ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Сборище бомжей… – Макс покачал головой, сознавая, что и сам-то выглядит не лучше. – Все здесь? Никто не потерялся?

– Я здесь! Я здесь! – Снифф запрыгал, вытягивая руку как на уроке… Ребенок. Честное слово, ребенок. И как можно было подозревать в нем взрослого? Или он все-таки немного чересчур ребенок, слишком вызывающе и напоказ? Понять бы.

Макс вздохнул:

– Вот как раз ты-то мог бы где-нибудь и потеряться. Я бы не расстроился.

– Да пошел ты! – Снифф вполне предсказуемо обиделся.

Все-таки ребенок или хитрый, втирающийся в доверие хакер? Может быть, друг этой сгинувшей под завалом троицы? Чем он был занят во время боя?

По гранитным склонам кургана все еще ползла каменная крошка.

– Кто это был? – Макс вопросительно посмотрел на него, и Рыжик неохотно пояснил: – Те, кто на нас напали. Кто это?

Макс осторожно присел на краешек вросшего в землю валуна. Посмотрел на руки. Пальцы все еще чуть заметно дрожали.

– Читеры. Я ведь уже говорил. Какие-то недоросли, добравшиеся до системных кодов игры…

– Эти, как ты их назвал, недоросли только что едва не вышибли нас из игры, – буркнул Рыжик. – Вообще-то я до сих пор думал, что читерство – самое караемое в виртуале преступление. За этим ведь должны следить. Тем более на турнире.

– Значит, так следили, – тихо вздохнул Макс. – А может, и действительно следили. Потому и натравили на нас эту троицу.

– Но зачем?

Макс молча пожал плечами.

– И кто? Администрация «Эрганора»?

– Вряд ли. Они при желании нас бы и так вышибли, не выходя за рамки правил. Это кто-то другой. – Макс прищелкнул пальцами. – Причем этот кто-то оказался достаточно крут, чтобы вынудить администрацию пойти на маленькое нарушение правил и допустить в игру троих бессмертных бойцов.

– Ничего себе «маленькое нарушение правил», – буркнул внимательно прислушивающийся к разговору Ворон.

Макс пропустил это высказывание мимо ушей. Только обернулся, чтобы посмотреть, как там Мэриэн… Беседует со Сниффом. Хорошо. Может, хоть у нее получится вытянуть из этого оболтуса что-нибудь вразумительное…

– И чего нам теперь ждать дальше? Еще одну компанию бессмертных и неуязвимых?

– Ну это вряд ли. Со скрипом я еще могу поверить, что на международный турнир кто-то допустил команду читеров. Но чтоб сразу две… Никакая взятка не окупит убытки, если проект все-таки закроют.

– А если снова эти же? – Рыжик мотнул головой в сторону кургана. – Войдут повторно и попытаются еще раз. Что тогда?

Макс неожиданно улыбнулся:

– Вряд ли это у них получится. Войти по новой они уже не смогут при всем желании. Пока предыдущее тело живо, создать по этому же профилю новое игра не позволит. Абсолютный запрет во избежание излишнего размножения двойников. Снять его невозможно никаким кодом. В таких случаях игроки обычно сами бросаются на свои мечи. Только у этих нет и такой возможности. – Улыбка сделалась еще шире. – Придется им торчать там до самого конца игры.

– Или пока их не откопают, – заметил Рыжик, со вздохом поднимаясь на ноги.

Макс задумчиво посмотрел на выросший у подножия утеса каменный курган. Много выше человеческого роста, смотрелся он более чем внушительно. По гранитным склонам с легким шорохом все еще ползла каменная крошка. Максу даже показалось, что он слышит доносящуюся откуда-то снизу густо замешанную на мате, приглушенную ругань. Но это, конечно, было невозможно: даже если погребенные заживо и смогли бы набрать в грудь воздух, многометровый слой камня все равно глушил любые звуки.

– Интересно, каково это – чувствовать себя сплющенным в блин? – задумчиво спросил Макс. – Ну и как, остаемся на ночевку здесь или идем дальше?

Переждав возмущенный хор голосов, Макс усмехнулся:

– Единогласно, значит? Ну что ж, учтем мнение коллектива… Быстро всем собрать свои шмотки – и за мной!

Закинув на плечо свой изрядно полегчавший в последнее время рюкзак, Макс устало посмотрел на перекрывшие тропу исполинские каменные глыбы. Перебраться через них не было никакой возможности. Значит, опять в обход.

– Если повезет, завтра к вечеру выйдем к Цитадели, – вполголоса самому себе напомнил Бродяга. – И хорошо бы никого при этом не встретить. А то есть у меня предчувствие, что следующая драка для нас всех станет последней.

Глава 7

– Ну уж нет. – Мэриэн подчеркнуто отряхнула руки. – Я пас. Решай как-нибудь сам.

Макс вяло отмахнулся, продолжая всматриваться вдаль. Лежать было неудобно. Горячий камень жег тело даже сквозь одежду. Стелющийся понизу сизый дым разъедал глаза и нагонял неудержимый кашель. Но он также маскировал от чужих взглядов, и потому Макс предпочитал с ним мириться.

– Не можешь ничего сказать, тогда не отсвечивай понапрасну, – буркнул он. – Заметят же.

– Так точно, начальник!

Воительница издевательски отдала честь и под шорох осыпающихся камней скользнула вниз по склону. Освободившееся место тут же занял Ворон. Макс хмуро покосился в его сторону, но промолчал. Пусть смотрит, может, чего и посоветует. К своему стыду, Макс готов был признаться, что у него самого нет ни одной толковой мысли.

Тысяча километров. Почти две недели пути. Десятки сражений. И вот наконец цель близка. Поход почти закончен. Цитадель Властелина прямо перед глазами – мрачный черный замок на острове посреди озера кипящей лавы. Вокруг тянущихся к низким тучам башен с хриплым карканьем кружатся вороны. Узкие щели бойниц мерцают зловещим багровым светом… Типичное убежище типичного главного злодея, желающего поработить весь мир. Классика! Макс уже давно сбился со счета, сколько таких крепостей, со стороны похожих друг на друга как две капли воды, он видел.

Только вот легче от этого не становилось. При всем прочем этот тип укреплений обладал одним неоспоримым достоинством – неприступностью. До замка было всего-то метров пятьсот. Последние полкилометра в этой игре. Но преодолеть их будет сложнее, чем еще раз пройти весь путь с самого начала.

Если забыть об умении летать, то остается только один путь к Цитадели – по мосту. Хотя, собственно, мостом этот шедевр зодчества можно было называть только за неимением другого слова: узкая каменная лента, на высоте полуметра переброшенная над источающим невыносимый жар озером. Никаких перил. И уж конечно никаких укрытий, могущих облегчить жизнь осаждающим, когда со стен Цитадели в них полетят стрелы и каменные ядра.

Но даже если какой-нибудь счастливчик волею случая или под защитой соответствующего заклинания сможет преодолеть мост, то следующим препятствием ему станут десятиметровой высоты стены и огромные, под стать им, ворота. Естественно, наглухо закрытые.

А еще дальше мечом к мечу осаждающих будет ждать гвардия замка: несколько сотен лучников, магов, черных паладинов и одни только наблюдатели ведают сколько выступающих на темной стороне игроков. И, только покончив с ними со всеми, победитель получит право на последний и решающий бой в этой игре – в тронном зале его будет ждать сам Властелин.

Четыре человека… пять, если считать Сниффа, против едва ли не тысячного гарнизона осажденной крепости. Нормальный расклад. Бывало и хуже.

Если действовать тихо, может, что и получится…

– Вон там, справа, у дороги. Видишь? – неожиданно тихо спросил Ворон. – Кто это?

Макс тихо вздохнул:

– Те, кто успел вперед нас, пока мы ползали по этим горам… А ты думал, почему эта крепость вдруг закрылась? Темные сейчас ждут либо штурма, либо начала осады.

– Какая может быть осада? – удивился Ворон. – Их же там всего человек пятьдесят. Слишком мало!

– Не скажи… – Макс медленно покачал головой. И вдруг резко подался вперед, до боли напрягая слезящиеся от дыма глаза. – Кажется, у меня есть одна мыслишка. Если выгорит, завтра уже будем в замке.

Сморгнув набежавшие слезы, Макс медленно выпрямился. Во весь рост.

– Ты что! Заметят же!

– На то и расчет. – После полутора часов унизительного переползания от камня к камню даже просто расправить плечи было настоящим наслаждением. Если бы только не этот дым… – Идем.

44
{"b":"18102","o":1}