторону. – Бродяга, это ведь всего лишь игра.

Ворон и Рыжик ждали, не двигаясь с места. Лучник на скале выстрелил еще раз, промахнувшись на этот раз метра на три, не меньше. Никто даже не посмотрел в его сторону. Повисла пауза.

– Да, это игра. – Макс вяло передернул плечами. – Вы хотите сдаться? Ну так сдавайтесь. Я спорить не буду.

Повернувшись спиной, Макс вытащил меч. Прищурившись от ветра, шагнул вперед. Следующая стрела летела прямо в лицо. Макс отбил ее мечом. Смог все-таки. Звякнул отлетевший в сторону наконечник, переломленное древко упало под ноги. Какую-то секунду Макс смотрел на него, потом просто перешагнул.

– Делайте как хотите…

Идти по горам в одиночку – верная смерть. Но опустить руки, сдаться, признать, что все было зря… Это еще хуже. После этого в «Эрганоре» уже делать нечего.

После этого вообще на играх делать нечего.

Бродяга не сдается… Никогда!

За спиной тонко пропел покидающий ножны меч. Скрип камешков под сапогом – и Мэриэн встала рядом. В одной руке меч, в другой – короткий кинжал. Застывший взгляд, превратившиеся в тонкую ниточку губы, холодное спокойствие опытного бойца. Готова к бою и очень опасна.

– Я с тобой.

За спиной обреченно простонал Рыжик.

– Блин, да вы все спятили. Просто спятили! И я, наверное, вместе с вами… Пошли, Ворон.

Макс подождал, пока сердитое ворчание Рыжика не стихло за воем ветра. Потом поднял голову. Лучник по-прежнему торчал на своем месте. Тратить зря стрелы он перестал и теперь, оглядываясь назад, явно кого-то поджидал… Что ж, сомнений в том, что он там не один, у Макса и так не было. Другой вопрос, как скоро сюда прибудут его собратья по оружию? И как они поступят, увидев готовых наконец-то принять открытый бой соперников: расстреляют из луков, атакуют магией или все же честно выйдут с мечом против меча?

Пять минут… Хотя бы пять минут. Потом опять придется бежать, путать следы, уводить за собой погоню, давая Рыжику и Ворону мизерный шанс уйти беспрепятственно.

Наверное, надо было набрать команду побольше. И брать игроков выше уровнем. Тогда незачем было бы бегать.

Надо было…

А вот и долгожданные гости: паладин-блэкгард, оба воина и все тот же маг. Вместе с засевшим наверху лучником пятеро, но последнего можно было как раз не считать. Если начнется драка, стрелять он все равно не станет. Побоится задеть своих же.

Куда делись остальные, Макс не знал. Да и не было времени выяснять. Новоприбывшие разошлись, забирая беглецов в клещи. Макс не стал дожидаться, пока они зайдут за спину. Атаковал первым, краем глаза заметив, как одновременно с ним прыжком сорвалась с места Мэриэн. Ущелье огласил подхваченный эхом звон скрестившихся мечей.

В противники Максу достался один из воинов, явно посчитавший своего противника опрометчиво сунувшимся в драку недоучкой. Наверное, решил, что если его соперник одет как маг, то и меч он в руках держит как случайно или по недомыслию ввязавшийся в рукопашную схватку волшебник. И потому без особых ухищрений он сразу же перешел в атаку, от всей души рубанув сверху вниз. Красивый удар, мощный, способный раздробить в щепки любой щит и враз располовинить врага от плеча до пояса. Только вот рассчитан он либо на полного неумеху, либо на противника в тяжелых латах, медлительного и неповоротливого. Макс, у которого из всех доспехов был только потрепанный плащ, без труда увернулся. И, пока увлекаемый инерцией противник покачнулся вперед, успел чиркнуть его мечом по груди…

35
{"b":"18102","o":1}