ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обреченные на страх
Удочеряя Америку
Посеявший бурю
Девочки-мотыльки
Паиньки тоже бунтуют
Груз семейных ценностей
Мой любимый демон
Помолвка с чужой судьбой
Как убивали Бандеру
A
A

– Победа меня не волнует. Я держал пари, что дойду до Столицы, не потеряв ни одного человека из команды. Благодаря твоим и только твоим стараниям я его проиграл. Три раза подряд. – Улыбка исчезла, словно ее и не бывало. – У меня трое выбывших, Бродяга!

Макс безразлично дернул плечом:

– Помню двоих.

– Мартина убили горы… И те монстры, которых вы взбудоражили, проносясь прямо сквозь их гнездовье.

– Что еще за монстры?

– Скальные гарпии.

– Надо же, – Макс сокрушенно покачал головой, – я даже не заметил… Гарпии, подумать только.

Карел пронзил его ледяным взглядом:

– Ну?

– Что? – Макс удивленно заморгал. Притворно, конечно – на настоящее удивление уже не осталось сил. Даже этот театр давался с немалым трудом, хотя казалось, что может быть проще: просто стой и время от времени поддакивай. Со стороны, наверное, кажется, что здесь стоят и беседуют два давних знакомых – если не приятели, то уж точно не враги.

– Будешь оправдываться?

Ну вот и добрались до сути… Сейчас заставит просить прощения. А потом все равно убьет.

Макс резко выпрямился:

– Не буду! Не вижу своей вины. Правил я не нарушал – ни базовых, ни неписаных. А все остальное… так на то она и игра.

– Ты проиграл. Тебе геймовер, Бродяга.

– Нет!

Шаг вперед. Вой ветра. Едва слышный хруст гравия под ногами. Застывшее лицо Карела и меч в его руке. Острие упирается прямо в подбородок, царапает кожу, вниз по шее медленно скользит теплая капля…

– Нет, Карел. Ты не прав. Геймовер наступит, только когда я отступлю, сдамся, опушу руки. А сейчас… Да, сегодня ты оказался сильнее. Да, в твоих силах убить меня. Но ты не сможешь помешать мне вернуться. Не сможешь помешать мне начать сначала. Никто не сможет! Сегодня или завтра, но в «Эрганоре» я выиграю. Любой ценой! А теперь, если тебе от этого станет легче, можешь меня убить.

Рядом беззвучно напряглась Мэриэн. Макс не глядя поймал ее за руку. Сжал, принуждая опустить меч.

– Ну! Чего ты ждешь?

Но Карел медлил. Поблескивающее в опасной близости от шеи острие меча даже немного отодвинулось, давая Максу возможность сделать еще один шаг вперед.

– Ты не сможешь выиграть, – неожиданно спокойно сказал чужой волшебник.

– Говори за себя, – огрызнулся Макс. – Если хочешь, давай поспорим. Ты ведь у нас, кажется, любитель держать пари. Давай! Спорим, я пройду эту игру и получу первый приз!

Карел коротко и явно удивленно хмыкнул.

– Это уже интересно, – после паузы сказал он, – хотя и несколько неожиданно… Хорошо, я согласен!

Макс едва заметно расслабился. Карел, наоборот, подобрался.

– Поступим так. – Карел проговаривал слова на удивление четко, даже акцент куда-то исчез. – Если ты сможешь победить Властелина и получить приз «Эрганора», то я его тебе удвою. Если же нет – двести пятьдесят тысяч будешь должен мне ты… Ну что скажешь?

– Годится, – небрежно бросил Макс. – Ставлю четверть миллиона евро на то, что Властелина я все-таки убью.

– Сроки? – коротко осведомился Карел.

Макс удивленно развел руками:

– Какие тут могут быть сроки? Я либо побеждаю, либо не побеждаю, и тогда приз получает кто-то другой. Как только турнир закончится, читай газеты. Если увидишь первой строкой мое имя – готовь деньгу.

– А если увижу чье-то другое – готовить будешь ты?

– Точно.

Карел надолго задумался. Его спутники растерянно переминались с ноги на ногу. По-русски они, похоже, понимали едва ли через слово, иначе бы вмешались. Мэриэн, например, уже дважды пыталась вклиниться в разговор. Чтобы удержать ее от этого опрометчивого шага, Максу пришлось пустить в ход грязный прием наступания на ноги, потому что на тычки локтем воительница не реагировала. Сейчас она стояла насупившись и прожигала своего командира пристальным взглядом. Макс старался не встречаться с ней глазами.

Внутренние разборки потом. Сейчас есть дела поважнее.

Макс ждал.

– Ладно, – наконец проворчал Карел. – Долго, конечно, придется ждать, но я согласен. Считай, что мы договорились. Расписку я скину тебе по почте. Жди.

Макс молча кивнул.

– Все. – Карел повернулся к своим спутникам и бросил несколько лающих фраз. Язык Макс не узнал. – Нам пора. Увидимся после окончания турнира.

– То есть мы свободны? – сухо поинтересовался Макс. – Ты нас не убьешь?

– А почему я должен вас убить?

Макс пожал плечами:

– По тем же причинам, что и раньше: чтобы отомстить за проигранное пари. И вдобавок чтобы помешать выиграть… Много усилий от тебя это не потребует, а мне придется начинать все с самого начала. Твои шансы выиграть пари сразу возрастут.

Карел нахмурился.

– Здесь не дешевый боевик, а я не тупой киношный злодей. Что за интерес биться об заклад, чтобы потом пакостить из-за угла? А пари я все равно выиграю… До встречи, игрок Бродяга. Когда тебе надоест биться лбом о стенку, я буду ждать… Терминал. Отключение. Подтверждаю.

Системные команды Карел отдал на своем языке, но Макс все равно понял. В конце концов, что еще можно сказать, чтобы мгновенно и бесследно растаять в воздухе вместе со всеми своими компаньонами?

Команда Карела в полном составе вышла из игры, и количество находящихся в виртуальном пространстве «Эрганора» игроков на некоторое время уменьшилось. На очень недолгое время – через входной портал на игровое поле все еще вливался шумный людской поток. Слухи о небывалом призе расползлись по всей сети, и количество желающих за него побороться росло с каждым днем.

Устало вздохнув, Макс медленно опустился на корточки. Сосредоточившись на заунывном пении ветра, прикрыл глаза. Выглаженный ветрами гранит приятно холодил разгоряченную спину.

Рядом осторожно присела Мэриэн:

– Кто он?

Макс вяло повел плечами:

– Точно не знаю. Кажется, какой-то крупный бизнесмен. То ли немец, то ли француз, но игрок хороший. Пару раз мы уже пересекались…

– Крупный бизнесмен… – выдохнула Мэриэн. – Бродяга, ты уже совершенно башню потерял… Зачем ты с ним поспорил?

– Не знаю, – монотонно ответил Макс. Говорить не хотелось. А не говорить… Так не отстанет ведь.

В висках тяжело бухала кровь. Голова кружилась. При одной только мысли о том, что сейчас придется вставать и снова тащиться по этим скалам, Макса начинало ощутимо подташнивать.

– Двести пятьдесят тысяч не шутки… – не отставала Мэриэн. – У тебя есть такие деньги?

– Нет.

И никогда не было. Откуда? Не всем же в этой жизни везет родиться в семье миллионеров.

– Тогда как? На что ты вообще рассчитываешь?

– На то, что мне не придется их платить.

Макс слегка повернул голову, чтобы встретить взгляд в упор смотрящих на него из-под растрепанной челки глаз. Мэриэн тяжело вздохнула:

– Фулл крейзи… Бродяга. Один последний вопрос.

– Ну? – Макс с трудом поднялся на ноги. Отдохнуть толком все равно уже не получится, так зачем зря терять время? Надо идти.

– Скажи. Будь ты на его месте… что бы ты сделал?

На горной тропе далеко внизу показались две человеческие фигурки. Обе направлялись сюда. И обе заметно прихрамывали. Макс тихо вздохнул.

– На его месте, – негромко сказал он, – я бы не стал ввязываться в дурацкие споры…

Фигурки медленно приближались. Когда стало возможным разглядеть лица, Макс остановился и снова присел на камень. К чему напрасно ломать ноги, когда здесь все равно только одна тропа – не разминуться.

Но почему? Не так же просто они решили вернуться.

Только бы не еще одна погоня… Макс был на все сто уверен, что второго такого приключения уже не выдержит… И никто не выдержит. Даже Мэриэн.

Они остановились в трех шагах от Макса. Рыжик и Ворон. Парочка оборванцев. Сядь они в таком виде у городских ворот, им бы живо накидали милостыни… Вполне, кстати, реальный способ поправить материальное положение. Макс даже сам согласен был его испытать, благо знал, что выглядит ничуть не лучше. Жаль только, что городов больше уже не будет вплоть до самой Цитадели.

37
{"b":"18102","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Башня у моря
Миф. Греческие мифы в пересказе
11 врагов руководителя: Модели поведения, способные разрушить карьеру и бизнес
Сновидцы
Неоконченная хроника перемещений одежды
Дети судного Часа
Груз семейных ценностей
Горький, свинцовый, свадебный
Время генома: Как генетические технологии меняют наш мир и что это значит для нас